ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Часть 2. Наследники Диктаторов

К востоку от Эдема. Хищники - i_002.jpg

Пролог

В верхнем сегменте грандиозной космостанции «Возмездие» располагался большой шестиугольный зал, выдержанный в чёрных тонах. В одну из угрюмых стальных стен был вмонтирован тридцатиметровый круглый иллюминатор, из которого открывался поразительный вид на самую страшную машину разрушения в Галактике.

Перед иллюминатором на поворотной станине покоился массивный чёрный трон. Капитан станции «Возмездие» любил наблюдать отсюда за манёврами своего флота. В огромном зале всегда царила тишина, никто не смел тревожить размышления Диктатора.

Однако в этот раз их решились прервать. В центре зала из пола бесшумно поднялся старомодный механический лифт. Стоявший там молодой алый дракон, глубоко вздохнув, ступил на чёрный металл и начал долгий путь к Трону. Ему предстояло идти почти две сотни метров.

Как всегда, Диктатор ощутил присутствие дракона задолго до того, как тот приблизился. Массивный трон медленно развернулся, обратив высокую V-образную спинку к звёздному небу.

— Я чувствую, как колышится Сила, — негромко прознёс Диктатор. Глаза были прикрыты, мускулы расслаблены. Сейчас, как никогда, он казался мистическим существом.

Алый дракон поднялся на возвышение перед троном и сложил крылья в знак уважения.

— Нужна помощь.

— Знаю, — не раскрывая глаз, ответил Диктатор.

Дракон запнулся.

— Мы перехватили корабль, в котором совсем недавно находились люди. Капитан корабля — дракон по имени Ракшас Демон.

Диктатор медленно открыл глаза.

— Что удалось выяснить?

Алый дракон поднял голову и взглянул в лицо сидевшему на троне.

— Он твой сын.

Губы Диктатора тронула тонкая улыбка.

— Мой сын? Или твой брат?

Дракон стиснул зубы.

— Анализы крови однозначны. Ракшас — твой сын, и знает об этом. Иначе он не взял бы имени Демон.

Диктатор помолчал.

— Это интересно.

— Есть кое-что поинтереснее. Люди на борту корабля, скорее всего, не были пленниками.

Диктатор чуть подался вперёд.

— Мой сын заодно с людьми?

— Я уверен в этом, — мрачно ответил алый дракон.

В чёрном зале повисло тягостное молчание.

— Тебя привело ко мне не только это дело, — внезапно сказал сидевший на троне. — Я чувствую твой страх…

Дракон помолчал.

— Да. Есть ещё одно… — он глубоко вздохнул. — Три года назад, впервые с начала Экспедиции, пропал патрульный истребитель. Им управляла капитан второго ранга Айдахо Канриу, опытный и умелый воин, ветеран Войны. С тех пор ещё семь раз пропадали корабли. За тридцать пять лет полёта не погиб ни один дракон, и вот, всего за три года — восемь жертв! Моя эскадра прочесала Космос на тысячи парсеков от станции, мы тщательно проверили все планетные системы на пути, но не обнаружили следов Врага.

— Дальше, — глаза Диктатора были закрыты.

— Шесть дней назад наблюдалось удивительное явление: мне явился призрак человека. Это произошло второй раз, но первую встречу я считал галлюцинацией.

Губы Диктатора тронула улыбка.

— Что заставило тебя изменить мнение?

— Реакции человека, — серьёзно ответил дракон. — Галлюцинация — порождение собственного разума, и никогда не сможет выглядеть столь… чуждо. Я уверен; за нами следят разведчики людей и, очевидно, я стал свидетелем отработки новой технологии дистанционного шпионажа. Возможно, сейчас они могут наблюдать за нами, оставаясь невидимы!

Диктатор медленно раскрыл глаза.

— Призрак, следивший за тобой, был рождён Силой, — спокойно сказал он. — Я ощутил и узнал её. Техника здесь бессильна.

— Необходимо утроить защиту! Следует разработать и установить на каждом корабле… — дракон запнулся, взглянув в лицо Диктатора. Встряхнувшись, попытался ещё раз:

— Мы должны найти и уничтожить угрозу, пока не поздно…

Сидевший на троне чуть шевельнул крыльями, мгновенно восстановив тишину.

— Сила — источник жизни. — сказал он спокойно. — Я не стану применять её для уничтожения.

— Даже людей? — мрачно спросил дракон.

— Да, даже людей. — огромные чёрные глаза вновь закрылись. — Сегодня я ощутил колебание Силы. Кто-то прошёл барьер измерений, кто-то покинул наш мир… Я узнал источник колебаний.

— Люди?! — голос алого дракона дрогнул от волнения.

Диктатор едва заметно улыбнулся.

— Возможно. Тысячу шестьсот независимых лет назад, когда я попал в лагерь смерти на планете Сталкер, у меня отняли могущественный талисман, медальон древнего мага Рэйдена. Эта драгоценность способна творить многие чудеса, в том числе и открывать барьер измерений. Сегодня, кто-то использовал мой медальон для проникновения в другой мир.

Молодой дракон недоверчиво дёрнул хвостом.

— И ты молчишь?! Надо послать флот!!! Истребители… Нет, крейсеры! Я сам полечу во главе своей эскадры, мы вычистим Космос от последних преступников! Скажи, куда лететь!

В чёрном зале послышался тихий смех.

— Молодость, молодость… — Диктатор с улыбкой покачал головой. — Как ты похож на меня в юности, Раван…

Когтистые пальцы расправились. Над ними замерцал воздух, заискрились синие огоньки и, мгновением позже, в блеске маленькой молнии возникла изящная серебристая корона. Диктатор мягко взял талисман из воздуха и протянул поражённому дракону.

— Возьми, — сказал Винг Демон своему сыну. — С помощью этой Короны ты сможешь проходить сквозь измерения. Отправляйся в Космос, найди мой медальон и доставь сюда.

— Как? — только и сумел спросить молодой дракон. Он впервые видел Винга, применяющего Силу.

Диктатор едва заметно улыбнулся.

— Корона подскажет. Она защитит тебя от любой опасности, вернёт к жизни даже после смерти… Но лучше постарайся не умирать.

Раван недоверчиво принял подарок.

— Но почему? — спросил он в отчаянии. — Почему ты сам не полетишь? С твоими способностями мы уничтожим людей за год!

Винг помолчал.

— Всё в мире имеет и оборотную сторону, — сказал он наконец. — Я стал тем, кто я есть, лишь потому что нашёл в себе силу отказаться от Силы. Сила — источник жизни, она неизбежно меняет своего носителя. Три тысячи лет назад… В другом мире…

Глаза Винга потемнели от нахлынувших воспоминаний.

— Ты не узнал бы своего отца, доведись нам тогда встретиться, — негромко сказал Диктатор. — Я был… глупцом, Раван. Мечтал о счастье для всех, пытался строить рай… Рай для людей.

— Я знаю, — тихо ответил алый дракон. — Читал.

Винг помолчал.

— Помни, Раван: Сила — источник жизни. Тот, кто сеет с её помощью смерть, очень горько пожалеет об этом. Сейчас иди, и доставь сюда медальон.

Молодой дракон коротко кивнул. Однако, уже отойдя на пару шагов от трона, внезапно оглянулся.

— Всё в мире имеет оборотную сторону, — сказал он негромко. — Значит, и Сила?

В глазах Винга загорелось чёрное пламя. Ничего не ответив, он коснулся кнопки и развернул массивный трон к иллюминатору, давая понять, что разговор окончен.

Раван поднял голову.

— Я выбираю Тёмную Сторону Силы, — произнёс молодой дракон. Надев Корону, он ступил на лифт и покинул тронный зал.

51
{"b":"104475","o":1}