ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Одна история
Откуда мне знать, что я имею в виду, до того как услышу, что говорю?
О лебединых крыльях, котах и чудесах
Ты моя вечная радость, или Советы с того света
Команда мечты
Креативный шторм. Позволь себе создать шедевр. Нестандартный подход для успешного решения любых задач
Она не объясняет, он не догадывается. Японское искусство диалога без ссор
Еда, меняющая жизнь. Откройте тайную силу овощей, фруктов, трав и специй
Сегодня – позавчера. Испытание сталью

Сложнее было определиться с гибридами, в которых существенное и вещественное начала находились в разных пропорциях и сочетаниях. Такие, как Квадрат (три четверти его органов были искусственного происхождения) или Сладкоежка (челмашка, у которой до пояса все было свое и выглядело довольно привлекательно, зато нижняя половина представляла собой громоздкую и, честно признаюсь, не ласкающую взгляд конструкцию из выводящих трубок, кривошипов и огнеупорных полусфер), не вызывали сомнений многократно доказав свою преданность всем нам, в целом, и маэстро, в частности. Другие гибриды (Жига, Невидимка, Хрумс, Фейерверкер) вели себя вполне корректно, были исполнительны, двойных игр за ними не замечалось, тем не менее чувствовалось, что в назревающем конфликте между нами и неоизвергадами они занимали как бы выжидательную позицию, вероятно, намереваясь присоединиться к победителю. Поэтому к ним нужен был индивидуальный подход.

Вкратце наш план по предотвращению возможной катастрофы состоял в следующем. Не зная, откуда и когда на Терру могут обрушиться смертоносные импульсы («лучи Дема», как назвал их бортинженер Жига), мы разделили команду на три группы.

Я, Крошка-Гад и частично Жига должны были обеспечить техническую защиту населения от «лучей Дема».

Допотопо, Душегуб, Брут и частично Фейерверкер, Нейтрино и Хрумс отвечали за военную защиту («не нарушая правил», – врал наставник, заверяя, что вся взрывчатка пойдет на создание шумовых эффектов…).

Буфу, Квадрат, Сладкоежка и частично Невидимка, вместе с многочисленными челмэнами из «Союза братства», к которому принадлежал маэстро, взялись (как оказалось, еще до нашего совещания) за массовое (хотя и тайное) производство и распределение среди населения «слез Дема» – местного аналога «трифаносомы». Этот резко отдающий свекольным запахом раствор органического соединения, производного углеводородов (содержащего гидроксильные группы; воспроизвожу его формулу, найденную, как потом выяснилось, наставником в своем тайнике на Желтой Круче среди полуистлевших бумаг: СН3СН2ОН), был призван, при регулярном употреблении (по сто граммов три раза в день), гарантировать сапиенсам Терры надежную биологическую защиту от «лучей Дема».

Юпи и Поли поддерживали связь между группами.

Бешенке вменялось в обязанность бессменное (я чуть не написал «беспробудное») дежурство на «Лохани», так что одна его рука постоянно лежала на штурвале, а другой он цепко держал за ухо несчастного «лорда-хранителя информации».

Манана-Бич была приставлена к Дваэн в качестве служанки «царицы цариц», а также, если возникнет необходимость, на нее возлагались и обязанности фельдшера-акушерки…

5

«Три шестерки» потрудились на славу. Даже мы, жители Триэса, которым небовидение не только стало привычным, но и порядком надоело, были поражены грандиозностью зрелища.

– Денег сколько! – сокрушался Допотопо. – Денег сколько на ветер выброшено!

А сколько было затрачено сил, выдумки, мастерства! Джерри Скроб surpassed himsel [127], как сказал о нем Душегуб, добавив, что именно это его и погубило.

Допотопо считает, что сгубили его «слезы Дема»:

– У нас в Карамыке покрепче мужики были, да и те зараз столько в себя не вливали, знали силу бурачной горилки!

Буфу воспринял его смерть, как нечто закономерное и неизбежное («logique, nоn?»).

Давались и другие объяснения.

По-моему, Джерри Скроб стал жертвой того, что он так ценил в себе и в других, называя high profes. sional standing [128], и что, в конечном счете, превратило конец света в конец Скроба, да простит меня покойный за неудачный каламбур.

Я имею в виду генеральную репетицию.

Джерри Скроб готовился превзойти самого себя, превзойти всех, стать «царем царей», сделать мою Дваэн «царицей цариц», а моего будущего ребенка – главой династии неоизвергадов, которым предстояло продолжить дело Изверга, растекаясь необъятным масляным пятном по нетронутой глади Вселенной.

Всех остальных, выживших из ума сапиенсов и их ублюдков, всех этих челмашей, мэшмэнов, машчелов, мэнмэшей, челмэнов, мэнчелов и прочую сволочь, – вещал он, восседая на троне в струящейся пурпурной мантии со скипетром в руке, – я проклинаю именем извергнувшего их, и суд мой будет суров и страшен!»

И он стукнул скипетром о подиум, на котором стоял трон, объявив, что репетиция окончена.

И я понял, когда и откуда свершится его «суровый. и страшный суд». Я стоял за спиной у Дваэн, одетый пажем, огромный кружевной воротник прикрывал мой другой, гипсовый воротник, где, в свою очередь, скрывалась зет-приставка. Она-то и выдала мне мгновенный ответ: контакт конца скипетра с подиумом вызвал включение генератора «лучей Дема». Излучение было минимальным, наши «вживчики» не реагировали на него, но зет-приставка уловила!

Будучи многоопытным устроителем шоу, Джерри Скроб решил проверить, все ли на месте, не подведет ли что-нибудь или кто-нибудь, полностью ли воплощен его замысел, не потребуется ли внесение каких-либо поправок в сценарий или режиссуру. И, дотошно вникая во все мелочи и детали, он, конечно, не мог не проверить действие механизма, от которого зависела судьба этого чудовищного спектакля.

Эта профессиональная дотошность и погубила, по-моему, Джерри Скроба. Он был совсем близок к тому, чтобы выиграть «историческую битву», как он ее называл, хотя, мне кажется, она была антиисторична, безумна, о чем, судя по его другим словам, он тоже знал. Но он проиграл ее. И не только потому, что у стоявшего рядом пажа была спрятана зет-приставка. Не сработай она, Бешенка все равно узнал бы об этом, хорошенько потрепав за уши Циклопа. Не узнай Бешенка, Допотопо устроил бы в начале спектакля такой «шумовой эффект», что тяжелый террский воздух стал бы еще тяжелее от взлетевших в него генераторов. Не обезвредь Допотопо всех генераторов, оставшиеся смогли бы разве что пощекотать затылки террян, поскольку «слезы Дема», к которым они пристрастились, намного превышая рекомендуемую норму, не только защищали их от «лучей Дема», но и погружали в блаженное состояние, заставляя забыть о распрях и взаимных обидах…

Джерри Скроб проиграл, потому что это была битва одного против всех.

Когда он – уже во время шоу – стукнул скипетром о пол, над многострадальной Террой пронесся дружный хохот (акустический эффект, подготовленный Юпи), а затем громовой голос оператора-переводчика Поли возвестил на двенадцати основных террских языках:

– Комедия окончена!

Сначала Джерри Скроб не понял, в чем дело. Oн затравленно озирался, снова и снова стучал державным жезлом по полу, затем заорал на генерального оператора Хью, чтобы он прекратил передачу, но у того вдруг заклинило все тумблеры, клавиши и кнопки (проделка Крошки-Гада).

Наконец до Джерри Скроба дошло. С перекошенным от бешенства лицом он повернулся к сидящей рядом Дваэн. Она испугалась, вскочила на ноги и прижалась ко мне. Он замахнулся на нас скипетром и, вскрикнув, выпустил его из руки (моя работа: хотелось испытать бесконтактную передачу импульсов на коротком расстоянии).

Испугавшись, что «лучи Дема» могут поразить его, Джерри Скроб спрыгнул с подиума, подбежал к столу, у которого несколько членов съемочной группы, опередив своего режиссера, уже прикладывались к «слезам Дема», выхватил у них четверть [129] и, не отрываясь, опустошил ее. И тут же рухнул замертво [130].

6

– Пропала Терра, – печально объявила Дваэн.

Она стояла, прильнув лицом к иллюминатору.

Я отложил дневник и подошел к ней. Обнял за плечи и нагнулся, вглядываясь в межзвездную темень:

– Ну, допустим, пропасть мы ей не дали, мамочка…

вернуться

[127] превзошел самого себя (англ.).

вернуться

[128] высокие профессиональные качества (англ.).

вернуться

[129] Древнетеррская мера объема жидкости (около трех литров).

вернуться

[130] После этого трагического случая челмэны стали разливать «слезы Дема» в емкости, не превышающие 0,75 л.

41
{"b":"10501","o":1}