ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Подарки госпожи Метелицы
Радость изнутри. Источник счастья, доступный каждому
Что мешает нам жить до 100 лет? Беседы о долголетии
Подрывные инновации. Как выйти на новых потребителей за счет упрощения и удешевления продукта
Дорогие гости
Как спасти или погубить компанию за один день. Технологии глубинной фасилитации для бизнеса
Земля лишних. Последний борт на Одессу
Любовь яд
Креативный вид. Как стремление к творчеству меняет мир

Неутомимые, разобрав автоматы из аккуратно составленных пирамид, потянулись к выходу из комнаты. Только лишь Пятьсот Девятнадцатый задержался, о чём-то негромко переговариваясь с Петей. Тот покивал и направился ко мне.

– Тут вот какое дело, – сказал он. – Пятьсот Девятнадцатый и ещё трое с ним… Не хотят они возвращаться. Просятся к нам. Уж больно ты им по душе пришёлся.

– А как же присяга? Клятву на верность императору давали?

– Так ведь нет у императора врагов. Не было, я хотел сказать. И клятва вроде бы как не нужна была. Присягу принято лишь лад-лэдам давать.

«А и вправду, – подумалось мне, – что есть присяга, как не повод законно покарать того, кто не будет послушен? А императору закон не писан, он сам себе закон!»

– Устали мужики всю жизнь под палкой-то жить, – продолжал меж тем Петя. – Я тут им порассказал немножко, как мы в Одессе живём, вот они и…

– Когда ты успел? Ты же всё время переговоры вёл.

– Не всё. Пока ты технику на следующую комнату настраивал, мы тут немножко лясы поточили. Так как?

– Выходит, ты им всё разболтал про Одессу?

– Не-е! Про Одессу – ни слова. Так, туманными намёками. Есть-де одно такое ладство, где я при тебе начальником гвардии…

– Поручиться за них можешь?

– Как за себя! С деревянных мечей вместе!

– Что за деревянные мечи?

– Нас в один день в Суонар доставили, в детскую казарму. Почитай, всю жизнь на одних нарах провели.

– Хорошо. Под твою ответственность.

– И ещё одна просьба есть, Светлый. – Петя немного замялся. – Остальных-то вот… тоже жалко! Накажут их. Ох, и накажут!

– Ты что, предлагаешь всех забрать?

– Нет, за всех я не поручусь. Да не все и захотят. Но вот сделать так, что они вроде бы как не сдавались, а вроде бы как достойно отступили…

– У тебя есть мысль, как это сделать?

– Есть. Такая: выдаём им по несколько патронов, и они отступают, вроде бы как от нас отстреливаясь. Те, что за воротами Города, увидят: тяжёлый бой, даже с потерями – четырёх-то недосчитаются! А?

– А если кого-нибудь случайно поранят?

– Командир! – укоризненно покачал головой Петя. – Вспомни, сколько раз сегодня по мне стреляли!

Только тут я понял, что предлагает Петя: имитировать бой Неутомимых с нашим отрядом, присутствующим в виртуальном виде. Идею в целом я одобрил, но несколько модифицировал.

* * *

Камера внешнего обзора позволяла видеть прибывшее по тревоге подкрепление. Около полусотни Неутомимых напряжённо ожидали развития событий в длинном тоннеле перед входными дверями Подземного Города – вполне достаточное количество свидетелей грядущего героического сражения. По каналу коммуникации я следил, как Петя прохаживался перед строем бывших пленных и выдавал им версию произошедшего за последние часы.

– Вы все бдительно несли службу, неустанно охраняя доверенные вам посты. Вдруг все двери медленно – повторяю, МЕДЛЕННО! – стали закрываться. Только входная быстро захлопнулась. Вы все успели выйти в коридор и занять здесь оборону. Вдруг вот эта дверь (запомнили, которая?) отворилась и вошёл Призрачный Зверь. Светлый, где Зверь?

Я включил транслятор, и рядом с Петей возник пушистый Бес, бестолково озираясь и зевая спросонок: его только что принесли из Одессы, где он уже бессовестно дрых после ужина, не дождавшись хозяина. В настоящий момент он квёло сидел рядом со мной.

По строю пробежал недовольный ропот.

– Издеваешься, да? – кисло усмехнувшись, спросил кто-то.

– Светлый, присутствующих Призрачный Зверь не впечатляет, – констатировал Петя.

Я немного поколдовал над пультом и увеличил изображение. Голографический Бес коснулся головой потолка.

– Ну большой. Ну и что?

– Страшно будет попозже, – пообещал Петя. – Вот в этом подсумке – патроны. По три штуки на каждого. На очень короткий бой хватит. Ваша задача – как можно быстрее смыться, лишь только откроется входная дверь, чуточку постреляв при этом. И не советуйте никому из встречающих сюда заходить. Сами видите, в коридоре ничего интересного нет, а в другие комнаты мы никого не пустим. Если кто-то останется здесь после того, как входная дверь снова закроется, то будет очень долго скучать. Вопросы есть?

– А если спросят, куда техники подевались? – спросил кто-то из строя.

– Скажете: чудовище скушало. Всех техников, а с ними Пятьсот Девятнадцатого, Пятьсот Двадцать Третьего, Пятьсот Двадцать Четвёртого и Пятьсот Тридцатого. Всё. Бывайте. Чтоб вам устать до отключки!

Петя вышел из коридора. Я закрыл за ним дверь, и коридор превратился в шлюз для пропуска людей в одном направлении. Я немного поработал над изображением Беса: уменьшил глаза, запустил в них красные огоньки, увеличил пасть, удлинил зубы, а в довершение перекрасил шерсть в зелёный цвет.

– Голос! – скомандовал я щенку, и тот вяло тявкнул несколько раз. Я повысил уровень громкости и смодулировал из этого «тяф‑ф» такой мощный и ужасающий рык, что снаряжающие автоматы Неутомимые непроизвольно оглянулись, некоторые даже передёрнули плечами: до того уж мерзкое создание слепил я из своего любимца. Дальше пошло маленькое издевательство над щенком. Петя дразнил его, всячески тормошил, строил ему страшные гримасы, оставаясь между тем за кадром. Бес сердито заливался лаем и наскакивал на него. А что в это время происходило в гулком коридоре, трудно представить. Неутомимые с недовольными лицами зажимали ладонями уши. Я открыл двери, и они бросились на выход, ведя беглый огонь по «ужасному монстру». Едва последний из Неутомимых пересёк порог, я закрыл дверь и выключил трансляцию.

– Ну вот, все пожелания выполнены, – сказал я, успокаивая возбуждённого Беса, продолжающего недовольно рычать на Петю.

– Ещё одно есть, командир! Последнее. – Петя широко махнул рукой, указывая на своих новобранцев. – Разреши представить: Пятьсот Девят…

– Опять цифры! – недовольно поморщился я.

– Так об этом я и хотел попросить! Дай парням нормальные боевые имена.

– Хорошо. Вася, Коля, Дима, Гена. – Я поочерёдно тыкнул в сторону каждого пальцем.

– Хо-йо! – восторженным дружным рёвом отозвались новые крестнички, отработанным движением синхронно кинув ребром к груди сложенную дощечкой руку.

– Нет-нет, ребятки, так не пойдёт! Вы теперь это императорское «хо-йо» забудьте навсегда. Вы теперь на почётной службе у Светлого лад-лэда Олина Апри, и здесь принято делать такѕ – Петя набрал в грудь побольше воздуха и с громовым «йес!» сделал отмашку правым локтем. – Понятно? Сейчас потренируемся…

Одесса – Подземный Город, 23 вивината 8855 года

Техников в Одессе никто не охранял и ни к чему не принуждал: я дал им полную свободу в пределах острова, ограничившись лишь собеседованием с каждым. Задавая осторожные вопросы, я сумел выяснить то, что на данный момент волновало меня более всего: император не только не умел пользоваться системой внепространственного сообщения, но и вообще не подозревал о её существовании.

Все техники оказались весьма и весьма толковыми ребятами. До сих пор не могу понять, каким образом при отсутствии на Ланеле системы образования люди императора выявляли способных ребятишек, но факт остаётся фактом: юных вундеркиндов набирали по всему континенту, обучали их и формировали в Суонаре местную Силиконовую долину. Жили они так же, как и Неутомимые, в казармах, и лишь за большие успехи поощрялись суточным отпуском в Мойилет. Поэтому от уныния, овладевшего ими после пленения, на следующий день не осталось и следа. Они ходили по городу, знакомились с горожанами и, что немаловажно, с горожанками, наблюдали за местным бытом и даже принимали участие в работах. А на третий день под окна моей резиденции на колёсах пришли все военнопленные в полном составе с требованием предоставления им политического убежища.

– И пусть Светлый лад-лэд не думает, что мы только и умеем, что в азартные игры играть! – горячился на импровизированном митинге молодой техник, которого звали Вази. – Если надо, мы можем и землю копать, и лес валить, и в море на промысел выйти!

52
{"b":"10504","o":1}