ЛитМир - Электронная Библиотека

– Какая жуткая чаша, – содрогнулся секретарь. – Она очень древняя и вряд ли священна. Кто видел металл, подобный этому? Он кажется прочнее, чем аквилонская сталь. Посмотрите, в некоторых местах сосуд разъеден, видна ржавчина. Грязь, набившаяся в углубления письмен, пахнет в точности как земля в глубоких пещерах. А здесь – здесь, на крышке! – Промеро указал дрожащим пальцем. – Вы можете сказать, что это?

Деметрио склонился ниже, пытаясь лучше рассмотреть узор.

– Похоже на корону, – пробормотал он.

– Нет! – вскричал Промеро. – Я предупреждал Каллиана, но он не хотел меня слушать! Змея, кусающая себя за хвост, – знак Сета, Древнего Змея, бога Стигии! Эта чаша чересчур старинная, и вряд ли ее отливали человеческие руки, нет, скорее она реликт тех времен, когда Сет еще бродил по лику земли в человеческом обличье. Может быть, племя, вышедшее из его чресел, хранило кости своих царей в сосудах вроде этого.

– И ты хочешь сказать, что эти сгнившие кости поднялись, удушили Каллиана Публико и затем отправились по своим делам?

– Но тот, кто нашел в чаше последний приют, мог быть и не человеком, – пугливо прошептал секретарь. – Какой человек поместился бы здесь?

Деметрио выругался.

– Если гибель Каллиана не на совести Конана, то убийца и сейчас находится в здании музея. Дионус и Арус, вы останетесь здесь, со мной, и вы, трое задержанных, тоже. Остальным обыскать дом! Убийца – если он успел уйти, прежде чем Арус обнаружил труп, – мог выбраться только тем путем, каким проник сюда Конан, а в таком случае варвар встретил бы его, если, конечно, он говорит правду.

– Я никого здесь не видел, кроме этого пса, – проворчал Конан и ткнул пальцем в сторону Аруса.

– Конечно, потому ты и есть убийца! – сказал Дионус. – Мы зря теряем время, но для соблюдения всех формальностей устроим обыск. И если никого не найдем, я обещаю спалить тебя на медленном огне. Ты хоть знаешь наши законы, дикарь черноволосый? Погубивший простолюдина отправляется на рудники, за убийство купца полагается виселица, а тот, кто прикончил знатного человека, приговаривается к сожжению.

Вместо ответа Конан по-волчьи оскалил зубы.

Начался обыск. Те, кто остался в комнате, слышали шаги у себя над головой, топот по лестнице, грохот передвигаемой мебели, хлопанье дверей, отрывистые голоса – стражники перекликались, осматривая комнаты.

– Конан, ты знаешь, что тебя ждет, если они никого не найдут?

– Я не убивал его! – рявкнул киммериец. – Я проломил бы ему череп, если бы он нашел меня здесь, но я увидел его в первый раз, когда он уже был мертв.

– Но кто-то же направил тебя сюда, поручив что-то украсть для него, – рассудительно возразил Деметрио. – Молчание делает тебя подозреваемым. Одного факта твоего присутствия уже достаточно, дабы отправить тебя на рудники на десять лет, независимо от того, будет доказана вина или нет. Если чистосердечно и правдиво расскажешь все, что знаешь, то по меньшей мере не окажешься на колу.

– Нет, – упрямо возразил варвар. – Я пришел сюда украсть заморийский бриллиантовый кубок. Один человек дал мне план замка и показал, где я смогу найти драгоценность. Она хранится вон там, в углублении в полу, под медной статуей шемитского бога.

– Верно, – воскликнул Промеро. – Я думал, не более полудюжины человек во всем мире знают об этом тайнике.

– А достав кубок, – насмешливо заметил Дионус, – ты бы, конечно, тут же отнес его тому, кто заказал кражу?

Синие глаза засверкали опасным огнем.

– Я же не собака, – проворчал варвар. – Я держу слово.

– Кто прислал тебя сюда? – строго спросил Деметрио.

Конан угрюмо молчал.

Стражники один за другим возвращались после обыска.

– В доме никто не прячется, – заявили они. – Мы перерыли все. Нашли люк в потолке, через который вломился варвар, и засов, разрубленный пополам. Если бы кто-то удрал этим путем, его бы заметили рядом с домом. Не говоря уже о том, что ему пришлось бы поставить друг на друга несколько столов и стульев. Мог ли он уйти из дома не через ворота и еще до того, как Арус обошел здание?

– Нет, – ответил Деметрио. – Дверь была заперта изнутри, а ключей, которыми можно отпереть замок, всего лишь два. Один у Аруса, а второй все еще на поясе Каллиана Публико.

Один из стражников вдруг сказал:

– Кажется, я видел веревку, которой воспользовался убийца.

– Где она, глупец? – вспылил Деметрио.

– Прямо в соседней комнате, – ответил стражник. – Толстая, черная, вся в каких-то пятнах. Она обвита вокруг мраморной колонны. Нижний конец слишком высоко, не дотянуться.

Он привел остальных в помещение, полное мраморных статуй, и указал на высокую колонну – таких было несколько, и они служили скорее украшениями вроде статуй, нежели опорами. Затем глаза его распахнулись и челюсть отвисла, прежде чем он смог выдавить из себя хотя бы звук.

– Она исчезла! – хрипло сказал он наконец.

– Может, ее здесь никогда и не было, – заметил Дионус с издевкой.

– Клянусь Митрой, была! Обвивала колонну прямо под венком из листьев! Она такая черная, издали толком не рассмотреть, но она была там!

– Ты пьян, – проворчал Деметрио и отвернулся. – Слишком высоко, не дотянуться, да и по гладкой колонне никто бы не залез.

– А киммериец? – пробормотал кто-то.

– Возможно. Предположим, Конан задушил Каллиана, обмотал веревку вокруг колонны, пересек коридор и спрятался под лестницей. Как же ему удалось убрать ее уже после того, как вы увидели ее наверху? Он постоянно находился с нами с того момента, как Арус обнаружил труп. Нет, скажу я вам, к этой смерти Конан не имеет отношения. Я уверен, настоящий убийца прикончил Каллиана для того, чтобы забрать содержимое из чаши, и он прячется сейчас в каком-нибудь укромном уголке. Если мы не сумеем его найти, снова придется подозревать варвара… а где Промеро?

Они вернулись в коридор к трупу. Дионус позвал Промеро, который наконец вышел из комнаты, где находилась пустая чаша. Он дрожал всем телом, и лицо у него стало пепельным.

– В чем дело, милейший? – раздраженно спросил Деметрио.

– Я нашел знак на дне чаши! – ответил секретарь, постукивая зубами. – Не древний иероглиф, а совсем недавно выбитую надпись! Символ Тот-Амона, стигийского чародея, смертельного врага Калантеса. Это он отыскал чашу в страшных гробницах под пирамидами, где бродят духи! Боги давно минувшей эпохи умерли не так, как умирают люди, – они лишь погрузились в глубокий сон, и почитатели заключили их в саркофаги, чтобы чужая рука не потревожила их забытья! Тот-Амон посылал Калантесу смерть. Жадность Каллиана освободила сам ужас – он скрывается где-то совсем близко, подкрадывается к нам, быть может…

Дионус всегда предпочитал верить собственным глазам, разговоры о сверхъестественном его только злили.

– Болван, ерунду лепечет! – выругался он и сильно хлестнул Промеро по губам, после чего повернулся к дознавателю: – Ну, Деметрио, нам ничего не остается, кроме как вытянуть правду из варвара…

Его прервал возглас киммерийца. Он смотрел на дверь одной из комнат возле зала, где были собраны статуи.

– Вон там! – кричал он. – Я видел, как в комнате кто-то двигался. Видел сквозь шторы, как что-то скользило по полу, словно густая тень.

– Ха! – фыркнул Постумо. – Мы же обыскали комнаты…

– Он видел, видел! – пронзительно завопил Промеро. – Этот дом проклят! Кто-то вышел из саркофага и убил Каллиана Публико! Он прятался там, где не мог бы спрятаться ни один смертный, а теперь скрывается в той комнате! Митра, защити нас от сил мрака! – Он вцепился в рукав Дионуса. – Обыщите помещение вторично, господин!

Префект в бешенстве отшвырнул секретаря.

– Можешь смело обыскать его самостоятельно, – сказал Постумо, – мой храбрец!

Он схватил Промеро за ворот и за пояс и потащил его, невзирая на вопли, к двери. Там на мгновение задержался, а затем бросил свою ношу в комнату с такой силой, что секретарь остался лежать, полуоглушенный.

– Хватит! – рявкнул Дионус и перевел взгляд на молчаливого киммерийца.

14
{"b":"10580","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Космическая красотка. Принцесса на замену
Сломленные ангелы
Никогда-нибудь. Как выйти из тупика и найти себя
Святой сыск
Куда летит время. Увлекательное исследование о природе времени
Дюна: Дом Коррино
Орудие войны
Рубикон