ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Старший лейтенант вздохнул, подпер голову рукой и задумался.

Воцарилась тишина.

Какими бы идиотскими не казались Денису рассуждения Царапса, но крысы принимали их близко к сердцу. И то, что Денису казалось глупым, для крыс было очень даже умным. Чтобы переубедить их, требовалось найти аргументы на доступном им языке.

Тут у Дениса заурчало в животе и он вспомнил, что не ел с раннего утра.

«А неплохо было бы рубануть миску-другую вареников с вишнями, - грустно подумал Денис. - Только откуда здесь этим вареникам взяться… Одни хрульские припасы… Но с пустым желудком я бы и от хрульской еды не отказался… Как там учит их Суперпрезидент, насчет нападения на продовольственные склады? И чему он там вообще учит?»

Денис вспомнил рапорт сержанта Нюхса и нашел ответ! Чтобы в них перестали подозревать лазутчиков, нужно объяснить крысам, что они, лицеисты, как раз и есть «враги их врагов»!

- Мы никак не можем быть лазутчиками хрулей, - уверенно сказал Денис. - Мы пробрались на корабль, потому что хрули украли из нашего Лицея одну очень важную вещь.

- Хрули? Украли? - недоверчиво спросил Царапс. - Удивительно! Они редко пользуются этим романтическим методом борьбы. Потому что они мироеды и предпочитают все покупать за презренные деньги.

Судя по всему, кража не казалась Царапсу чем-либо предосудительным. У Дениса чуть мозги не расплавились, когда ему пришлось на ходу соображать, как бы подоступней разъяснить Царапсу хрульскую подлость.

- Вы совершенно правы. Но тем хрули презренней, - вкрадчиво сказал Денис. - Видите, они уже ю того дошли, что скопировали у вашего Суперпрезидента самые лучшие методы борьбы! Тем самым они обидели вас!

- Ужасно обидели, - согласился Царапс и впал и глубокую задумчивость.

- Вот и нас хрули очень обидели. И не только нас. Очень может быть, что хрули с этого корабля виновны в гибели Царицы…

- Это не важно. О, это совершенно не важно! - вскричал Царапс (похоже до чего-то додумавшись). - Скажите мне главное: вы считаете хрулей и прочих мироедов своими врагами?

- Да! - горячо заверил его Денис.

- Да-да, - подтвердили Максим и Леся.

- Превосходно. В таком случае, у вас есть прекрасная возможность поучаствовать в борьбе с хрулями прямо сейчас..

- Какая это возможность? - осторожно поинтересовалась Леся.

- По первому и по второму методу сразу! У нас на сегодня запланирован большой налет на их продовольственные склады. И, разумеется, поедание этого продовольствия тоже. Приглашаю вас поучаствовать в нашей операции.

- А если мы не?.. - начал было Максим.

- Никаких «не»! Чтобы принять вас в свой взвод, где вы сможете продолжить романтичную борьбу хрулями, я должен убедиться в том, что среди вас нет слабаков и трусов. В противном случае…

- Хорошо, хорошо, мы согласны! - поспешил заверить Царапса Денис, которого воодушевило обещанное «поедание продовольствия».

Налет удался на славу.

Сержанты из взвода Царапса любезно предоставили ребятам свои спины. Благодаря этому они отправились за долгожданной едой не на своих двоих, а верхом на крысах, которые оказались неплохими скакунами.

Нюхс, Нямс и Хряпс довезли ребят с ветерком только держись! Дух захватывало от стремительной скачки по темным крысиным лазам и закоулкам трюма!

Хрули держали провизию по соседству с тем помещением, где Мур-Ло и Сриб-Ло распотрошили рудоведную трубу. Провизия хранилась в мешках и корзинках.

Крысы ловко прогрызли дырки в ткани мешков и пошло веселье!

Лейтенант Царапс и сержанты сразу же принялись хрустеть захваченными припасами. А их подчиненные сняли свои желто-черные шейные платки и ловко скрутили из них… вместительные кули!

Эти кули, само собой, предназначались для похищения хрульской провизии.

Денис ожидал увидеть какую-нибудь типично хрульскую еду. Муку с червяками, всяких жаб, саранчу и плесневелый сыр. Он даже мысленно смирился с тем, что придется отсеивать червяков и соскабливать плесень с сыра.

Вместо этого в мешках обнаружился превосходный овес безо всяких жучков-вредителей. А в корзинах - морковка и душистые яблоки!

Одни крысы начали наполнять кули овсом. Другие - ловко разгрызали морковку и яблоки на кусочки и нанизывали их на толстые нитки, которые тут же выдергивали из хрульских мешков.

- Что стали, как вкопанные?! - крикнул ребятам Царапс. - Присоединяйтесь!

- К чему? - осведомился Максим. - К поеданию или похищению?

- Разумеется, к поеданию! Вы же все-таки гости, - лакомясь сладкой морковкой, Царапс добрел на глазах.

Проголодавшихся ребят просить два раза не надо пило. Денис и Максим первым делом набросились на морковку, а Леся - на яблоки.

«Все-таки это не еда, - тревожно думал Денис. - Хотя бы хлеба кусочек, да с маслицем. Не овес же сырой трескать, в самом деле?»

Но удивительное дело: когда он как следует распробовал морковку, она показалась ему вкуснее шоколадного торта! И такой же сытной - что тоже важно.

То ли дело было в том, что вместе с уменьшением роста у Дениса уменьшилась и привередливость, то ли морковка и впрямь была особенной, сверхпитательной.

Овес тоже заслуживал наивысших похвал. Денис даже начал жалеть, что он не лошадь.

«Ведь, кажется, в Закрытке овсом принято кормить лошадей?» - подумал Денис, расправляясь с третьим по счету овсяным зернышком.

И вдруг Денис застыл с открытым ртом, потрясенный неожиданной догадкой! Ведь не только овес, и морковка, и яблоки не относятся к повседневному рациону хрулей! Кому же тогда предназначен груз «Калифа Грошыкы-Мои»?!

- Скажите, господин Царапс, - обратился он к доблестному лейтенанту, - а часто корабль хрулей то есть, я хотел сказать, ваш корабль, перевозит овес, яблоки и морковку?

- Нет. Раньше никогда такого не бывало. Только в этом месяце. Вот сейчас - третий, ну может четвертый рейс с таким грузом.

- А вам не кажется это странным?

- Сами удивляемся. Наверное, хрули зачем пригласили к себе лошадей. В гости.

- А куда «Калиф Грошыкы-Мои» возит овес?

- Ясное дело куда. В Бухту Брошенных Кораблей.

- Где это?

- На Копейкином острове.

- То есть там, где расположен Халифат Хрульский, - пояснила Леся, которая с огромным интересом прислушивалась к разговору Дениса и Царапса.

- Ну и что в этой бухте? - продолжал допыты ваться Денис. - Вы видели тех лошадей, которых кормят хрули? Ну, приглашенных в гости?

- Нет, конечно. Зачем нам? Мы - вольные мореплаватели, на суше нам делать нечего.

- То есть лошади живут где-то на берегу?

- Точно не знаю. В бухте полным-полно старых парусников, севших на мель или выбросившихся на берег. Скорее всего, лошади живут в трюме одного из них.

- Зачем же, по-вашему, хрулям держать приглашенных в гости лошадей в трюме брошенного парусника, а? - полюбопытствовал Максим. - Лошади должны жить в конюшнях и пастись на лугах. А не сидеть в сыром тесном трюме.

- Я об этом как-то не думал, - признался Царапс.

- А следовало бы, - наставительно сказала Леся. - Скорее всего, хрули держат лошадей в трюме против их воли. Под замком. Понимаете?

- Но это же ужасно! - возмутился крыс. - Это совершенно противоречит принципам Гильдии Вольных Мореплавателей! Нельзя же так просто взять и посадить живое существо под замок! В этом нет решительно никакой романтики!

- Мы тоже так считаем, - согласился Денис. - 11 очень хотели бы вызволить хрульских пленников, а скорее всего - одну пленницу.

- Но и одну пленницу нам так же жалко, как если бы их было сто! - горячо заверил Царапс. - Верно, сержанты?

- Так точно, господин старший лейтенант! - дружно подтвердили Нюхс, Нямс и Хряпс.

После удачного налета на хрульские продовольственные склады крысы вернулись на свою повстанческую базу.

Она находилась в пространстве между нижней палубой и днищем корабля. Потолок получался настолько низким, что даже крысам там было тесновато.

- Зато уютно! - сказал Царапс, жестом радушного хозяина обводя раскинувшиеся насколько хватало глаз помещения.

77
{"b":"106495","o":1}