ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я понял, что она не ждала помощи, а просто укрылась за мной, как можно было укрыться за любым неодушевленным предметом. Прохожие, как ни странно, не спешили к нам на помощь, а, напротив, шарахались в сторону. Вокруг нас образовалась пустота, а на той стороне улицы собралась порядочная толпа, наблюдавшая за происходящим, как зеваки могут развлекаться обычным уличным происшествием.

Внезапно женщина оттолкнула меня и побежала вдоль улицы, мечась из стороны в сторону, как зверек, уходящий от охотника. Еще секунда — и ей удалось бы скрыться за поворотом. Но человек в черном не дремал. Раздался негромкий выстрел, мелькнула яркая вспышка, и там, где была женщина, осталась горсть пепла. Человек в черном спокойно спрятал аннигилятор, который, как я узнал позднее, назывался здесь бластером. Толпа начала расходиться.

Позднее мне пришлось наблюдать подобные сцены бессчетное число раз. Не стану, однако, дорогой Алироз, утомлять вас деталями и попытаюсь коротко рассказать о порядке, установленном в мире БЛ. Своим происхождением он обязан Уильяму Нолану и Джорджу Джонсону.[15] Согласно их прогнозу к концу второго тысячелетия рост населения привел к катастрофической недостаче пищи. Правительство США попыталось насильственными мерами ограничить рождаемость. Но молодежь расценила это как покушение на ее права. Началось восстание, на сторону молодежи перешла армия, состоявшая в основном из людей не старше 21 года, сенаторы и конгрессмены были перевешаны на фонарях, сердитые молодые люди захватили власть.

Что же было дальше? Некий юный пророк по имени Мун предложил, чтобы отныне все люди старше 21 года уничтожались. Его проект получил массовую поддержку, и уже к 2072 году старшие поколения были истреблены. Сам Мун, дожив до предельного срока, стал жертвой своего проекта. Постепенно усовершенствовалась методика ликвидации «избыточного» населения. Каждому новорожденному в ладонь правой руки вшивается хрустальный цветок, принимающий разную окраску: голубую, желтую, потом, с 14 лет (взрослый период, по местным понятиям), — красную; Контроль за этими изменениями осуществляется электронным мозгом. В 21 год кристалл становится черным, и каждый гражданин обязан явиться на специальный пункт, чтобы добровольно аннигилироваться. Есть, конечно, отдельные несознательные люди, которые не хотят выполнять свой долг и обращаются в бегство. Таких преследуют и в конечном счете успешно уничтожают агенты аннигиляционной службы, как это случилось с той несчастной.

К тому времени, когда удалось все это выяснить, мне исполнился 21 год и хрустальный цветок в ладони почернел. Спасаясь от людей с бластерами, я попал в ледниковые пещеры, где укрывались немногие уцелевшие старцы в возрасте от 21 до 25–30 лет. Здесь выживали сильные, поскольку единственным средством пропитания было людоедство. Затем я оказался во власти банды пятнадцатилетних хиппи, от которых откупился куском собственного мяса. Пришлось испытать и некоторые другие прелести мира БЛ. До сих пор не соображу, как мне удалось унести ноги.

Что касается проекта, то мне пришло в голову следующее: нельзя ли с помощью машины времени забросить кого-нибудь в XX век и аннигилировать авторов мира БЛ до того, как они написали свою книгу?

ВТОРОЕ ПИСЬМО

Привет, Алироз! Я почти на 100 процентов был уверен в неосуществимости своей идеи — потому-то о ней не упоминается в официальном отчете. Прекрасно знаю, что наши правила воспрещают вносить поправки в прошлое, чтобы не допускать неожиданных последствий для настоящего. И все-таки где-то в глубине души надеялся, что для такого случая будет сделано исключение. Ну, нет так нет.

Теперь об очередном объекте — «Башня у порога Времени». Приземлившись в этом мире и пустив в ход свой электронный преобразователь, я с ужасом обнаружил исчезновение почти всей своей одежды. Остались лишь набедренная повязка и ремешок, на котором болтался внушительного размера меч. Поначалу я решил, что произошла ошибка в исчислении координат и меня высадили где-то в первобытном прошлом. Но, оглядевшись вокруг, успокоился. Все было в полном порядке: к планетке причаливали гигантские космические корабли, чудо техники даже по нынешним понятиям, а из них выгружались молодцы, одетые на мой манер. С одним из них, неким Тзаном, мне удалось свести знакомство.

Это парень хоть куда! Огненно-рыжий, атлет, по-видимому, культурист, отменный боксер, к тому же наделенный способностями телепата и понимающий толк в оккультных науках. По сходству имен я сразу догадался, что он происходит от легендарного Тарзана. Он хорошо воспитан, по-своему даже благороден (рыцарское отношение к женщинам), а по профессии космический пират. Работал в разных бандах, орудующих во Вселенной, как в свое время в Атлантике знаменитый капитан Флинт.

Войдя с ним в компанию, я сразу же оказался в центре событий и получил возможность быстро разобраться что к чему. В этом мире, созданном воображением Лина Картера,[16] господствует смешанная рабовладельческо-феодальная система. Политический строй сводится к двум основным формам — деспотии и теократии. Что касается техники, то, помимо упомянутых космических кораблей, существуют только лазерные бичи — весьма эффективное средство вышибания мозгов. Это все, что сохранилось от богов, которые когда-то навестили здешние места.

Прямо с космодрома мы с Тзаном отправились в кабачок, где потребовали вина. Какой-то мерзавец, как впоследствии выяснилось, агент местного принца Чана, затеял было драку, но мой приятель уложил его ударом кулака.

Потом Чан напустил на нас целую свору своих воинов и вдобавок подослал шпионку — обольстительницу редкой красоты. Когда все это не сработало, подлый принц вступил в заговор с известным разбойником Шастаром. Они охотились за Тзаном, поскольку рыжему была известна тайна вечности, а за ее порогом хранится ценный клад. Обманом заговорщики временно захватили Тзана, но Шастару стало стыдно выступать против своего же брата пирата на стороне чванливого и гнусного аристократишки…

Извини, Алироз, некогда дописывать письмо — надо помешать Чану, который крадется с ножом в зубах к моему дружку.

ТРЕТЬЕ ПИСЬМО

Здорово, старик! По твоему письму вижу, что тебе не терпится узнать, чем это дело кончилось. Ты ведь небось догадался, что я рассчитывал захватить финансовые средства вечности и пустить их на переделку объектов МКАНФ. Увы, затея лопнула, как мыльный пузырь, клада за порогом Времени не оказалось.

Ты упрекаешь меня за употребление нелитературных оборотов, но в нашей работе, знаешь, не до стиля. С кем поведешься, от того и наберешься. Тебя бы на мое место, еще бы не так заговорил!

Вот уже третий месяц сижу на объекте «Сексмакс». Помнишь БЛ? Это немного похоже, с той разницей, что там была тирания юности, а здесь тирания женщин. По утверждению основателя этого мира Хьюза Купера,[17] воспользовавшись своим численным преобладанием среди избирателей, женщины захватили большинство в конгрессе США и установили свою диктатуру. Самое возмутительное состоит в том, что мужчина низведен здесь до положения рабочей скотины, превращен в орудие наслаждения, лишенное каких-либо человеческих прав.

Посуди сам, не успел я приспособиться к местным условиям, как был вызван на проверку специальной комиссии в составе семи женщин. Там меня подвергли гнусному физиологическому обследованию: щупали бицепсы, смотрели зубы (на белизну и прочность), велели прыгать и т. д. Затем приступили к оценке умственных способностей, выставив в конце изнурительного экзамена посредственный балл. В довершение всего меня передали женоавтомату, и эта хамская машина пришла к выводу, что я вовсе лишен какой-либо привлекательности.

В результате я теперь зачислен в самую низшую касту мужчин, обреченную на пожизненный рабский труд в рудниках. Здесь отсутствует элементарная охрана здоровья, пища скудная, жизнь подчинена суровому распорядку, за исполнением которого бдительно следят надзирательницы — мегеры в полном смысле этого слова. Что там говорить, нашей категории не полагается даже пенсия по старости! Единственное развлечение — раз в месяц нас навещают сердобольные сестры милосердия — нечто вроде маркитанток при войске в доисторические времена.

вернуться

15

W.Nolan, G.Johnson. Logan's Run. Manhunt Through a utopian nightmare of tomorrow's world, London, 1967

вернуться

16

Lin Carter. Tower at the Edge of Time. New York, 1968

вернуться

17

Hughes Cooper. Sexmax. London, 1969

39
{"b":"106540","o":1}