ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Негодник! – фыркнула она и вышла из машины.

– Ну вот, а я ничего такого и не имел в виду.

– Ты говорил, что дома меня ждет какой-то сюрприз! – напомнила Энн, когда они подошли к двери ее квартиры.

– Откроешь дверь и узнаешь. Сюрприз на кухне.

– Я не могу открыть дверь, потому что отдала тебе свои ключи, – напомнила она.

Фредерик смущенно улыбнулся и протянул ей связку.

– Связь с астралом отнимает силы, – объяснил он свою забывчивость. – Сразу же иди на кухню!

– Я помню, я же с телами не общалась, ни с тонкими, ни с толстыми, которые можно подкупить.

Энн открыла дверь и вошла в такую знакомую и родную квартиру. Отсюда она убегала к Фредерику всего-то пять дней назад. Все стояло на своих местах, и все же что-то изменилось. Энн все никак не могла понять, в чем же дело. Может быть, все из-за того, что квартира давно не проветривалась?

Нет, все изменилось, потому что я стала другой, подумала она. Я узнала, что такое настоящая любовь, что такое счастье. Астральные тела правы: пока Фредерик будет рядом со мной, никакие беды мне не страшны.

– Ну что же ты стоишь? – спросил он и осторожно подтолкнул Энн в спину.

Она вошла на кухню и остолбенела: на полу сидел пристегнутый наручником к батарее Седрик и махал ей рукой.

– Добрый день, мисс Ланкастер! – поприветствовал он хозяйку квартиры.

– Что это такое, Фредерик?! – потребовала Энн объяснений.

– Ну во-первых, не что, а кто. А во-вторых, это мой сюрприз. Я встретил его у твоей квартиры, когда завозил вещи. Седрик оказался сообразительным парнем и сумел доказать мне свою полезность. Сейчас он расскажет тебе кое-что интересное, правда, Седрик?

– Да, только отстегните меня, пожалуйста!

– Мы же договорились, молодой человек! – Фредерик недовольно покачал головой. – Сначала информация, а потом свобода.

Энн удивленно смотрела на Фредерика, от него ничего подобного она не ожидала.

– Мне даже кажется, что я был прав, – пробормотал Седрик. – Ладно, слушайте! В наше детективное агентство обратился представитель «Калвин индастриалз». Он просил добыть всю возможную информацию, касающуюся связей мисс Энн Ланкастер. Мой шеф получил вполне прозрачный намек на то, какого рода это должна была быть информация. По сути от нас требовались доказательства вашей, мисс Ланкастер, связи с конкурентами. Пусть даже сфабрикованные. Мне даже кажется, что этот представитель был уверен в том, что понадобится фабрикат. Но он не очень хорошо узнал, с кем связался. Мой шеф отправил меня следить за вами, мисс Ланкастер, а сам занялся персоной заказчика. Он вообще патологически честный человек. Иногда в ущерб делу.

– Поменьше слов, мистер Гроувер! – попросил Фредерик.

– Да-да, к делу. Вчера мы получили кое-какие документы. Мне кажется, они должны заинтересовать вас, мисс Ланкастер. Если мистер Стрейт меня отпустит, я смогу их вам показать.

Фредерик удовлетворенно кивнул и расстегнул наручники. Седрик встал, морщась и растирая кисти.

– Вот документы. Я могу идти, мистер Стрейт? – спросил он, опасливо косясь на Фредерика.

– Да, конечно, спасибо за информацию, вы нам очень помогли, мистер детектив.

Бочком, стараясь не подходить близко к насупленному Фредерику, Седрик начал пробираться к выходу. Уже у двери он обернулся и сказал:

– До свидания, мисс Ланкастер, мне было очень приятно с вами работать. Вы чудесная женщина!

Энн засмущалась и покраснела.

– Что вы, просто Энн! До свидания, Седрик.

– Что это значит – «просто Энн»? – сердито сдвинув брови, поинтересовался Фредерик.

– Ты ревнуешь! – радостно резюмировала Энн и обняла Фредерика. – Мне нравится, что ты меня ревнуешь, пусть даже к этому милому мальчику!

– Милому! – фыркнул Фредерик. – Вот документы.

Энн открыла папку, просмотрела бумаги и подняла на Фредерика сияющий взгляд.

– Это победа! – прошептала она.

– Итак, господа, вы только что видели неопровержимые доказательства того, что мистер Грегори Джоулс не раз продавал информацию о «Калвин индастриалз» конкурентам.

Энн победно оглядела собравшихся за большим столом директоров и чуть заметно улыбнулась мистеру Польмертцу. Она была права: это победа. И теперь оставалось только решить один вопрос: что же делать с этой победой?

Грегори Джоулс сидел бледный как смерть. Он понимал, что ничего сделать не может. Это был чистый нокаут.

– Мистер Джоулс активно продавал информацию для закрытого пользования и переманивал наших клиентов и поставщиков, – продолжала Энн. – Но вот в последний раз он допустил серьезную ошибку: контракт, который вызывал у меня опасения, оказался провальным. Наши конкуренты понесли крупные убытки, поставщики сырья объявлены в розыск, но, как честно признается полиция, отыскать их и тем более вернуть деньги вряд ли удастся. Как оказалось, я была близка к тому, чтобы разоблачить мистера Джоулса, сама того не понимая, и поплатилась за это местом в «Калвин индастриалз», где надеялась найти работу своей мечты. Это все, что я хотела вам сказать.

– Благодарю вас, мисс Ланкастер, – спокойно сказал Польмертц, но Энн слишком хорошо знала своего босса, чтобы не понять: это спокойствие подобно штилю перед бурей.

Сегодня Польмертц как никогда чувствовал груз лет. Он смотрел на уверенную в себе, подтянутую Энн и думал, что, если кому и отдаст свое место, так только этой целеустремленной и умеющей бороться до конца женщине.

– Охрану в зал совещаний! – приказал он по интеркому. – Мисс Ланкастер, я бы очень просил вас подождать несколько минут в приемной. Мы вас вызовем. А вам, мистер Джоулс, придется задержаться.

Энн победно улыбнулась и вышла из зала совещаний. Она села в приемной и приготовилась ждать. Ожидание воздалось ей сторицей, когда мимо провели Грегори Джоулса в наручниках. Но в этот момент триумфа Энн вдруг ощутила пустоту внутри. Ей до ужаса захотелось оказаться рядом с Фредериком, обнять его, прижаться к теплому сильному телу, почувствовать его мужской запах.

Куда я стремилась всю жизнь? К чему бежала? – спрашивала себя Энн. Да, я победила сегодня, но чего бы стоила эта победа, если бы я не знала, что на улице меня ждет Фредерик, ждет счастливая Кэтрин, ждет смущенный ее неожиданным согласием и собственным глупым видом профессор Боб Гринарс – моя семья, мои самые дорогие люди. Как хорошо, что меня кто-то ждет!

– Мисс Ланкастер, проходите, пожалуйста!

Энн вошла в зал и села на предложенное ей место.

– В первую очередь мы должны принести вам свои извинения, – начал Польмертц. – Мы были не только несправедливы к вам, но и поспешны в своих выводах. Если вы готовы принять наши извинения и продолжить работу в компании, мы будем готовы сделать вам одно очень интересное предложение.

Он замолчал и выжидающе посмотрел на Энн.

– Да, я принимаю ваши извинения, – просто сказала она. – Я много сил отдала компании, вложила в нее часть своей души, мне было бы очень нелегко покинуть «Калвин индастриалз».

Польмертц довольно кивнул.

– Мы решили, что нельзя разбрасываться такими ценными кадрами, как вы, мисс Ланкастер. К тому же мы поняли, что эти кадры нужно не только беречь, но и всячески поощрять. Как вы смотрите на то, чтобы пройти обучение в любом выбранном вами университете за счет компании и вернуться в «Калвин индастриалз», но уже не менеджером, а юристом с перспективой стать ведущим юристом?

Энн растерялась, наверное, впервые в жизни.

– Достаточно сказать «да», – улыбнувшись, подсказал Польмертц.

– Я согласна! – выпалила Энн с замирающим сердцем.

– Тогда завтра я вас жду на работе.

– Э-э-э... – смущенно протянула она.

– Да? – отозвался Польмертц.

– Видите ли, в чем дело, мне очень не хватало «Калвин индастриалз», но за эти три недели безделья я поняла, как сильно устала.

– Да, конечно, вы очень плодотворно трудились все эти годы.

– Я хотела бы взять четыре недели отпуска, которые мне положены за последние два года, – выпалила Энн. – С учетом, что у меня останутся еще четыре недели. За те года, когда я отпуск не брала.

31
{"b":"106578","o":1}