ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Госпожа Лесси! – Такое обращение Джастина одновременно смешило и удивляло ее. – Смотрите, что я нашел!

Юный граф пододвинул к ней довольно потрепанный том, озаглавленный «Легенды о мифических предметах, оружии, каменьях и прочих артефактах, собранные братом Шупином усердно и прилежно».

– Лед-камни? – спросила Лесси, устраивая книгу поудобнее. Джастин покачал головой.

– Нет, смотрите вот здесь. – Юноша встал рядом с ней, показывая место.

«Среди горцев Интулака и Зойти существуют также предания о Серебряном Опале, именуемом еще в некоторых сказаниях Камнем Жизни. Мифический сей камень обладает способностью накапливать магическую энергию, имеющую в своей основе силу жизни, но не силу смерти. Оную способность издавна использовали колдуны горского племени, отдавая Серебряному Опалу силу, которая возвращалась многократно увеличенной. Сейчас, однако, Серебряный Опал считается утерянным. По последним легендам камень погрузили на корабль для сражения с невыясненным противником, и обратно он не вернулся. Досточтимый Гавлит утверждает, будто Серебряный Опал ныне находится на одном из островов юго-западного архипелага, именуемого Куччанг, основываясь на преданиях обитателей этих диких островов. Однако достоверность этого утверждения требует всестороннего изучения и проверки».

– Вы считаете это важным, граф? – усомнилась Лесси. – Даже если такой камень действительно существует, то у нас нет шансов им воспользоваться. Во-первых, острова Куччанг очень далеко. Во-вторых, нет никаких оснований полагать, что мне удастся использовать чужую силу. В-третьих, я вообще не уверена, что в ней есть необходимость. Ну и в-четвертых, все опять же упирается во время.

– К островам и обратно можно было бы добраться за пару месяцев, – не согласился Джастин. – А лишний источник силы нам бы не повредил. Тем более что сила этого камня представляется мне родственной той, что используют Живы. – Он вопросительно взглянул на Лесси.

– Возможно, – не стала спорить ведьма. – Но даже если мы попытаемся его найти, это нас задержит.

– Госпожа Лесси, – тихо, но настойчиво проговорил юный граф, – лично у меня создалось впечатление, что вам противостоит очень сильный ккаргир, или шаррит, как вы говорите. Лучше немного задержаться, чем проиграть всю войну из-за недостатка силы.

Лесси еще раз внимательно посмотрела на Джастина. Нескладный, долговязый, с мальчишеским лицом, молодой граф, несмотря на внешность, был очень неглуп, решителен и упрям. Если уж ему втемяшилась в голову эта идея, так просто он от нее не откажется.

– Что вы предлагаете? – спросила она наконец.

– Нужно ехать на острова Куччанг, – быстро ответил граф, как показалось Лесси, вздохнув с облегчением.

– И кто, по-вашему, должен это сделать?

– Конечно, вы, госпожа Лесси. Естественно, я тоже не смогу пройти мимо такого приключения, вы сами понимаете, – обезоруживающе улыбнулся он. А Лесси подумала, что она бы без подобных приключений прекрасно обошлась. – Потом, конечно, надо взять несколько слуг из замка. Доедем до Дундрута, наймем корабль. Делов-то!

– А принц Арман? – тихо поинтересовалась Лесси.

– Останется пока что в замке. – Джастин не понял ее вопроса.

– Я не смогу защищать его от шарритов на большом расстоянии, – напомнила девушка. – Либо я останусь, либо ему придется ехать с нами.

– Но вам нужно ехать, это же связано с магией, без вас мне не разобраться! – раздосадованно воскликнул Джастин. – Надо все еще раз хорошенько обдумать! Обязательно найдется какой-нибудь выход!

Он порывисто встал и выскочил из библиотеки. Ведьма грустно усмехнулась ему вослед.

* * *

Ночью Лесси опять снится кошмар. Он преследует ее уже несколько дней. Она снова стоит на центральной площади Гоуна. Она одна-одинешенька, рядом нет ни единой родной души. Зато вокруг ревет и беснуется пылающая жаждой крови толпа. Грязные оборванные мужчины и костлявые женщины со злыми глазами пихают ее, толкают, норовят побольнее ущипнуть. Лесси пытается вырваться из этих рук, всеми силами избежать мерзких прикосновений, но напрасно. Вдруг раздается треск барабанов, и толпа взрывается довольным воем. На эшафот ведут Донна. Лесси пытается прорваться к брату, обдирает руки в кровь, но толпа лишь глумится над ней, все плотнее смыкая ряды. Неожиданно Донн оборачивается, и девушка видит, что это Кен Дрогов.

– Он пират! Повесить его! – вопит толпа.

– Нет! Не трогайте его! Кен! Нет!!! – Ее сердце, кажется, сейчас разорвется от крика. – Пустите! Я люблю его! Нет!!!

Но капитана уже подтащили к эшафоту, над которым темной тенью возвышается неправдоподобно огромная виселица.

– Хорошо, – улыбается вдруг палач. – Я его не повешу. Я отрублю ему голову.

Он достает из-за пазухи здоровенный топор, каким пользуются северные дровосеки. Несколько помощников палача наклоняют голову Дрогова над плахой, коротко взблескивает на солнце серебристая сталь, и лезвие опускается на смуглую шею.

– Нет!!! – Лесси в отчаянии, ломая руки, оседает на землю, а черноволосая голова с живыми глазами катится, катится, катится к ней, силясь что-то сказать посиневшими губами…

Лесси с криком просыпается. Ее колотит дрожь, неудержимые слезы текут по щекам и никак не могут остановиться. «Я не могу без тебя, Кен, не могу, не могу!» – кричит все ее существо. Она не знает, что значат эти сны, она боится за него, она умирает оттого, что он так невозможно далеко от нее. Она тянется к нему, ей нужно хоть на секунду, хоть на самый краткий миг увидеть его, иначе она сойдет с ума, не выдержит этой пытки!

Она находит его в бесконечных сумрачных далях, и первое, что она видит – свет своего венка, висящего над его головой. Это значит, что все в порядке, но она уже не может не взглянуть на него хоть одним глазом. Там, где он сейчас, воздух медленно сереет, обещая скорый рассвет. Дрогов спит, тревожно и чутко, вздрагивая и ворочаясь во сне. Голова его забинтована, но Лесси знает, что рана неопасна.

Она могла бы смотреть на него бесконечно, но ей удается кинуть на капитана лишь один-единственный взгляд. В ее сознание ледяной волной врывается чуждая воля, сильная и жесткая, безжалостно ломая все барьеры и преграды, которые ошеломленная ведьма пытается поставить на ее пути. Лесси лихорадочно бьется, отчаянно и безысходно, в безнадежной попытке вытолкнуть чужака прочь. Она не знает, сколько продолжается эта борьба, но ей кажется, что она длится вечно. Краем глаза девушка замечает, как Дрогов глухо вскрикивает, будто от неожиданной боли, и, даже не проснувшись, хватается за висящий на его шее медальон. Она чувствует прилив силы, она не хочет этой силы, но не может ее не принять, ибо та отдана добровольно и от чистого сердца. Ведьма замирает, прекратив биться в сетях чужой воли, и когда противник на мгновение расслабляется, посчитав битву выигранной, наносит удар. Шаррит не ожидает такой силы, и ей удается выбить его ледяные щупальца из своего сознания. Она ныряет под спасительное теплое покрывало защиты. Все в порядке, она цела. Принц? Лесси быстро проверяет – с ним тоже все нормально. На этот раз целью ккаргиров была она.

С губ девушки срывается стон. Слишком большая цена за один-единственный взгляд, но она готова заплатить ее вновь! Долг невыполнимой тяжестью опускается на ее плечи. Нет, она не имеет на это права. Лесси судорожно вздыхает и прячет лицо в ладони.

42
{"b":"106623","o":1}