ЛитМир - Электронная Библиотека

Это был величайший город, какой он когда-либо видел, и именно здесь располагался замок Ллана.

Стены были сделаны из золота с серебряной отделкой вокруг окон. Великолепную крышу устилал голубой сланец столь глубокого и роскошного оттенка, словно это был сапфир, а над мириадами башен реяли знамена с изображением львиной головы – гербом Азерота, магическим покровителем владений короля Ллана и символом этой страны.

Замок и сам казался маленьким городом, с его бесчисленными зданиями, башнями и служебными пристройками. Пространство между строениями перекрывали арки галерей потрясающей длины.

«Наверное, подобное великолепие мог возвести лишь могущественный волшебник», – подумал Кхадгар и понял, что, возможно, это было одной из причин, по которым Медивха здесь так ценили.

Старый маг поднял руку и описал круг вокруг главной башни, верхняя площадка которой была обнесена парапетом. Медивх указал вниз – один раз, другой, третий. Он давал понять Кхадгару, чтобы тот приземлился первым.

Молодой маг припомнил все, чему его учил Медивх, и умело посадил своего грифона. Огромное животное забило крыльями, словно полоскался гигантский парус, замедлило полет и аккуратно опустилось на площадку.

Его уже встречали. Группа слуг в голубых ливреях кинулась к нему, чтобы принять поводья и накрыть голову грифона тяжелым колпаком. Что-то подсказало Кхадгару, что подобное же действие производят сокольничие, чтобы ограничить поле зрения хищной птицы. Один из слуг нес бадью с теплыми коровьими внутренностями, которая была осторожно поставлена перед щелкающим клювом грифона.

Кхадгар соскользнул с грифоньей спины и был тут же тепло встречен самим лордом Лотаром. Дородный военачальник выглядел еще более огромным в своем камзоле, поверх которого были надеты покрытая чеканкой кираса и вышитый филигранью плащ, спускавшийся через плечо.

– А, ученик! – воскликнул Лотар, топя руку Кхадгара в своей огромной мозолистой лапе. – Славно видеть, что ты еще на службе!

– Милорд, – ответил Кхадгар, стараясь не поморщиться от мощной хватки вождя. – Мы летели всю ночь, чтобы прибыть к вам. Я не…

Остаток фразы потонул в хлопанье крыльев и испуганных скрежещущих воплях грифона. Медивх низринулся с небес на своем животном, и его приземление было гораздо менее изящным. Огромное животное проскользило вдоль всей площадки к дальнему краю и упало бы вниз, если бы Медивх не натянул со всей силы поводья. Собственно говоря, мощные передние когти грифона уже вцепились в зубчатый бортик, а сам старый маг чуть было не перелетел через него.

Не дожидаясь комментариев со стороны лорда Лотара, Кхадгар рванулся вперед, преследуемый по пятам толпой слуг в голубых ливреях и самим Лотаром.

Пока они бежали, Медивх уже спустился на землю и стоял, протягивая поводья первому из слуг.

– Боковой ветер, чтоб его! – раздраженно проговорил старый мат. – Сколько раз я говорил, что это как раз то место, которое совершенно не подходит для посадки, да разве здесь кто-нибудь послушает советов мага! Хорошее приземление, малыш, – добавил он, глядя, как слуги хлопочут возле его грифона, пытаясь успокоить его.

– Мед, – воскликнул Лотар, протягивая ему руку, – как хорошо, что ты все же пришел!

Медивх лишь насупил брови.

– Я пришел как смог, – отрезал он, очевидно отвечая на какую-то обиду. – Время от времени вам все же придется обходиться без меня, знаешь ли.

Если Лотар и был удивлен поведением Медивха, то никак не показал этого.

– Ну, все равно, я рад тебя видеть. Его величество…

– Его величеству придется подождать, – оборвал Медивх. – Веди меня в ту комнату, о которой шла речь, сейчас же. Хотя нет, я сам знаю дорогу. Ты вроде бы говорил, что это Хуглар и Хугарин? Значит, сюда. – С этими словами маг ринулся к боковой лестнице, спиралью спускавшейся в саму башню. – Пять этажей вниз, через мостик, и на три уровня вверх! Ужасное место для посадочной площадки!

Кхадгар взглянул на Лотара – здоровяк потер рукой лысеющую макушку и покачал головой. Затем он двинулся вслед за магом, а Кхадгар последовал за ним.

К тому времени, когда они достигли подножия винтовой лестницы, Медивха там уже не было, и лишь где-то далеко впереди, быстро удаляясь, слышались его причитания, изредка перемежавшиеся проклятиями.

– Отличное у него настроение! – заметил Лотар. – Пойдем, я проведу тебя к комнатам магов. Мы найдем его там.

– Прошлой ночью он был очень взволнован, – проговорил Кхадгар извиняющимся тоном. – Его долго не было в башне, и, очевидно, ваш вызов пришел в Карахан сразу же после его возвращения.

– Он рассказал тебе, в чем тут дело? – спросил Лотар.

Кхадгар покачал головой. Первый Рыцарь королевства Андуин Лотар нахмурился.

– Два могущественнейших чародея в Азероте были найдены мертвыми, их тела сожжены почти до неузнаваемости, а сердца вырваны из груди. Их убили в собственных покоях. И есть свидетельства… – Лорд Лотар мгновение поколебался, словно подбирая правильные слова. – Есть свидетельства демонического вмешательства. Вот почему я тут же послал быстрейшего из гонцов за магом. Возможно, он сможет сказать нам, что здесь произошло.

– Где тела? – проревел Медивх, когда Лотар и Кхадгар, наконец, догнали его. Они находились невдалеке от вершины еще одной башни замка; за огромным распахнутым окном-фонарем, расположенным напротив двери, расстилался город.

Комната выглядела так, словно ее обыскивала банда орков, причем весьма неаккуратных. Ни одна книга не стояла на полке, ни один свиток не остался неразвернутым, а многие из них были просто изодраны в клочья. Алхимические приборы были расплющены тяжелыми ударами, порошки и снадобья рассыпаны по всему помещению, и даже мебель изломана в щепки.

В центре комнаты был начертан магический круг, точнее, два концентрических круга, между которыми были выгравированы слова заклинания. Углубления в полу были хорошо заметны, их наполняла липкая темная жидкость. Между кругом и окном на полу виднелись два обугленных пятна, очертаниями напоминавшие человеческие тела.

Насколько знал Кхадгар, подобные врезанные в пол круги имели лишь одно назначение. Библиотекарь Фиалковой Цитадели постоянно предупреждал об опасности.

– Где тела? – повторил Медивх. – Куда подевались останки Хуглара и Хугарина?

– Их сразу же унесли, – спокойно ответил Лотар. – Было бы недостойно оставлять их лежать здесь. Мы же не знали, когда ты сможешь прибыть.

– Вы не знали, прибуду ли я вообще, ты хочешь сказать, – язвительно возразил Медивх. – Что ж, ладно. Ладно! Возможно, нам еще удастся что-нибудь спасти. Кто входил в эту комнату?

– Повелители-маги Хуглар иХугарин… – начал Лотар.

– Этоя и сам могу сообразить, – резко вставил Медивх. – Разумеется, они вошли сюда, если они здесь умерли! Кто еще?

– Один из слуг, тот, что нашел тела, – продолжил Лотар. – Потом позвали меня. А я привел нескольких караульных, чтобы перенести тела. Они еще не преданы земле, если хочешь, можешь их осмотреть.

Медивх уже погрузился в глубокие размышления:

– М-м-м? Кого осмотреть, тела или караульных? А, неважно, с этим мы можем разобраться позже. Итак – слуга, ты сам и человека четыре караульных. И теперь еще мы с моим учеником. Больше никого?

– Вроде нет, – ответил Лотар.

Маг закрыл глаза и что-то пробормотал себе под нос – это могло быть как проклятие, так и заклинание. Затем его глаза широко распахнулись.

– Интересно. Эй, юноша Верный!

Кхадгар глубоко вздохнул:

– Господин?

– Здесь требуется твоя молодость и неискушенность. Мои пресыщенные глаза могут увидеть только то, что я ожидаю увидеть. Мне нужен свежий взгляд. Давай-ка иди сюда, и встань в центре комнаты, и не бойся задавать вопросы. Нет-нет, не пересекай линию круга! Мы не знаем – может быть, на нем еще остались какие-то чары. Встань здесь. Что ты чувствуешь?

– Я вижу разгромленную комнату, – начал Кхадгар.

– Я не говорил «видишь»! – резко прервал Медивх. – Я сказал «чувствуешь».

23
{"b":"10678","o":1}