ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Наше будущее
Тринадцатая сказка
Счастливы по-своему
Назад к тебе
Рубикон
Тайны головного мозга. Вся правда о самом медийном органе
Всё та же я
Маленькое счастье. Как жить, чтобы все было хорошо
Охотники за костями. Том 2

Гароне осталось сделать всего один шаг, ее кинжал был уже занесен. Она шагнула вперед.

– Прошу прощения, – улыбнулся Медивх и, резко обернувшись, выбросил вперед кулак.

Мистические энергии заплясали на костяшках пальцев старого мага, удар пришелся Гароне прямо в лицо. Она пошатнулась и отступила.

Кхадгар выругался и поднял руки, намереваясь произнести заклинание – какое угодно, просто чтобы вывести старого мага из равновесия. Что-нибудь простое. Что-нибудь быстрое.

Медивх оказался быстрее. Обернувшись к юноше, он вскинул вверх руку со скрюченными пальцами. В тот же миг Кхадгар почувствовал, как воздух сгустился вокруг него, образовав нечто вроде смирительной рубашки, которая спеленала его по рукам и ногам, лишив возможности двигаться. Он закричал, но его голое звучал приглушенно и доносился словно бы издалека.

Медивх поднял вторую руку, и тело Кхадгара пронзила боль. Его суставы словно проткнули докрасна раскаленными иглами, затем острая боль превратилась в тупую, мучительную пульсацию. Его грудь стянуло, а плоть казалась высушенной и с трудом натянутой на скелет. Он чувствовал, словно всю жидкость выкачали из его тела, оставив лишь сухую сморщенную скорлупу. И вместе с соками из него ушла магия. Он больше не мог произносить заклинания, вызывать необходимые энергии. Так чувствует себя опустошенный сосуд.

Боль прекратилась так же внезапно, как и возникла. Кхадгар повалился на пол. Грудь болела так, что трудно было дышать.

В этот момент Гарона пришла в себя и с криком бросилась на Медивха, целя ему в левую половину груди. Вместо того чтобы отступить, Медивх шагнул навстречу девушке. Подняв руку, он поймал ее лоб своей ладонью; она застыла на месте, так и не закончив атаки.

Мистическая энергия тошнотворно-желтого оттенка пульсировала под ладонью мага, и тело Гароны, словно приклеившись к ней лбом, лишь беспомощно подергивалось.

– Бедная, бедная Гарона, – проговорил Медивх. – Я думал, что ты, с твоей смешанной кровью, с вечным конфликтом между различными частями твоей сущности, одна из всех сможешь понять, через что мне пришлось пройти. Я думал, что ты поймешь, насколько важно уметь выбрать свой собственный путь. Но ты ведь такая же, как и все остальные, не так ли?

Женщина-полуорк, глаза которой были широко раскрыты, смогла в ответ лишь булькнуть что-то сквозь полный рот слюны.

– Позволь мне показать тебе свой мир, Гарона, – продолжал Медивх. – Позволь мне перенести в тебя мои собственные противоречия и сомнения. Ты никогда не будешь знать, кому ты служишь и почему. Ты никогда не найдешь покоя.

Гарона попыталась закричать, но крик замер, когда ее лицо окуталось ослепительным лучистым сиянием, вырвавшимся из ладони мага.

Медивх рассмеялся и отпустил свою жертву. Гарона, судорожно всхлипывая, рухнула на пол. Она попыталась подняться, но не смогла. Ее глаза были широко раскрыты, в них блуждал дикий огонь, а дыхание, прерываемое слезами, было коротким и хриплым.

Кхадгар уже мог дышать, но все его суставы пылали огнем, мускулы болели. Он увидел свое отражение в полу из обсидиана…

На него смотрел тот самый старик из видения. Сумрачные усталые глаза, окруженные морщинами, седые волосы. Даже его борода стала белой.

У Кхадгара упало сердце. Ограбленный, лишенный своей молодости, своей магии, он больше не верил, что выживет в этой битве.

– Это было полезно для меня, – заметил Медивх, поворачиваясь к Кхадгару. – Одной из отрицательных особенностей этой человекообразной клетки, в которой я заперт, является то, что человеческая часть меня постоянно завязывает знакомства. Заводит друзей. Помогает людям. Из-за этого их так трудно потом уничтожать! Я почти плакал, когда убивал Мороуза и кухарку, представляешь? Поэтому мне и пришлось спуститься сюда. Однако с этим дело обстоит так же, как и со всем остальным. Когда ты к этому привыкаешь, убивать друзей становится так же легко, как и любого другого.

Он стоял перед Кхадгаром, расправив плечи, на его морщинистом лице сияли молодые глаза. Он выглядел более похожим на Медивха, чем когда бы то ни было. Уверенный в себе. Спокойный. Пугающе, до безумия нормальный.

– А теперь ты должен умереть, юноша Верный, – продолжал маг. – Видимо, в конечном счете, ты верил не в то, во что следовало. – Медивх поднял руку, пронизанную магической энергией.

Справа от него раздался утробный рев.

– Медивх! – крикнул Лотар, Первый Рыцарь Азерота.

Маг поднял голову, и его лицо, казалось, немного смягчилось, хотя мистический огонь по-прежнему пылал в его ладони.

– Андуин Лотар? – проговорил он. – Старый друг, зачем ты здесь?

– Остановись, Мед, – проговорил Лотар, и Кхадгар услышал страдание в голосе Первого Рыцаря. – Остановись, пока еще не слишком поздно. Я не хочу сражаться с тобой.

– Я тоже не хочу сражаться с тобой, старый друг, – ответил Медивх, поднимая руку. – Ты даже представить себе не можешь, что это значит – делать такие вещи, какие сделал я. Жестокие вещи. Необходимые вещи. Я не хочу сражаться с тобой. Так сложи же свое оружие, друг, и пусть с этим будет покончено.

Медивх раскрыл ладонь, и капли магической силы полетели к Первому Рыцарю, окутав его облаком сияющих звездочек.

– Ты ведь хочешь помочь мне, не так ли? – продолжал Медивх; на его лице вновь заиграла жестокая улыбка. – Ты хочешь служить мне. Так помоги мне избавиться от этого мальчишки, и тогда мы вновь сможем стать друзьями.

Блестящие звездочки, окружавшие Лотара, померкли, и Первый Рыцарь медленно, но твердо сделал шаг, затем второй, третий; и вот Лотар ринулся вперед, на бегу высоко вздымая над головой свой украшенный рунами меч. Однако он атаковал не Кхадгара, а Медивха. Из его горла вырвалось проклятие – проклятие, в котором слышались скорбь и слезы.

Медивх был застигнут врасплох, но лишь на мгновение. Он отпрянул назад, и первый удар Лотара рассек то место, где только что стоял маг. Первый Рыцарь изменил тактику, заставив мага отступить еще на шаг. Затем последовал еще один рубящий удар, и еще один шаг назад.

Медивх, наконец, опомнился, и следующий удар обрушился на щит голубоватой сияющей энергии; желтые огни, брызнувшие от меча, причинили ему не больше вреда, чем простые искры. Лотар попробовал удар снизу, потом колющий, потом вновь рубящий – каждая атака была встречена и отбита щитом.

Медивх, зарычав, поднял руку со скрюченными пальцами, – в его ладони плясали мистические огни. Лотар вскрикнул – его одежда внезапно вспыхнула ярким пламенем. Медивх улыбнулся, созерцая дело рук своих, затем резким взмахом отбросил пылающее тело Лотара в сторону, словно тряпичную куклу.

– Так… будет… проще, – процедил он, вновь поворачиваясь к тому месту, где стоял на коленях Кхадгар.

Вот только Кхадгара там уже не было. Повернувшись, Медивх обнаружил внезапно постаревшего юношу с обнаженным мечом Лотара, приставленным к груди самого мага. Руны, бежавшие вдоль клинка, сияли ярким огнем, словно маленькие солнца.

– Даже не моргай, – вымолвил Кхадгар. Прошло несколько мгновений. По щеке Медивха скатилась капля пота.

– Значит, вот до чего дошло, – проговорил мат. – Не думаю, что ты способен или имеешь желание применить его по назначению, юноша Верный.

– Я думаю, – проговорил Кхадгар, и его голос был хриплым и клокочущим, – что твоя человеческая часть, Медивх, привлекала к себе других вопреки твоим собственным планам. В качестве запасного варианта на тот случай, если ты окончательно сойдешь с ума. Чтобы твои друзья смогли остановить тебя. Чтобы мы смогли разорвать круг, если ты не сможешь.

Медивх тихонько вздохнул, и черты его лица смягчились.

– Я никогда не хотел действительно причинить кому-либо вред, – вымолвил он. – Я просто хотел жить своей собственной жизнью.

Внезапно он рывком поднял ладонь, сиявшую мистической энергией, намереваясь поймать лоб Кхадгара и спутать его мысли так же, как он проделал это с Гароной.

Но не успел. При первом же движении Кхадгар сделал выпад, вонзая тонкое лезвие рунического меча между ребер Медивха, прямо в его сердце.

52
{"b":"10678","o":1}