ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Это был калмари, его невозможно победить обычным оружием, — сказала Элия. — Может быть, он понял, что ты волшебник и представляешь для него наибольшую опасность.

Элия вспомнила то, что Кассана говорила ей во сне.

— Пожалуй, эта тварь поджидала здесь меня, — решила Элия, — и она принадлежит кому-то из магов, которые пометили мою руку. — Когда я подошла ближе к чудовищу, символы засветились, как в случае с подземным монстром. Может быть, мои враги решили доказать мне бессмысленность сопротивления.

— Калмари, — задумался Акабар. — Да, эта тварь может погрузить человека в сон. Но как ты победила его?

— Ударила мечом, который он уже один раз проглотил.

— А, да, — кивнул волшебник. Он не может переварить сталь, и ему приходится выплевывать ее. Его можно отравить ядом, который он оставил на лезвии.

— Ты уже встречался с ними раньше? — спросила Элия.

— Нет. Я читал о них. Они принадлежат Рыжим Колдунам Тэя.

Элия кивнула.

— Но даже с таким оружием это было не просто. Как тебе удалось? — спросил он Оливию.

Элия улыбнулась. Несомненно, хафлинг преувеличила свои заслуги.

Оливия посмотрела на свои волосатые ручки.

— Мне помог Дракон.

— Кстати, а где он? — спросила Элия.

— Я видел, как он взбирался по холму, — ответил Акабар, показывая на западный склон. У него был огромный меч.

— Гм. Начинайте складывать лагерь, — приказала она. Когда мы вернемся, чтобы все было готово. Я не хочу здесь больше оставаться.

Взбираясь на холм, Элия слышала, как Акабар упрекал Оливию:

— Почему ты не сказала, что это был калмари, вместо того, чтобы, бормотать о большой черной клыкастой твари?

Элия услышала посвистывание и направилась туда, откуда оно доносилось. У небольшого пруда она увидела Дракона. Ящер играл на сделанной им свирели. Звуки были одновременно и грустными и веселыми. Каким-то образом Элия поняла, что все это в честь павшего героя.

Она села рядом с ящером, ожидая, когда тот окончит мелодию. Перед Драконом Элия увидела невысокую удлиненную насыпь. Ящер положил свою свирель на нее и наклонил голову.

Где-то далеко щебетали птицы. В воздухе пахло розами. Наконец Дракон посмотрел на нее и улыбнулся. Его улыбка не была счастливой, скорее горькой, хотя Элия сомневалась в том, что кто-нибудь, кроме нее, понял бы разницу.

— Там меч? — спросила она, указывая на могилу. Дракон кивнул.

Элия вздохнула.

— Он волшебный, а нам пригодилось бы такое оружие.

Дракон потряс головой.

— Кто-нибудь еще выкопает его, — сказала Элия, хотя и не была в этом уверена.

Дракон опять отрицательно тряхнул головой. Элия вздохнула.

— Хорошо. Оставим это как память. Пошли. Мы уже потеряли полдня, и будет ошибкой оставаться здесь. Она тронула его за руку. Чешуя ящера напомнила ей теплые, гладкие драгоценные камни.

Когда она повернулась и пошла вниз по склону, ее вдруг осенило, что Дракон не мог знать о хозяине меча. Если только он умел чувствовать прошлое предметов, или читать мысли, или… Элия остановилась и повернулась к ящеру.

— Ты видел тот же самый сон?

Дракон поднял голову, будто не понимая ее.

— Ну и ладно, — сказала Элия, догадываясь, что хотя они могут общаться между собой, но некоторые вопросы слишком сложны. Закончим на этом. Нас ждут в лагере.

Дракон на минуту задержался у могилы, потом поднялся и последовал за своей хозяйкой. Птицы подхватили песню свирели и .понесли ее через Мглистый Провал, на юг, в Камнеземье, и на север, в Долины.

Глава 13. Тенистый дол

Сверившись со своей картой, Акабар решил, что Элия преувеличила время, которое потребуется, чтобы добраться до Айлаша. Но ее опыт походов по северу доказал, что Элия права, а карта мага ошибается. На ней дорога из Мглистого Провала к Тенистому Долу проходила по равнинной местности, на самом же деле все оказалось иначе.

Приближаясь к Долинам дорога то поднималась на очередной холм, то спускалась с него. Акабар нашел, что этот край очень приятен для глаз. Укрытые от Великой Пустыни горами, Долины были совсем не похожи на бесплодные земли Камнеземья к югу от Мглистого Провала. Склоны были покрыты яркой травой и полевыми цветами.

На третий день после перехода через ущелье разразилась буря, из-за которой они потеряли полдня. Стена воды, падающая с неба, освещалась вспышками молнии.

На следующий день дождь продолжался, но вполсилы. Снаряжение и одежда промокли, но спутники решили, что вместо того, чтобы спать на мокрой траве, лучше идти день и ночь. Дракон при голосовании воздержался.

С наступлением ночи дождь почти прекратился, но луна и звезды не были видны из-за туч. Путешественники дрожали от усталости и сырости, но двигались вперед. Когда утро осветило зловещие облака, окрасив их в пурпур, они подошли к древнему мосту через реку Ашабу.

Город у реки был южным входом в район Тенистого Дола. Оливия все время тарахтела, рассказывая о несметном количестве знаменитых путешественников, которые побывали в этих местах. Она сама никогда не была Здесь, но много слышала. Ведь Тенистый Дол воспет в таком количестве песен, как никакой другой город Королевств.

Когда они проходили Башню-на-Ашабе, Оливия возбужденно дергала мага за рукав, чтобы он обратил внимание на высокий шпиль с посадочными площадками для летающих коней.

Элия ехала не останавливаясь, она слишком устала, чтобы осматривать достопримечательности. Она бывала здесь раньше, и сейчас ее интересовала только одна достопримечательность — гостиница «Старый Череп».

Она не была здесь несколько лет, с того времени, когда распался Отряд Лебедей. Но у нее было множество приятных воспоминаний об этом городе. Здесь почти ничего не изменилось с тех пор, когда Лебеди спасли Элию из неволи в Вестгейте и привезли сюда.

Элия была самой младшей из Лебедей и совсем никудышным воином. Если бы не помощь остальных членов отряда, она погибла бы в первой же стычке. Но она выросла в закаленного бойца за те три сезона, когда отряды зарабатывали на жизнь, охраняя караваны через Эльфийский лес.

Группа распалась, и каждая из женщин пошла своей дорогой. Элии хотелось узнать, что же стало с остальными.

Особенно сдружилась Элия с девушкой по имени Кит. Она была молодой и очень красивой — такой красивой, что рядом с ней Элия чувствовала себя жалкой простушкой. Кит была ей как сестра. Они даже укололи пальцы и стали кровными сестрами. Элия заплетала длинные шелковистые каштановые волосы Кит в косу, а Кит учила ее читать и писать. Кит получила свое волшебное образование в Тенистом Доле у речной ведьмы Сайлины.

«Может быть, посещу Сайлину перед тем, как уехать, — подумала Элия. — Если она скажет где ее бывшие ученицы, я смогу найти Кит, после того как избавлюсь от этих сигилл. Это так прекрасно — помнить о чем-то полностью. Я могу вспомнить это так точно, как будто прочитала про это в книге. Я покинула Черных Ястребов только год назад, а их лица и имена — как в тумане».

— Прошу прощения? — Акабар осадил своего жеребца около ее лошади. Оливия и Дракон ехали далеко позади.

— Все в порядке, — ответила Элия. Она хотела сохранить для себя радость этих чистых воспоминаний. Акабар вряд ли мог ее понять, и Элия не хотела поэтому рассказывать ему о своих мыслях.

«Старый Череп» совсем не изменился. Огромное здание высотой в три этажа, построенное из камня и дерева.

Запах дыма пополам с запахами влажной глины и только что испеченного хлеба привлекли внимание Элии к небольшому домику рядом с гостиницей. Ах да, это же лавка Мейры Лулханнон, которая торговала хлебом и глиняной посудой. «Забавно, — подумала Элия. — Я что-то не помню этого запаха. Не то чтобы он неприятен, но его трудно забыть».

Хозяйкой гостиницы «Старый Череп» была Джель Сильвермейн, приятная женщина, любительница выпить, которая часто присоединялась к Лебедям. Элия вспомнила, что, когда она в последний раз была в гостинице, у Джель были взрослые сыновья, следовательно, ей сейчас далеко за пятьдесят. Она поседела и морщины вокруг глаз стали глубже, но выглядела так, как запомнила ее Элия. Если Джель и узнала Элию, то не подала виду. Элии не хотелось предаваться воспоминаниям, пока она не проспит хотя бы десять часов и не примет ванну.

32
{"b":"10680","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Мужчины с Марса, женщины с Венеры. Курс исполнения желаний. Даже если вы не верите в магию и волшебство
Возрождение
Горький квест. Том 1
Максимальная энергия. От вечной усталости к приливу сил
Императорский отбор
Жизнь, которая не стала моей
Клинки императора
Свежеотбывшие на тот свет