ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Она проходила мимо дворов Ваммо, загонов, забитых лошадьми и волами, когда кто-то ее окликнул.

— Здравствуйте, госпожа Оливия.

Раскеттл присмотрелась. На ограде сидела знакомая маленькая фигура, одетая в костюм торговца из желтой тафты. Его улыбка от уха до уха казалась пародией на человеческую.

— Фальш! — Оливия подумала, мог ли псевдо-хафлинг прочитать ее мысли. — Как удачно. Очень рада.

— Приятно вас встретить, дорогая госпояса. Вы меня удивили. Не ожидал увидеть вас здесь. Могу я сопровождать вас в город?

Раскеттл кивнула, и Фальш спрыгнул с ограды.

— Речные ворота? — спросил он.

— Откуда вы знаете? — любезно улыбнулась Оливия.

— Рассуждаю, как хафлинг, — ответил он. Должен повторить, что был удивлен, увидев вас здесь. Вы принимали участие в том, что случилось в небе? — Он махнул рукой в сторону семи холмов.

Глаза Оливия сузились.

— Может быть, — скромно ответила она, удивляясь, откуда он может знать.

— «Может быть» — для хафлинга это утвердительный ответ. Человеческая женщина с вами? Раскеттл пожала плечами.

— Может быть. У нее появилось неприятное чувство, что путешествие с Элией закончится гораздо раньше, чем она ожидала.

Фальш улыбнулся.

— Понимаю. Будет ли «может быть» ответом на мои вопросы о других ваших спутниках — ящере и волшебнике?

— Может быть. — Она раздумывала, что за интерес у псевдохафлинга к Дракону и Акабару.

— Я думаю, нам с вами надо выпить, — сказал Фальш. — И побольше.

Маленькая парочка подошла к воротам, где стража проверяла документы. Фальш нежно взял Оливию за руку, и они прошли в город, никем не замеченные.

— Производит впечатление, — сказала певица, оглядываясь на солдат. В чем ваш секрет?

Фальш подмигнул ей своим странным голубым глазом. . — Это очень просто. А теперь надо найти тихий бар с отдельными кабинами и низкими потолками. У меня к вам дело, которое, уверен, вас заинтересует.

— Я вся внимание, пока вы мне платите, — Оливия придвинулась к Фальшу, и он сжал ее руку.

— Ну? — спросила Элия, поджав губы.

— Пропал, — ответил Акабар. Он осматривал руку Элии и грудь сауриала через маленькое увеличительное стекло.

— Это не окружающие сигиллы покрыли символ, просто он полностью исчез.

— Как ты думаешь, знак может вернуться, если Моандер получит в Королевствах новое тело?

— Боюсь, что это возможно, — вздохнул маг. Они уже вымылись и сидели, завернувшись в одеяла и полотенца, пока их одежда сохла на солнце. Дракон изображал няньку, помогая Акабару мыться. Магу его помощь не очень-то нравилась, но он принял ее с благодарностью, потому что другим вариантом была помощь Элии. В это время Элия сделала для его больной руки мягкую перевязь.

Акабар сел на нижнюю койку.

— Итак, куда мы попали?

— Из огня в полымя. Мы рядом с городом, в котором, вероятно, находятся Огненные Клинки и Кассана. Мое шестое чувство подсказывает, что здесь и хозяин этого таинственного бычьего глаза. А сейчас, когда мы устроили над городом фейерверк, они знают точно, что мы здесь.

— Может быть, они передумают и оставят нас в покое. Мы ведь уже уничтожили одного из их партнеров.

Элия тряхнула головой.

— Нет. Они станут еще более безжалостными. Акабар, я хочу, чтобы ты отправился домой в Термиш. Возьми Оливию и Дракона с собой. Находиться рядом со мной слишком опасно.

— А что ты сделаешь одна? — спросил Акабар.

— Найду этих людей, — ответила Элия. — Поговорю с ними. Им нужен Дракон, чтобы осуществить их планы. Они не смогут захватить меня, если он спрячется где-нибудь.

— Они всегда могут найти кого-нибудь другого, чтобы принести его в жертву.

Элия снова потрясла головой.

— Не думаю, что это так. Помнишь, Моандер сказал, что мы с Драконом связаны, пока ящер жив. Они не будут убивать меня, ведь они даже приняли меры, чтобы знать, что я невредима. Но вы будете мишенями.

Акабар был другого мнения.

— Раньше они не проявляли желания поговорить. Угрожать, сражаться — да, но не говорить. Они не будут торговаться с тобой. Они рассматривают тебя как рабочую лошадь, чтобы ездить и убить, если нужно. Если они уже заметили тебя, им гораздо проще выполнить задуманное. Все, что им нужно будет сделать, — найти Дракона. Не следует нам уходить.

— Может быть, но находясь здесь, вы подвергаетесь риску. Пожалуйста, Акабар, — умоляла Элия. — Я не хочу, чтобы вас убили.

— От судьбы не уйдешь. Мы оба это знаем. Дракон постучал по спинке кровати, привлекая их внимание. угольком он нарисовал на камне четыре руны, которые были у него и Элии и дьявольский знак Моандера.

— Да? — спросила Элия.

Дракон указал на Элию и себя, затем стер горящий кинжал — знак Огненных Клинков.

— Да, мы убили наемников, — согласилась Элия. — Это было не очень сложно, не правда ли?

Он показал на Элию, себя и Акабара и стер знак, который мог принадлежать Зраю Пракису — пересекающиеся кольца. Затем он указал на Элию и себя и, нарисовав перевернутую каплю со ртом, стер лапку насекомого Кассаны.

— Мы убили элементаль и калмари. Калмари принадлежал Кассане? — спросил маг.

Элия кивнула.

— Она разговаривала со мной во сне. Ты тоже видел этот сон? — спросила она ящера. Дракон кивнул. Он показал на Акабара и стер черную сигиллу Моандера, как будто раздавил клопа. Элия заметила, что ящер все заслуги в уничтожении божества приписал волшебнику. Затем он показал на всех троих по очереди и Плеснул водой из котла в камин.

Акабар засмеялся.

— Ты знаешь, он прав. Мы вчетвером уничтожили все, что твои хозяева придумали. Если мы останемся вместе, мы их победим.

— Только если вы будете вместе, — раздался резкий женский голос из дверей, — а мы нет. Но ваша маленькая демонстрация сегодня днем заставила нас объединиться.

Элия, Акабар и ящер вскочили на ноги. В комнату вошли четверо. Трое мужчин, одетых в черную кожу, и женщина из сна Элии в Мглистом Провале.

— Кассана, — выдохнула Элия.

Женщина откинула капюшон. Ее скулы были острее, она была старше, волосы длиннее и лучше уложены, но это были черты Элии. Она могла, быть ее матерью.

— Да, Кассана. Я пришла забрать тебя домой, Кукла.

Дракон потянулся за мечом, Акабар начал произносить заклинание. Элия схватила кочергу.

Кассана засмеялась. Заклинание Акабара было прервано тем, что доски пола разошлись и костлявая рука, появившаяся из образовавшейся дыры, схватила его и утащила под землю. С громким криком волшебник исчез. Наемные убийцы метнули кинжалы, поразившие Дракона. Оружие не могло нанести ему большого вреда, кинжалы были очень малы, и попали ему в плечо, руку и хвост — но сауриал упал, как мешок.

«Отравленные кинжалы!» — поняла Элия. С криком боли она кинулась на наемников. Она ударила первого по голове, воткнула кочергу в горло второму.

Выхватив меч из ножен третьего, она ударила мечом его владельца, убийца упал на тела своих товарищей, заливая пол кровью.

Между Элией и дверью оставалась только Кассана. Она . не произносила заклинаний и не выглядела опасной. Элия остановилась в нерешительности. Кассана захлопала.

— Очень хорошо, Кукла! Добро пожаловать домой, — сказала колдунья, вытащив из рукава тонкий голубой жезл. А теперь спи.

Элия рванулась вперед. Но Кассана махнула рукой, и девушка упала у ее ног.

Глава 27. Хозяева Элии

Когда Элия проснулась, голова у нее болела так, будто там бултыхался расплавленный свинец, а во рту было сухо, как в песках пустыни Анаврок. Она прищурилась, глядя на свечу, которая освещала ее комнату в гостинице, такой же, как сотни других в этом краю у Моря Упавших Звезд.

На мгновение она испугалась. Может, это боги в виде своего рода наказания заставили ее пережить все заново? Нет. Это была не «Таинственная Дама», и она не бывала в этом месте раньше.

Девушка поняла, что лежит на кровати с руками, сложенными на груди, как у мертвеца. Элия была не одна. Рядом с кроватью лицом вниз валялся Дракон. Акабар сидел на стуле рядом с кроватью, на его руках были железные наручники, чтобы сковать его волшебные способности. Она и маг были закутаны в одеяла, но Дракон лежал без какой-либо одежды.

67
{"b":"10680","o":1}