ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Элия посмотрела ему в глаза. Голубые внутри голубого глаза. Бычьи глаза.

— Последний знак твой, — сказала она. У тебя нет никакого тайного хозяина, так ведь?

Фальш улыбнулся одной из своих широченных улыбок. уголки его рта едва не соединились сзади.

— Очень хорошо, Первая. Я заставил Кассану поверить, что я только слуга.

Это имело свои неудобство, но было более безопасно позволить ей думать, что меня кто-то поддерживает, даже более могущественный, чем она. Я не мог рисковать, позволив Моандеру знать, что мы — партнеры. Старый бог и я… соперники? Что касается знака на твоей руке, не думай, что это последний знак.

Если тебе интересно, это единственный знак — единственный, который имеет значение, Фальш встал, подошел к краю круга и взмахнул жезлом.

Элия почувствовала, как мышцы напряглись помимо ее воли, пытаясь заставить ее идти прямо вперед — в серебряные с красным ворота.

— А сейчас у меня есть маленькая работка для тебя. Иди через портал и позаботься о нем. Я бы не упрямился, будь я на твоем месте.

— Почему нет? — прорычала Элия, борясь с желанием подойти к мосту во владения Фальша. Знак последнего хозяина на ее руке пылал, как маяк.

— Потому что я вынужден буду заставить принести в жертву тебя и сауриала и использовать вместо тебя Вторую. Вторая будет хотя бы более любезной.

— Держу пари, что ты делал такое же предположение и относительно меня, — сказала Элия. — Ты не можешь быть уверен, иначе почему ты пытаешься убедить меня вместо того, чтобы убить.

— О, я уверен. Я понял почему ты испортилась, и знаю, как избежать этого в других моделях. Видишь ли, когда мы делали тебя, мы не взяли в расчет силу воли сауриала. Нам нужны были душа и дух — сила воли — для тебя. Душу было легко отделить, но дух, оказалось, имеет ограничения. Мы предполагали, что ты не оживешь, пока мы не убьем паладина, и его дух можно будет перенести в тебя, конечно же сначала поработив его. Но ящер нашел способ дать тебе дух, отколов, так сказать, черепок от своего собственного духа. Ты была в состоянии использовать его более сильный дух, когда тебе было надо. Когда я убью вас двоих, то прослежу, чтобы во Вторую, Третью и так далее до Тринадцатой втекло количество духа, необходимое только для того, чтобы их оживить, но не сделать их непокорными.

— Я все же считаю, что ты обманываешь, — сказала Элия. — Я не буду повиноваться твоим приказам.

— О, но ты не можешь отказаться, Первая. Это не просто жезл, который управляет тобой. Тебе надо прыгнуть в этот портал. Тебя сделали, чтобы прыгнуть в этот портал. Разве ты не ощущаешь, что это правильно ?

У Элии перехватило дыхание. Портал был тем, что позвало ее в комнату. Его зов был таким же неуловимым, каким был Айлаш, но все же намного сильнее, чем позыв убить Винодела и Джиджи. Символы толкали ее выяснить, что находится за порталом.

— Видишь ли, — объяснил Фальш, — за этим входом есть другой вход, который ведет в Бездну. Как ты, может быть, знаешь, мой бывший партнер, Моандер, проживает там в своем истинном облике. Когда ты вступишь на уровень, где он существует, его сигилла опять появится на твоей руке. Потому что ты носишь его метку, и для его поклонников ты — его слуга. Ты пройдешь через его владения невредимой. Тогда там ты убьешь его. Ведь ты не сможешь сама остановиться. Ты избавишь мир от большого зла. Это благородная цель. Как раз для тебя.

— Как можешь ты знать, что лучше для меня, ты, монстр? Внутри нее загорелся бешеный огонь, способный сжечь силу, которая держала ее. Я не буду рабой! Я — сама себе хозяин.

Жезл взорвался в руках Фальша, и облако разбившегося вдребезги голубого стекла смещалось с кровью, бьющей фонтаном из его запястья. Последний из хозяев закричал, открыв рот так широко, как кальмари. Элия почувствовала, что невидимая паутина растворилась, она была свободна. Девушка преодолела несколько футов, отделявших ее от ее врага и, взмахнув мечом Дракона, изящно отделила голову Фальша от его тела.

Готова отлетела на несколько футов, а тело сжалось, как пустая кожа. Элия осторожно обернулась. Она думала, было ли это простым совпадением, что улыбка Фальша так была похожа на калмари, но из двух половинок не появилось никакого дымящегося монстра.

Оливия задрожала.

— Наконец-то, — сказал Акабар. — Это кончилось.

Дракон помотал головой.

— Нет, — сказала Элия голосом, скрывающим раздражение. Еще нет. Смотри.

Она подняла руку. На ней все еще находился знак Фальша.

С пола послышался смех, смех Фальша, громкий и сильный, исходящий из отсеченной головы.

— Глупая, глупая Первая. Ты не должна сердиться на меня.

Злобное лицо Фальша смотрело на Элию, и когда голова произнесла эти слова, она начала меняться. Она надулась, как воздушный шар, поднявшись на несколько футов над землей. Смех стал еще более злобным. Два голубых глаза Фальша слились в один шар над его сверхогромным ртом. Из его волос поползли толстые червяки. У каждого червяка на конце был клыкастый рот. Фальш стал огромным бихолдером, с челюстями вместо глаз.

«Он и был существом, которое напало на Безымянного», — поняла Элия, вспомнив многочисленные укусы на его теле.

Оболочка обезглавленного тела тоже стала надуваться, разворачиваясь в обнаженную форму огромного бесполого существа. Кожа потемнела и стала блестяще-черной. На месте руки, оторванной взрывом, у этого существа был только острый обрубок, но левый придаток имел целый набор клешней.

Оливия ударила противную голову своим кинжалом. Червяк-отросток обвился вокруг ее талии, приподнял над землей и бросил, как мяч. С хрустом она ударилась о противоположную стенку и не смогла подняться.

Акабар сделал движение в сторону хафлинга, но был задержан безголовым, блестящим телом. Оно схватило мага своими клешнями и крепко сжало. Акабар пронзительно закричал.

Дракон уже бросился на огромную голову, но развернулся, чтобы спасти Акабара. Мечом, который он позаимствовал у одной из Элий, он ударил чудовище.

Из груди монстра вылетели осколки темного стекла и, прекратив сжимать Акабара, он стал пользоваться им как щитом. Затем концом обрубка правой руки бихолдер ударил сауриала, отбросив его назад.

— Первая, — объявила голова, — войди в портал или умрешь.

— Заставь меня.

Элия встала на край колодца и с размаху срубила мечом Дракона зубастых червяков вдоль одного бока. Голова повернулась, чтобы атаковать ее снова.

Элия уклонилась вправо, одновременно развернувшись. Моандер научил ее, что лучший путь борьбы со щупальцами — избегать их. Она перехватила меч в правую руку, достав из левого сапога свой кинжал.

Фальш предпринял следующую атаку на Элию. В последний момент он бросился вниз и ударил Элию по коленкам. Девушка упала на пол, растеряв все свое оружие.

Три отростка схватили ее своими челюстями за бедро, в то время как два других обрубка обвились вокруг ноги. Монстр потащил ее в огромную центральную пасть.

Элия схватилась за каменную кладку вокруг входа и принялась пинать бихолдера ногой.

Высоко над полем боя Безымянный, спрятавшись за стягом, покачал головой и потянулся за арбалетом, извлеченным из недр цитадели. Новые владельцы башни не обнаружили тайник волшебных вещей, которые он собрал во время изгнания.

Безымянный вытащил из тонкого ящика единственную стрелу для арбалета.

Стрела светилась в сумерках потайного хода, освещая его измученное заботами лицо. Он оттянул тетиву ногой до щелчка, затем положил блестящую стрелу в желоб, плотно прижав к проволоке. Безымянный выбрал своей целью голубой в голубом глаз.

Он колебался, так как рядом с монстром была Элия. Но он верил, что если попросит, то боги отнесутся к нему благосклонно.

Чья-то рука толкнула его в плечо, и Безымянный случайно нажал на спусковой крючок. Покидая арбалет, стрела зашипела, но она пролетела далеко от своей цели, глубоко воткнувшись в противоположную стену, оставшись незамеченной сражающимися внизу.

81
{"b":"10680","o":1}