ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Можно я попробую с ней поговорить?

Роланд забеспокоился.

– Мне кажется, это не самая удачная идея.

– Нет, ты не понимаешь. Я не могу просто уйти. Если Сатана завладел ее телом, это не значит, что он хозяйничает в ее душе. Я должна попробовать спасти ее. Жанна, вы разрешите мне?

Жанна Аркийская медленно приблизилась к Селене и заглянула в ее заплаканные глаза.

– Силе твоего духа могли бы позавидовать многие воины, – заметила Жанна. – Но сейчас тебе лучше послушаться своего стража.

– Я хочу помочь девочке, – твердо сказала Селена.

– Ты ведь даже не священница...

– Но я готовилась и знаю все необходимые обряды. Позвольте мне помочь ей!

– При других обстоятельствах я разрешила бы это без лишних слов, – задумчиво ответила Жанна. – Но... Видишь ли, я полагаю, смерть в огне не только очистила бы душу девочки, но и освободила бы от власти Дьявола всех этих несчастных. Но через несколько часов солнце зайдет, а я, как ты понимаешь, не могу допустить их превращения. Я буду вынуждена отправить их всех на костер.

– Другими словами, – заметил Роланд, – на одной чаше весов жизнь этой девочки, а на другой жизни горожан?

– Всегда приходится чем-то жертвовать.

– Я сделаю так, что не придется никем жертвовать! – горячо возразила Селена. – Если я очищу ее душу, это поможет людям?

– Думаю, поможет, – Жанна кивнула. – Вот только успеешь ли ты до заката?

– Успею.

– Но тогда остается еще один вопрос. Как я могу рисковать твоим посланием к Райнхарду?

– Все будет хорошо, Жанна. Господь не оставит нас, если мы будем помнить его заветы.

– Господь милостив, – с улыбкой отозвалась Жанна. – Хорошо, Селена, ты убедила меня. Только не забудь с собой взять карнелийца. Может ему повезет больше чем моим рыцарям.

– Роланд? – Селена повернулась к нему.

Карнелиец пожал плечами.

– Куда же мне деваться-то?

– Я тоже с вами! – нарочито грубым голосом заявила Кира. – Я уже не мальчик!

– Неужели?

Взгляд Жанны обрушился на Киру и та, покраснев, юркнула за спину Роланда. Жанна усмехнулась.

– Сдается мне, что ты, паренек, вовсе не тот, за кого себя выдаешь, – тихо заметила она. – Впрочем, сейчас это не важно. Селена, можешь приступать, только помни – у тебя несколько часов до захода солнца. И вот еще что – девочку зовут Эльма. А теперь ступайте, вас проводят.

4

Девочку держали в загоне для быков, запертом на несколько тяжелых засовов и заколоченном досками. Несколько минут Селена с друзьями провели в молчании, ожидая пока посланные Жанной рыцари отворят двери.

– Селена, – нарушил молчание карнелиец. – Ты понимаешь, что это может быть опасно?

Селена кивнула.

– Да, Роланд. Но это не имеет значения. В любом случае я не могу допустить, чтобы бедную девочку отправили на костер.

Дверь открыли и первым, подсвечивая факелом, в темноту загона ступил Роланд. Следом проскользнули девушки и тотчас сзади загремели засовы.

Девочка обнаружилась в дальнем углу загона. Она дремала, но, услышав шаги, испуганно поднялась и прижалась спиной к стене.

– Не бойся, малышка, мы пришли помочь, – вперед шагнула Селена.

– Кто вы? И где моя мама?

– Мы пришли помочь. Мы спасем и тебя, и маму.

Селена осторожно подсела к девочке и обняла ее за плечи.

– Ох, Селена-Селена, – едва слышно проворчал Роланд. – Зачем же...

– Тихо! – одернула его Кира. – Селена лучше тебя знает, что делать!

– Тебе больше нечего бояться, Эльма, – прошептала Селена. – Меня зовут Селена, я хочу помочь...

– А ты не будешь меня жечь? – настороженно спросила Эльма.

– Я похожа на человека, который хочет тебя сжечь? – улыбнулась Селена.

– Нет, но... Я боюсь этого!

Эльма ткнула пальцем в вышитый на платье девушки крест. Роланд дернулся было на движение девочки, но его вовремя удержала Кира.

– Но почему, Эльма? Он причиняет тебе боль? – осторожно поинтересовалась Селена.

– Нет, – шмыгнула носом девочка. – Но этот крест на рыцарях... А больше всего я боюсь тетю в доспехах, она обзывала маму ведьмой и сказала, что нас надо жечь!

– Не бойся, детка, никто тебя не сожжет, обещаю! – твердо заявила Селена.

– Правда?

– Будь уверена, я тебя никому не отдам!

– Даже рыцарям?

– Даже им.

– И злой тете?

– Особенно ей!

Девочка с плачем кинулась Селене на шею.

– И маму не отдашь? – сквозь слезы спросила она.

– И маму не отдам! Все будет хорошо, Эльма, тебе не надо больше плакать. Ты ведь уже сегодня плакала?

Эльма кивнула.

– Значит хватит на сегодня. Если так много плакать – слезы закончатся. Что ты тогда будешь делать всю оставшуюся жизнь?

– Закончатся?

Эльма озадаченно вытерла глаза.

– Разве они могут закончится?

– Еще как.

– Эльма, – позвала девочку Кира.

Она ткнула пальцем в Роланда.

– Этого человека зовут Роланд, – пояснила Кира. – Знаешь, что с ним случилось? Однажды он выплакал все слезы и теперь никогда не плачет.

– Никогда-никогда? – округлила глаза Эльма.

– Никогда-никогда, – кивнула Кира и пихнула карнелийца локтем. – Скажи ребенку... Чего как воды в рот набрал?

Роланд подошел к девочке и присел на колени.

– Да, Эльма, Кира права, я уже забыл как это – плакать, – тихо сказал он. – Когда мой брат... Когда пропал мой брат, я очень хотел плакать. Но у меня ничего не вышло, увы.

– Ты нашел брата?

– Нет, я ищу его уже десять лет.

– Бедненький.

Эльма оторвалась от Селены и погладила Роланда по щеке.

– А можно мне к маме? – Эльма с надеждой заглянула в глаза Селены. – Я хочу к маме.

– Да, Эльма, мы скоро отведем тебя к маме, но прежде нам необходимо кое-что узнать. Скажи, ты знаешь, что произошло в твоем городе?

– Это не мой город, – нахмурилась девочка. – Мама говорила, что мы здесь ненадолго, что мы скоро уедем.

– А почему вы хотите уехать?

– Потому что здесь живут плохие люди.

– Плохие?

– Да. Мама лечила их, а они обзывали ее ведьмой!

– Значит, ты не знаешь, что случилось с жителями города?

– Не знаю! – в голосе девочки появилось раздражение. – Я хочу к маме!

– Да, милая. Скоро ты увидишь маму, – Селена вздохнула и растерянно оглянулась на Роланда.

– Позволь мне, – прошептал он и придвинулся ближе.

– Эльма, ты знаешь, что в этом городе появилось чудище?

– Чудище?

Девочка теснее прижалась к Селене.

– Да, Эльма. Это чудище перекусало всех горожан, и теперь они прячутся от света. Ты случаем никогда не видела его?

Эльма задрожала всем телом.

– Я не знаю, – прошептала она. – Я не видела...

Роланд нахмурился.

– А может это чудище и ты, Эльма, одно целое?

Сзади чертыхнулась Кира, предостерегающе вскинула руку Селена, но Роланд отмахнулся от них.

– Эльма, может, это ты искусала всех людей? Может ты и есть это чудище?

Взгляд Эльмы заметался, а затем ее лицо исказила злобная гримаса.

– Ты!

Взгляд девочки остановился на Роланде.

– Ты такой же как все! – выдавила она не своим голосом. – Ты – плохой!

В следующий миг она оттолкнула Селену и прыгнула на Роланда. Он успел заметить острые белоснежные клыки, появившиеся из-под верхней губы Эльмы. А затем его окутал кромешный мрак.

5

– Где это я?

Роланд торопливо поднялся на ноги, огляделся. Со всех сторон его окружало бескрайнее зеленое поле, с вкраплениями огромных ярких цветов. На небе сияло солнце, время от времени скрываясь в кудрявых облаках.

Карнелиец помотал головой.

– Ничего не понимаю, – пробормотал он. – Это что, сон?

Он оглядел себя – оружие, одежда, ремни, все на месте, что же это за сон такой, похожий на реальность?

25
{"b":"10684","o":1}