ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Любовница без прошлого
Дело сердца. 11 ключевых операций в истории кардиохирургии
Слияние
Как есть руками, не нарушая приличий. Хорошие манеры за столом
#Selfmama. Лайфхаки для работающей мамы
Девушка с Земли
Запасной выход из комы
451 градус по Фаренгейту
Так случается всегда
A
A

Карнелиец посмотрел по сторонам, обшаривая взглядом окрестности и, наконец, разглядел невдалеке черное пятнышко. Пожав плечами, Роланд двинулся к нему.

Пятнышко постепенно выросло, оказавшись крупным черным волком, сидевшим на небольшом пригорке. Карнелиец невольно замедлил шаг, но зверь вел себя смирно, и Роланд решил подойти ближе.

Когда до зверя оставалось не больше десятка шагов, волк наконец обратил внимание на человека и приглушенно зарычал. Карнелиец остановился и положил руку на меч.

– Спокойно, парень, если ты, конечно, парень, хотя чую, ты все-таки парень, – пробормотал Роланд. – Думаю, нам нечего с тобой делить, по-моему мы потерялись тут оба, как думаешь?

Волк отвернулся, его взгляд устремился куда-то к горизонту.

– Молчишь?

Карнелиец вздохнул.

– А чего я, собственно, ждал от простого волка? – он поскреб затылок. – Хотя с другой стороны, какой это к дьяволу обычный волк? Как и все это место...

Роланд присел, сорвал один из благоухающих цветков. Его огромный бутон – с голову ребенка – состоял из лепестков всех цветов радуги.

– Я, конечно, ни черта не смыслю в этом, – он с озадаченным видом вертел в руках цветок. – Розы вот знаю, ромашки всякие, и все-таки... Что-то мне подсказывает, что таких цветов не существует. Конечно, в глуши Сумеречья чего только не встретишь, но чтобы такое чудо... Эй, друг, что скажешь?

Роланд швырнул под ноги волку цветок, но зверь и бровью не повел.

– Значит, все-таки это сон. Или нечто, очень к нему близкое, – нахмурившись заключил карнелиец. – Похоже, там мне здорово досталось?

Он скосил глаза на небо.

– Неужто девчонка укусила?

Роланд снова огляделся и, к своему немалому удивлению, увидел невдалеке Селену. Девушка брела среди цветов, озираясь в полной растерянности.

– Селена, сюда! – он помахал ей рукой. – Не бойся, волчара не кусается!

Увидев карнелийца, Селена просияла и бегом помчалась к нему.

– Роланд!

Они оказались в объятиях друг друга раньше чем успели это осознать. Осознав же, Селена ойкнула и отступила, отводя взгляд. Роланд прокашлялся.

– Рад тебя видеть, в общем-то, – буркнул он. – Ты это... Прости за то, что я тогда нагрубил, ладно? Иногда я несу всякий вздор, самому противно.

Селена кивнула, глядя куда-то вдаль.

– Да, я понимаю. Я знаю, воину порой сложно понять чувства священнослужителя.

Они помолчали, а затем Роланд ткнул пальцем в сторону волка.

– Селена, может, хоть ты объяснишь, что здесь происходит? И что это за волк?

– Возможно я и ошибаюсь, – задумчиво сказала девушка. – Но мне кажется, это не волк.

– Неужели?

Селена не заметила иронии.

– Присмотрись, Роланд. Его облик колеблется и плывет. Впрочем, как и все здесь, – она обвела рукой вокруг. – Это мир Эльмы, Роланд.

– Как это?

– Я не знаю, но я чувствую это. Это все – вроде ее внутреннего мира, это ее мечты и сны, принявшие форму.

– Селена, я не маг, и мало что понимаю в этом, но сдается мне, что мы столкнулись с очередным Осколком, – медленно проговорил Роланд. – И этот волк... Может, Клыки Сатаны?

Карнелиец схватился за меч, и волк тотчас оскалился.

– Постой, Роланд, – Селена вцепилась в руку карнелийца. – Даже если ты прав, что-то в нем не так...

– В нем все не так! Из-за него едва не сожгли девчонку!

– Но ведь девочка осталась девочкой, она не превратилась в монстра! Понимаешь, что это значит?

– Не очень, если честно, – пробурчал Роланд. – Не успела, вот и не превратилась.

– Нет, ты не прав, – Селена покачала головой. – Если бы Сатана полностью овладел ее душой и телом, она больше не была бы человеком, ты же видел, во что превратился бывший Хранитель Глаза.

– Но ведь девочка перекусала полгорода!

– Она еще борется и, по-моему, ей кто-то помогает.

Селена бросила пристальный взгляд на волка.

– Помогает? Что ты имеешь в виду? – Роланд проследил за ее взглядом. – Уж не этот ли волчара?

– Это не волк, – задумчиво проговорила девушка. – Но это и не Клыки Сатаны, точнее, не только Клыки. Мне кажется, частичка Хранителя еще живет в нем.

Роланд скосил глаза на волка, по-прежнему смотревшего куда-то вдаль.

– И что нам с ним делать в таком случае? – карнелиец с лязгом вогнал клинок в ножны.

По полю пронесся ветер, и цветы заколыхались, кивая разноцветными головками. Стремительно потемнело небо.

– Селена!

Карнелиец встревожено ткнул пальцем в сторону горизонта, откуда хлынула черная волна.

– Что это? – Роланд прищурился. – Это цветы! Дьявол меня раздери! Цветы обугливаются!

Цветочное поле стремительно чернело, кольцом сжимаясь вокруг людей.

– Проклятие!

Роланд вновь ухватился за меч и бросил угрожающий взгляд на волка.

– Селена, мне кажется, это как-то связано с ним!

– Не трогай его! – повысила голос Селена. – Я сама все улажу!

– Селена, – карнелиец тронул ее за плечо. – Я должен охранять тебя.

– Разве ты еще не понял, Роланд? Зло не одолеть посредством зла, и потому Сатану нельзя победить мечом!

Девушка стряхнула руку карнелийца и шагнула на холм. Волк тотчас повернулся, верхняя губа его дернулась, обнажив пожелтевшие клыки.

– Селена, – прошептал Роланд. – Ты хорошо подумала?

Она, не оборачиваясь, махнула ему рукой, дескать, не мешай.

– Ну, волчара! – Роланд погрозил волку кулаком. – Убью если что!

Селена тем временем подбиралась к волку все ближе и ближе. Зверь следил за ней настороженно, но с места не двигался, только верхняя губа приподнялась чуть выше.

– Миленький, красивый волчик, – шептала Селена. – Я же ничего тебе не сделаю, я хочу просто с тобой поговорить.

– Она, видите ли, ничего ему не сделает, – пробормотал Роланд, стискивая рукоять меча побелевшими пальцами.

Селена подошла вплотную к зверю и присела, так что ее глаза оказались на одном уровне с глазами волка. Роланда чуть ли не трясло. Когда же девушка положила руку на загривок зверя, карнелиец едва не вскрикнул.

Весь его опыт, все его навыки яростно протестовали против такого обращения с хищником. После Измененных в Сумеречном лесу волки были наиболее опасными тварями, отличаясь почти человеческой хитростью и коварством. Если они и не были разумными, то очень и очень близко подошли к этому порогу.

Он невольно отвел взгляд, но легче ему не стало. Обуглившееся поле подступило к самым ногам. Прямо на глазах Роланда рассыпались пеплом последние цветы, и карнелиец быстро отступил на холм.

Оставаться на засыпанной пеплом земле не хотелось. Очень уж все это напоминало ему о Черных Землях.

Роланд вновь оглянулся на Селену и затаил дыхание. Прижавшись к волку, девушка продолжала что-то ему нашептывать и зверь, как ни странно, вел себя смирно. Он перестал скалиться и даже полуприкрыл глаза.

– Если бы я не знал Селену, я бы решил, что она хочет его соблазнить, – проворчал карнелиец.

Небо просветлело, а вслед за этим по земле прокатилась оживляющая волна. Цветы росли еще стремительнее, нежели сгорали. В считанные секунды черное поле приобрело прежний вид.

Карнелиец покачал головой. Селена спускалась с холма, запустив пальцы в длинную волчью шерсть. Она счастливо улыбалась.

Роланд неодобрительно покосился на волка. На миг карнелийцу показалось, что зверь насмешливо оскалился, и Роланд замотал головой, отгоняя наваждение.

– Если бы ты со мной так разговаривала, я бы тоже согласился на что угодно, – буркнул карнелиец.

Селена зарделась и отвернулась. Неожиданно для себя смутился и сам Роланд. Он даже открыл было рот, собираясь брякнуть что-нибудь в оправдание, но не успел.

Мир опять преображался. Чернели и рассыпались в прах цветы, затягивалось тучами небо, а порывы ветра вновь неприятно холодили кожу.

Селена потянулась к волку, как будто намереваясь обнять его, но тот вдруг зарычал и прыгнул на девушку. Роланд рванулся между ними, но было уже поздно. Удар передних лап волка отбросил Селену на несколько саженей и, прокатившись по земле, она потеряла сознание.

26
{"b":"10684","o":1}