ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ингельд покачал головой.

– Если это приглашение, к чему все это?

Он обвел рукой обступивших его рыцарей.

– Ты согласен или нет?

– У меня есть много важных дел, Жанна. И встреча с Райнхардом не входит в их число.

– Вот как? У тебя настолько важные дела, что ты позволяешь себе нарушать законы Армании и Церкви?

– Ты про этих милых коняшек? – Ингельд потрепал холку своего коня. – Поверишь ли, за время своих странствий по вашей Армании, я почти забыл как держаться в седле. Но стоило сесть и все сразу вспомнилось. Вот только седалище побаливает...

– Да как ты смеешь!

Жанна взмахнула рукой, строй рыцарей дружно лязгнул мечами.

– Еще как смею.

Голос Ингельда ощутимо потяжелел, как тяжелеет туча перед грозой, и в нем явственно обозначились первые раскаты грома. Бросив взгляд на карнелийца, Инелия вздрогнула. Ей показалось, что силуэт Ингельда подернулся тьмой, и что из этой тьмы выглянуло нечто зловещее. Даже лошадь под неко и та испуганно всхрапнула и подалась назад. Заворочалась во сне Ири и Инелия успокаивающе погладила ее.

Громыхая железом, отшатнулись и рыцари. Только Жанна Аркийская осталась стоять на месте. Белая как мел, со стиснутыми кулаками, она ни на миг не отводила взгляда от карнелийца. На ее лице плясала усмешка.

Напряжение, ледяным панцирем сковавшее Ингельда и Жанну, постепенно таяло.

– Теперь я понимаю, архиепископ не ошибся, – уронила она. – Я знаю, кто ты, карнелиец!

– Я рад за тебя. Надеюсь, теперь ты не станешь отнимать у меня драгоценное время?

Угрожающий рокот в голосе Ингельда затих.

– Я не стану напрасно проливать кровь рыцарей, – покачала головой Жанна. – Но я обещаю тебе, что очень скоро мы встретимся снова.

– Жду с нетерпением.

Жанна махнула своим рукой, и рыцари неспешно освободили дорогу. Ингельд оглянулся на неко и пришпорил коня. Проезжая мимо магистра, Инелия процедила:

– Подстилка епископская!

Жанна дернулась как от удара и Инелия отвернулась довольная собой.

– Надеюсь, ты знаешь, чьей подстилкой стала ты? – донеслось до неко.

Инелия сделала вид, что ничего не слышит.

11

Когда рыцари скрылись за холмом, Инелия нагнала Ингельда и бросила на него пристальный взгляд.

– Что еще? – буркнул карнелиец. – Ты ведь знаешь, нам надо спешить.

– Ингельд, я хотела спросить. Эта Жанна...

– Инелия, какого демона? – скрежетнул зубами Ингельд.

– И все-таки, ты любишь ее?

Ингельд рассмеялся.

– Что ты, Инелия, я не видел ее десять лет. Да и расстались мы почти что врагами.

– Это хорошо, – вздохнула неко. – Но, знаешь, хорошо и то, что Ири ее не видела.

– У вас, мои милые, нет никаких причин для ревности.

– Ревности? – неожиданно вскипела Инелия. – Слишком много чести для этой... этой подлой твари!

– Тогда вперед? – улыбнулся карнелиец.

– Постой... А раньше, Ингельд?..

– Что раньше?

– Раньше, ты любил ее?

Ингельд хмуро покосился на убегающую вдаль дорогу.

– Ты действительно хочешь это знать?

– Да, я хочу знать, что могло быть общего у самой отъявленной ведьмы-инквизитора и карнелийца!

– Это было десять лет назад, милая моя Инель. Тогда Жанна не была инквизитором. Она была смазливой девчушкой, попавшей в плен к злобным неко.

– Что?! Хочешь сказать, что ради нее ты убивал моих соплеменников?

– Да, Инель. Ты же хотела узнать правду. Или ты забыла, что я родом из Карнелии? И что мы издревле враждовали с Измененными?

– Я не забыла, – Инель отвернулась. – Просто... просто мне было больно это слышать.

– В тот день я очень далеко оторвался от своего отряда. Я проводил разведку, искал поселения неко, угрожавшие Карнелии. В одной из таких деревень я нашел Жанну. Ее привязали к столбу, и каждый неко мог вдоволь поиздеваться над ней. В то время я ничего не знал об Арке. Я не знал, что эта маленькая измученная девочка сумела увлечь за собой несколько тысяч озверевших от горя и ярости горожан и стереть с лица земли несколько деревень Измененных. А вот пленившие ее знали это очень хорошо. И не собирались убить ее слишком быстро. Рассказать тебе, что произошло дальше?

– Не надо. Все и так понятно.

– Хорошо, не буду. Хотя нет, кое-что скажу. Мы провели с ней несколько дней, которые мне понадобились, чтобы вывести ее на границу с Арманией. Там мы и расстались. И знаешь, я никогда не жалел об этом. У нас действительно оказалось слишком мало общего. А ее ненависть к вам, Измененным, заглушала в ней все прочие чувства. В общем, с ней было нелегко.

– В моем сердце тоже живет ненависть, – тихо призналась Инелия. – Ненависть к людям.

Ингельд подъехал ближе к неко и ласково коснулся ее подбородка.

– Но ведь это не мешает нам быть вместе? – спросил он.

– Нет, – шепотом ответила она, глядя ему в глаза.

– Значит, твоя ненависть не так сильна, – улыбнулся карнелиец. – Иначе бы я давно проснулся с перерезанным горлом.

– Сомневаюсь, что с перерезанным горлом ты смог бы вообще проснуться.

Ингельд хохотнул и натянул поводья.

– А теперь вперед, Инелия. У нас нет ни минуты лишнего времени.

12

Ингельд уезжал, провожаемый тяжелыми взглядами крестоносцев. Среди воинов пронесся недовольный ропот. Едва Ингельд скрылся из виду, к Жанне шагнул один из рыцарей.

– Что происходит? – нахмурился он. – Магистр, почему вы отпустили этих преступников? Попирая все законы, он и богопротивные неко разъезжают на лошадях прямо у нас перед глазами! Что же это такое?

Жанна ошпарила его взглядом, и рыцарь запнулся.

– Ты торопишься умереть?

Она оглядела мрачные лица крестоносцев.

– Вы тоже так думаете, друзья?

– Оседлав лошадь, карнелиец плюнул нам в лицо! – выкрикнул кто-то.

– Это неслыханная ересь! – крикнул другой.

– Ингельд умрет, обещаю вам, – Жанна улыбнулась. – Но не здесь и не сейчас.

– Но он был один! Эти грязные кошки не в счет!

– Ошибаешься, – Жанна покачала головой. – Ингельд продал душу, теперь я знаю это совершенно точно, и Сатана наделил его огромной силой. Нечего и думать одолеть его нашим небольшим отрядом. Даже с силой Господа...

– Но мы могли хотя бы попытаться...

– Хватит! – повысила голос Жанна. – Забыли, что вы не простые рыцари, которым все равно за что обнажать мечи? Вы Святой орден! У вас есть великая цель и великое назначение! Или вы хотите умереть здесь и оставить его преосвященство в неведении? Архиепископ Лирнский единственный человек, способный остановить этого еретика...

– Но как же Измененные? Мы в двух шагах от Ренатара, где расположился известный на всю Арманию рассадник этой заразы!

Жанна покачала головой.

– Мы не можем медлить ни мгновения. Ингельд куда опаснее всех Измененных, вместе взятых. И наша первейшая задача – известить Райнхарда. Разворачивайте повозку!

Глядя на неторопливость, с которой разворачивались волы, Жанна вздохнула.

– В такие минуты я жалею, что лошади находятся под покровительством Святой Церкви, – прошептала она.

– Магистр! – в глазах услышавших ее слова рыцарей вспыхнуло изумление.

– Остыньте, – поморщилась она. – Если ради того, чтобы предотвратить пришествие Сатаны, придется нарушить все законы – и божьи, и человеческие, будьте уверены – я это сделаю!

Глава десятая

1

Едва Рутербург остался за спиной, как Кира засыпала Роланда и Селену вопросами.

– Что молчите-то? Что случилось с девочкой? Я имею право знать. Ведь это я помогла вам.

Из кармана Роланда выскользнул и забрался на плечо Тирри.

– Да и я, признаться, с удовольствием послушал бы эту душераздирающую историю, – пропищал он.

– Тирри! – сделал удивленное лицо карнелиец. – Ты так ловко спрятался, что я начал подумывать – не помер ли ты со страху?

32
{"b":"10684","o":1}