ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Прости нас, Роланд, – прошептала она, – Мы не хотели тебя обидеть.

– Да ладно, – карнелиец уселся напротив нее. – Тирри у нас тот еще шутник. Дошутится он когда-нибудь у меня...

Он покосился на Тирри, свернувшегося калачиком рядом с Селеной, но тот и бровью не повел, хотя зная его великолепный слух, Роланд был уверен, что тот слышит все до последнего слова.

Дана протянула руку и тронула разбитую губу карнелийца.

– Болит?

– Не смеши меня, Дана, я ведь воин, а это – как укус комара...

Дана вздохнула.

– Роланд, можно тебя попросить? – Дана метнула опасливый взгляд в сторону Селены и шепот ее стал едва слышным.

– Проси, – он ободряюще улыбнулся и тоже понизил голос. – Ради таких красивых девушек как вы с Селеной я готов на все.

– Роланд, скажи, не мог бы ты взять меня с собой?

– Что? – он не поверил собственным ушам.

– Потом, после того, как мы проведем этот ритуал, возьми меня с собой, пожалуйста, Роланд... – она с надеждой заглянула ему в лицо.

– Но я... Я не понимаю... – Роланд оглянулся на Селену. – Вы ведь будущие священницы...

– Это не мое желание! – насупилась Дана. – Это желание отца. Он богатый и уважаемый человек, но у меня три старших брата, которые ждут не дождутся когда он разделит имущество между ними. И если выдать меня замуж, сам понимаешь, приданое...

Дана уткнулась лицом в колени.

– А я не хочу в священницы!

Ее глаза заблестели.

– Роланд, если возьмешь меня с собой, я буду все делать – стирать, готовить, я умею, только возьми, а?

Она провела дрожащей ладонью по его лицу.

– Я буду твоей подругой и... любовницей, если захочешь... Только забери меня с собой!

Роланд притянул ее к себе и девушка тихонько заплакала у него на плече.

– Ты понимаешь, какая у меня жизнь? Меня могу убить в любой день. У меня нет дома, и мне нередко приходится голодать и мерзнуть.

– Я знаю, я понимаю, – прошептала она. – Я согласна на все! Я бы сбежала давно и сама, но мне страшно одной. Не оставляй меня!

– А как же Селена?

– А что Селена? Она у нас как святая. Поверишь, выйдет на улицу – на нее никто и не гавкнет, ни собака, ни человек. Ей как раз самое место в церкви. Так как же, возьмешь меня?

Роланд не сразу ответил.

– Десять лет назад одна девушка... – медленно начал он. – Очень дорогая мне девушка просила меня примерно о том же.

– И что? – затихла Дана. – Ты помог ей?

– Да, – кивнул Роланд. – Помог. Я взял ее туда, куда не должен был брать. А потом... Потом ее убили.

Помрачнев, Дана медленно высвободилась из его объятий.

– Я понимаю, – она вытерла слезы. – Но я все равно сбегу, клянусь!

Она хотела было уйти, но Роланд перехватил ее за руку.

– Постой! Ты вот что. Пока эта ваша церемония, пока вернемся, ты подумай, хорошенько подумай обо всем. И о том, что я сказал, тоже подумай. И если ты не изменишь своего решения...

Дана просияла и, быстро пригнувшись, неумело поцеловала Роланда.

– Я тебя люблю, Роланд, – шепнула она и упорхнула к себе.

4

Дана нырнула под одеяло и покосилась на подругу. Та притворялась спящей, но Дана только хмыкнула и толкнула ее в плечо.

– Что скажешь о нем? – прошептала Дана.

– Что я должна сказать? – недовольно отозвалась Селена.

– Ну, как ты к нему относишься?

– Никак я к нему не отношусь. А тебе, между прочим, совершенно не пристало бегать к нему среди ночи. Ты, между прочим, будущий служитель Церкви. – сердито проворчала Селена.

Дана не ответила. Очень хотелось похвастаться тем, что скоро она уйдет вместе с Роландом. И что никакая Церковь ей больше не грозит. Что скоро, очень скоро Дана сможет посмотреть мир!

Но, с другой стороны, такая новость могла обидеть Селену. Причем очень сильно обидеть. В конце концов, Дана ее единственная подруга.

Она тяжело вздохнула, терзаясь сомнениями.

– Ох, не знаю, что делать... – пробормотала Дана.

– Хватит языком чесать, давай-ка лучше спать, завтра будет трудный день.

– Ладно-ладно, но ты хоть скажи, как он тебе – симпатичный?

– Кто?

– Да Роланд же! – Дана пихнула Селену в бок. – Хватит прикидываться дурочкой! Отвечай мне немедленно, а то обижусь!

Селена вздохнула.

– Дана, уже ночь, хватит...

– Отвечай! – яростно зашипела Дана и вновь ткнула подругу локтем.

– Дана, что...

– Я жду!

– Ну хорошо, хорошо... – Селена покосилась на подругу. – Он мерзкий и противный.

– Селена! – взвизгнула Дана. – Как ты можешь?

– Что я могу?

– Лгать! Ты, между прочим, будущий служитель Церкви. – передразнивая ее сказала Дана. – Ты должна говорить только правду.

Селена ощутила как лицо заливает краска. Пожалуй, Дана права. Грех бросаться зря словами, даже если правду признавать очень и очень не хочется.

– Хорошо, Дана, не кричи только, я скажу правду, – прошептала Селена и отвернулась.

– Ну же!

– Роланд... Он... Он сильно отличается от тех, кого мы знаем... Мне сложно сравнивать...

– Не тяни!

– Ну, мне кажется он интересным человеком... – еле слышно сказала Селена и поспешно добавила. – Но только потому, что я вижу таких впервые.

– И все? – разочаровалась Дана.

– Все.

– Опять врешь?

– Нет.

– Врешь! – убежденно сказала Дана.

– Нет.

– Ну и черт с тобой! – Дана повернулась к подруге спиной.

Какое-то время они лежали молча. Затем Селена повернулась к подруге и тихонько позвала.

– Дана.

– Я с тобой не разговариваю, – сердито отозвалась Дана.

– Дана!

– Отстань! И вообще, если хочешь знать, после того, как мы проведем эту чертову церемонию, я уеду вместе с Роландом!

Селена ахнула. Слова Даны настолько потрясли ее, что она спокойно проглотила «чертову церемонию».

– Дана...

Больше они не разговаривали. Ни ночью, ни утром, ни днем.

5

К вечеру следующего дня они добрались до нужного места – древнего храма, возвышавшегося прямо посреди леса. Судя по выглядывающим то тут, то там замшелым каменным строениям, вокруг располагалось людское поселение. Но лесные заросли поглотили его и только храм по-прежнему стоял несокрушимым оплотом цивилизации.

Разведя костер и усадив девушек отдыхать, Роланд внимательно исследовал церковь, но ничего подозрительного не нашел. Ни признаков опасности, ни признаков Святой Печати. Самый обычный заброшенный храм.

– Ты уверена, что Святая Печать здесь? – спросил он Селену. – Что-то я ничего не приметил.

– Ты ожидал увидеть Святую Печать? Разве ты знаешь какая она?

– Нет, конечно. Но я рассчитывал увидеть хоть что-то.

– Напрасно. Печать надежно укрыта от случайного взора. Только проведя священный ритуал, мы сможем увидеть ее.

– А мне можно будет посмотреть?

– Нет, Роланд, – Селена отрицательно покачала головой. – Ты должен оставаться снаружи. Более того, ты не при каких обстоятельствах не должен входить внутрь.

– Как это не при каких? А если потребуется моя помощь?

– Ты ничего не сможешь сделать, Роланд, поверь мне. Если все пройдет гладко, к утру мы сами покинем храм.

– К утру? Вы собираетесь начать прямо сейчас?

– Да. Архиепископ Лирнский просил не медлить ни дня. Это слишком важное дело для Святой Церкви.

Селена поднялась с места.

– Нам пора, Дана.

Кивнув, Дана встала и улыбнулась Роланду.

– Мы скоро вернемся, – улыбнулась она. – Не забудь про обещание.

– Дана!

– Иду-иду!

Дана фыркнула, показала подруге язык и решительно направилась к крыльцу храма. Следом шагнула Селена, но Роланд удержал ее.

– Подожди-ка минутку, – он заглянул ей в глаза. – Селена, я не понимаю, к чему такая спешка? Вы бы вздремнули часок, мы же целый день топали!

Она мягко высвободилась из его рук.

6
{"b":"10684","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
111 новых советов по PR + 7 заданий для самостоятельных экспериментов
Мои живописцы
За закрытой дверью
Убыр: Дилогия
Завоевание Тирлинга
Психбольница в руках пациентов. Алан Купер об интерфейсах
Наши судьбы сплелись
Ключевые модели для саморазвития и управления персоналом. 75 моделей, которые должен знать каждый менеджер
Скрытая угроза