ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Давно догадался? – спокойно полюбопытствовал неко.

– Таких как ты всегда выдают глаза, – ответил Роланд.

Сейчас, при свете дня карнелиец наконец смог внимательно рассмотреть этого неко. Как и большинство представителей его племени, вожак был невысок, худощав и очень гибок. Он как будто бы не двигался, а переливался из одного положения в другое. Из-за многочисленных шрамов, покрывающих лицо вожака вдоль и поперек, обычная для неко шерсть на щеках росла клочьями. Выглядело это уродливо, даже по меркам неко, но зато, если не заметить зеленые с вертикальным зрачком глаза, лицо его можно было легко спутать с человеческим.

Карнелиец почему-то тотчас уверился, что вожак неко не один раз пользовался этим своим уродством. Достаточно было пониже опустить капюшон плаща, упрятать хвост, уши и все – мирные поселяне, а то и неопытные воины могли запросто обмануться. Сколько же доверчивых стражей поплатились жизнью, позволив этому неко подойти на расстояние броска?..

– Таких как ты тоже, – парировал неко. – Думаю, на твоих руках крови моих соплеменников не меньше чем на моих – крови карнелийцев.

– Ты пришел сюда, чтобы посчитаться кровью?

– Ты прав, – неохотно признался вожак. – Я здесь не для того, чтобы ворошить давние обиды.

– Давние? – свирепо прорычал Ральф.

– Давние, – холодно повторил неко, даже не взглянув в сторону инура. – То, что я хотел убить вас в прошлый раз... В общем, я немного поспешил.

– Ладно, не будем время тратить, что тебе нужно? – бросил Роланд.

Неко ответил не сразу. Несколько минут он вглядывался в огонь, и в его зеленых глазах плясали крохотные язычки пламени.

– Ты должен понять, карнелиец, мне не так-то легко говорить с тобой, – тихо сказал он наконец.

– Да уж и для меня, знаешь ли, тоже было бы куда легче снести твою «белоголовую» башку нежели с тобой языками чесать! – зло бросил инур.

– Ральф, спокойно, – повернулся к нему Роланд. – Я же сказал, сейчас не самое лучшее время для свар.

Инур фыркнул и, подхватив секиру, пересел подальше. К нему тотчас подобралась Мара, что-то встревоженно зашептала на ухо, время от времени испуганно косясь на неко. Инур принялся успокаивать ее, поглаживая по спине.

– Не время для свар, – эхом отозвался вожак. – Ты прав, карнелиец... Поэтому ты не очень-то удивился, увидев меня вновь, я прав?

– После того, что мы увидели, – ответил Роланд, – было бы странно, если бы люди и Измененные продолжали свои войны как ни в чем не бывало.

– Да, верно, – кивнул вожак. – Если мы не объединимся, нас всех сожрут с потрохами.

– И для начала ты бы мог извиниться за прошлый раз, – ввернул Ральф.

Несмотря на перешептывания с Марой, он, похоже, не забывал прислушиваться к неко.

– Мне не за что извиняться, – вожак развел руками. – Я не сделал ничего такого, за что мне было бы стыдно.

– Вот как?

Ральф потянул к себе секиру. За соседним костром зазвенело оружие, но вожак гаркнул что-то резкое и неко мигом утихли. Роланд перехватил взгляд инура и укоризненно покачал головой. Ральф передернул плечами и с видимой неохотой убрал руку с оружия.

– Не понимаю... – буркнул он. – Он, видите ли, ничего не сделал. А кто Брена убил?

Ноздри Ральфа вновь стали раздуваться, в глазах сверкнул огонь.

– Ральф, сразиться мы всегда успеем, – тихо сказал Роланд. – Но против существ из Разлома пригодится любая помощь.

– Я все понимаю, – мрачно склонил голову инур. – У меня есть разум, хотя иногда я сильно жалею об этом.

На губах неко играла тонкая усмешка, он явно жаждал вставить какое-то замечание, но все же сдержался, решив, очевидно, не усугублять конфликт с инуром.

– С чем ты пришел, неко? – осведомился Роланд. – Ты уже столкнулся с этими тварями?

– Да, – улыбка исчезла с лица неко. – Как видишь, я потерял часть моих воинов.

– Много ли этих тварей?

Неко кивнул.

– Слишком много. Один дневной переход, лес закончится и начнется широкая равнина. Почти вся она занята этими.

– И что они там делают? Накапливают силы?

– Да, что-то вроде. Очень похоже, кто-то удерживает их там. Там земли Армании, плодородные и богатые земли. Когда-то мы совершали набеги, мы знаем... Но сейчас там больше ничего нет. Эти твари уничтожили все – окрестные деревни, посевы, пару городков. А землю загадили так, что вряд ли там скоро что-нибудь вырастет.

– Ты сказал кто-то их удерживает?

– Да. Сами по себе эти твари совершенно тупы и безмозглы, но ими кто-то руководит. Иначе бы они давно уже перегрызлись и разбежались. Такое ощущение, что кто-то готовит из них армию вторжения. Впрочем, армия, пожалуй, готова. В лесу уже почти никого нет, вы ведь никого здесь не видели?

– Нет, мы шли по их следам. Но Разлома больше нет, а значит те, кто не ушел, скорее всего погибли.

– Нет Разлома? – удивился неко.

– Его затопило море. Мы едва успели убраться оттуда.

– Но что могло случиться? – воскликнул неко. – Что могло разрушить такие мощные завалы на севере и юге?

– Не знаю, а гадать не хочу, – коротко ответил Роланд.

Неко покачал головой.

– Невероятно... Но если ты говоришь правду, а я склонен тебе верить, это означает, что этой армии чудовищ некуда возвращаться. Они уничтожат Арманию. А потом уничтожат вообще всех. Людей, инуров, неко, вот этих мелких, – он махнул рукой на Тирри.

– Не надорвутся ли? – усмехнулся Ральф.

– Когда ты столкнешься с ними лицом к лицу, ты поймешь...

– Их что, нельзя убить? – подался вперед Роланд.

– В общем-то можно, но они как черви. Их режешь на куски, а потом каждый из кусков нападает на тебя...

– Чушь! – с презрением бросил Ральф. – Ни одна тварь не сможет напасть с разможжеными мозгами!

– Ни одна из привычных нам тварей, – кивнул неко. – Но эти – другие. И они очень разные, они постоянно меняют форму, так что ты не всегда можешь угадать где у них уязвимое место. Но даже так, даже когда ты превратил его мозги в кашу, он через какое-то время оживает. Точнее, оживают его части, они склеиваются, срастаются, и через несколько минут перед тобой новое чудище.

– Ускоренная мутация, – вмешался Тирри.

– Магия, – тихо сказала Селена.

Все это время она сидела в сторонке с отрешенным видом, точно разговор с неко ее ничуть не касался. Впрочем, она поначалу так и думала, но, волей-неволей вслушиваясь в беседу, она вдруг поняла, что знает ответы на некоторые из вопросов, прозвучавших у костра. Именно знает, а не просто строит догадки и предположения. Откуда она могла это знать – думать почему-то не хотелось.

На ней скрестились вопросительные взгляды Роланда и Измененных. Не смотрела только Мара. Она уже крепко спала, положив голову на колени Ральфа.

– Никакие живые существа на это не способны, даже эти страшные существа из Разлома, – пояснила Селена. – Думаю, кто-то пробуждает в них жизнь и помогает менять форму.

– А если их сжечь? – спросил Роланд.

– Мы пробовали, – отозвался вожак. – У меня было несколько магических вещей и я пробовал огненные заклятия, не ахти какие, но все-таки. Но это не очень помогло.

– Что это значит?

– Часть тварей погибла, но часть даже не почувствовали огня. Я даже подозреваю, что некоторые увеличились в размерах. Честно говоря, мы были вынуждены бежать и подробностей я не разглядел.

– Малоприятные создания, – покачал головой Роланд. – Но если убить того, кто использует их, наверное, это сделает их гораздо уязвимее.

– Его еще надо найти. А потом пробиться сквозь всю эту орду. Нужно большое войско.

– Что ж ты не пошел на север, в Арк – там должен быть крупный гарнизон?

– Дорога не близкая, а у вас есть маги, – усмехнулся вожак. – Амулеты – дело хорошее, но магов они не заменят. Ну что, согласны? Подумайте вот о чем, если эта армия сокрушит Арк, дорога к сердцу Армании будет открыта.

– Думаешь, они собираются ударить по Арку?

74
{"b":"10684","o":1}