ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Как говорить, чтобы дети слушали, и как слушать, чтобы дети говорили
Карильское проклятие. Возмездие
Тобол. Мало избранных
Сердце предательства
Разоблачение игры. О футбольных стратегиях, скаутинге, трансферах и аналитике
Страна Сказок. Авторская одиссея
Пропащие души
Замуж назло любовнику
Клыки. Истории о вампирах (сборник)
A
A

– Уверен. Благодаря стараниям известной всем Жанны, Арк превратился в настоящую цитадель. И на месте того, кто собрал это войско чудищ, я бы первым делом ударил именно по нему.

– А ты никак распереживался из-за людей Арка? – насмешливо спросил Ральф.

– Людей? – вожак недобро усмехнулся. – Причем здесь люди? Ты настолько туп, инур?

Ральф глухо зарычал, иРоланд успокаивающе вскинул руку.

– Знаешь, инур, что это за земли вокруг? – продолжил неко. – Это мои земли. Земли моего племени. Но его больше нет. Мы – последние. Понимаешь меня?

Неко говорил по-прежнему мягко и тихо, но Роланд отчетливо ощутил глубоко запрятанный клокочущий гнев. Ральф не ответил, угрюмо уставился на огонь.

– Так что же ты намерен делать когда достигнешь Арка? – спросил Роланд. – Сражаться вместе с людьми?

– Я уже сказал. Я намерен убить того, кто вытащил этих тварей из Разлома.Пока они будут сражаться с людьми, я пробьюсь к нему и убью.

– У тебя осталось слишком мало воинов, – покачал головой карнелиец.

– Я знаю, – спокойно ответил вожак. – Но если ты и твои магички помогут, возможно, все будет по другому.

Роланд оглянулся на инура.

– Я пойду с тобой, неко, – глухо бросил Ральф, не отрывая взгляда от огня. – Только не воображай, что я изменил свое мнение о таких как ты!

– Благодарить не собираюсь, – заметил неко, пронзив инура острым взглядом. – Думаю, у тебя есть на то свои причины. И, похоже, у них много общего с моими.

Ральф молча поднял ветку, перемешал угли и к небу взметнулся сноп искр. Покосившись на мирно посапывающую Мару, спрашивать о ней Роланд не стал. Ответ был известен заранее – она пойдет за инуром куда угодно.

– А что скажешь ты, карнелиец? – неко заглянул в лицо Роланда.

– Я охраняю Селену, – Роланд кивнул в ее сторону. – Магичку, как ты сказал.

– Селена, это хорошее имя, – медленно сказал неко. – А меня зовут Зарель.

Он порывисто поднялся и, подойдя к Селене, припал на одно колено. Глаза Роланда поползли на лоб.

– Прошу прощения, Селена, за то, что пытался причинить тебе вред, – неко склонил голову. – Я был преисполнен ярости. Скажи, как мне искупить вину?

Селена слабо улыбнулась и погладила его по голове. Роланд затаил дыхание, не отрывая от них изумленного взгляда. Чтобы гордый неко, к тому же «белоголовый», вставал на колени перед человеком...

– Я не сержусь на тебя, Зарель, – сказала она. – Ты потерял своих близких, и это ужасно. Я бы с радостью помогла тебе, хотя я и не священница и не знаю боевых заклятий, но мне нужно как можно быстрее увидеть архиепископа Райнхарда. Если он позволит...

– Уверен, ты его найдешь в Арке, – неко поднялся. – Туда будут стягиваться все силы. Что же до боевых заклятий... Очищающий Свет, вот все, что понадобится нам против этих исчадий ада. А кто может сотворить его лучше священника?

– В Арке будут сотни священников. А Селена еще слишком молода, что принимать участие в бою, – нахмурился Роланд.

– Если мы хотим уничтожить этих тварей, нам понадобятся все силы, иначе... – Зарель покачал головой. – Селена, каков будет твой ответ?

– Селена, неужели ты и впрямь...

Роланд посмотрел на девушку и запнулся. Он понял, что она скажет.

– Я сделаю все, что в моих силах, Зарель, – ответила она.

Глава двадцать седьмая

1

Многоногая змея, сверкая и громыхая железом, неспешно выползала из городских ворот. Трепетали стяги с черными и красными крестами, блистали начищенные доспехи и щиты с гербами, колыхались на шлемах разноцветные плюмажи. Крупный отряд крестоносцев покидал бастионы Арка и уходил на юг.

С вершины невысокого холма за уходящими войсками наблюдала Жанна. Шлем она держала в руках, ее короткие жесткие волосы едва колыхались на ветру.

Проходящие рыцари приветствовали ее, Жанна кивала, улыбалась, но мысли ее были далеко-далеко...

Когда в Арк пришли первые вести об орде ужасных тварей, выплеснувшихся из Сумеречного леса, поначалу никто не воспринял это всерьез. Конечно же, Жанна предприняла все необходимые меры – сообщила об очередной вылазке Измененных Райнхарду и стала спешно готовить карательный отряд.

Тем временем с юга приходили все новые и новые беженцы, которые в один голос утверждали, что никаких Измененных нет и в помине, и что к Арку приближается несметная армия чудовищ.

Жанна не очень-то доверяла крестьянам. Не раз были случаи, когда перепуганные вусмерть крестьяне принимали обычную банду Изменнных за демонов из ада. И только когда с юга не вернулись разведчики Жанна забеспокоилась.

Когда же пришло известие о том, что орду неведомых монстров возглавляет человек похожий на карнелийца, сердце Жанны дрогнуло.

Она сразу поняла, что это Ингельд. И что жизнь, так резко разделившая их пути-дороги много лет назад, похоже, готова свести их вместе. В последний раз.

Несколько недель назад, когда Жанна встретила Ингельда, ей показалось это нелепой случайностью. Ингельд давно уже разыскивался Святой Инквизицией без каких-либо успехов. Он был как призрак. То появлялся где-то, то исчезал. И встречу с ним на дороге Жанна восприняла именно как встречу с призраком. Как с чем-то неуловимым и даже не очень-то реальным. Несмотря на все предпринятые ею усилия, она вовсе не рассчитывала встретить его вновь.

Но теперь Жанна поняла. Та встреча на дороге не была случайностью, то был знак. Знак свыше.

Потому что сейчас Ингельд больше не был призраком. Осколок Дьявола сделал свое дело. Ингельд превратился во Врага. Неважно, кого он возглавлял – Измененных или каких-то чудищ. Настоящим врагом был он сам. И Жанна чувствовала – эту встречу переживет лишь один из них.

И это чувство наполняло ее сердце болью...

У подножия холма, где остановились ее лейтенанты, послышался какой-то шум и вскоре к Жанне поднялся оруженосец. Взобравшись на холм, он с трудом отдышался.

– Магистр, к вам рвется какой-то священник! Мы пытались ему объяснить, что в Арке военное положение, что вы заняты, но он утверждает, что доставил кого-то, кого вы очень хотели увидеть!

– И кто же это? – не оборачиваясь, спросила Жанна.

– Отец Дэйв.

– Я имею в виду – кого он доставил?

– Одну девушку и двух неко.

– Неко? – вскинула брови Жанна.

– Так точно. Я ему говорю, с какой стати вам нужны эти зверюшки, давно бы уже на костер...

– Зови его сюда, – распорядилась Жанна. – Впрочем, нет, я сама.

Она быстрым шагом спустилась с холма и жестом велела пропустить священника. Он прибыл в сопровождении дюжины крестоносцев, за спинами которых отчетливо позвякивали кандалы.

– Что это за неко, отец Дэйв?

– Думаю, те самые, что были объявлены в розыск. Те, кто сопровождал карнелийца Ингельда.

Священник махнул рукой и к Жанне подвели пленниц. Двух молодых неко, закованных в цепи, и девушку с обручем Диспеля на шее.

Они выглядели жалко – грязные, пыльные, нечесаные. Неделя в железной клетке далась нелегко. Священник, правда, не забывал их кормить, опасаясь преждевременной смерти, но этим его забота и ограничилась.

Впрочем, Киру больше угнетало другое. Она вспоминала Роланда и память о нем причиняла ей боль. Всю дорогу она мечтала о том, что карнелиец вот-вот разгонит проклятых крестоносцев, зарубит священника и освободит их. Но все мечты разбивались о рифы здравого смысла. Роланд был слишком далеко отсюда. Да и как он бы смог отыскать ее?

А еще Кира вспоминала о том как они расстались. О том, что она увидела в его глазах. И о том, как он назвал ее. Он сказал – сестренка! Иногда ей хотелось его убить за эти слова.

Хуже всего было понимание, что Кира поступила как подобает поступать королеве. И если бы Роланд посмел похитить ее тогда – она не простила бы ему этого.

Также как сейчас она не могла простить ему того, что он оставил ее в Аламаре. Ненавижу его! Эти слова Кира шептала в перерывах между мечтами о спасении...

75
{"b":"10684","o":1}