ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Роланд скрипнул зубами.

– Селена, а как же задание Райнхарда? Что будет, если с тобой что-нибудь случится? Ты подумала об этом? Ты рискуешь не исполнить поручение архиепископа.

– Но так мне подсказывает сердце.

Роланд мгновение вглядывался в ее лицо. Почему он еще с ней? Какого демона он тащится за ней? Она ведь уже высказала свое отношение к нему! За что все это на его голову? Почему его угораздило влюбиться? Почему именно в нее?..

Он сплюнул в сердцах и отвернулся.

– Глупая девчонка! – прошипел он едва слышно.

– Благодарю тебя, Селена, – Зарель чуть склонил голову. – Ты заставила меня изменить мнение о людях и священниках...

– Ладно, хватит этого пафоса! – резко бросил Роланд. – Если решение принято, что будем делать? Не думаю, что Жанна встретит нас с распростертыми объятиями, я имею в виду неко и тебя, Ральф. Думаю, будет правильно проследовать вслед за этой армией.

– Подождите!

Зарель подался вперед, застыв на самом краю обрыва.

– Смотрите! Они готовят костры! Проклятие на их головы!

Роланд вгляделся. От идущего войска отделилась небольшая группа людей. С дюжину рыцарей, священник, несколько простолюдинов. Последние быстро и ловко срубили три деревца, умело обтесали, и вскоре на обочине поднялись три столба, у их подножий спешно стали укладывать дрова.

– Почему? – сквозь зубы процедил Зарель. – Почему даже сейчас?

Ему никто не ответил. Из-за спин рыцарей вывели троих девушек, и Зарель схватился за меч. Расстояние было слишком далеко, но у двух из несчастных отчетливо виднелись хвосты.

– Опять! Они опять сжигают моих соплеменников!

– Они из твоего рода? – спросил Роланд.

– В руках людей все неко – мои соплеменники! – отрезал Зарель.

Он хмуро покосился на Селену.

– Прости, но мой бой начнется прямо сейчас!

Неко порывисто развернулся и жестом подозвал своих воинов.

– Подожди! – за ним шагнул Роланд. – Не время пороть горячку! Если тебя убьют, кто будет охотиться на повелителя монстров?

– Но я не могу оставить их умирать! – в ярости закричал Зарель. – Что жы вы, люди, за твари такие? Даже перед лицом общей опасности вы никак не уйметесь! Что ж, если так, вам придется самим сражаться с чудовищами из Разлома, а я... Я буду сражаться за своих!

– Подожди, не горячись! Смотри!

Роланд показал на конец колонны, затем на холм, через который шли рыцари.

– Через пару минут весь отряд скроется за холмом, у нас появится шанс!

– У нас? – сощурился Зарель.

– Ненавижу охотников на ведьм, – буркнул Роланд. – Тем более, что третья девушка – человек... Селена...

– Поступай, как велит сердце, Роланд, – тихо сказала она.

Роланд скупо улыбнулся и повернулся к Ральфу. Инур всматривался вдаль, покусывая губы.

– Ты с нами? – спросил карнелиец.

– Кажется, я знаю, что это за девушка, – мрачно сказал он. – И что это за неко...

– Знаешь?

Роланд напряг зрение, и ему тоже почудилось что-то знакомое в осужденных, но...

– Зрение может подвести, – уронил инур. – Нюх не подведет никогда. Это Кира, а эти две – неко, что были с Ингельдом.

– Кира?! – в один голос ужаснулись Селена и Роланд.

Роланд молча прыгнул со склона и, рискуя сломать шею, заскользил вниз. За ним также молча попрыгали неко во главе с Зарелем. На вершине холма остались лишь Селена, Мара и Ральф.

– Они не успеют, – мрачно сказал инур.

Он повернулся к Маре.

– Я не хотел тебя просить снова, но у меня нет другого выхода. Там наши друзья и если мы не поможем им... Только умоляю тебя, Мара, не надо ничего разрушительного, просто погаси огонь и все, хорошо? Все остальное сделают Роланд и неко.

– Да, Ральфи.

Глава двадцать девятая

1

Факел упал на вязанки хвороста, те было занялись, но уже через мгновение невероятно сильный порыв ветра разом погасил пламя.

Отец Дэйв мгновенно все понял и волчком крутнулся на месте.

– Магия?!

Из-за ближайшего к лесу холма вынырнули воины. Первым мчался человек, за ним по пятам неслось с дюжину неко. Священник попятился, за его спиной с воплями бросились врассыпную мастеровые, большая часть которых побежала к Арку.

Взгляд священника метнулся на городские стены, высившиеся совсем рядом, перекинулся на холм, за которым скрылись крестоносцы.

– Лейтенант! – заорал он. – Пошлите за подмогой!

– Не успеем! – хмуро отозвался лейтенант.

Рыцари быстро сомкнули строй вокруг священника.

– Ничего, – отмахнулся лейтенант. – Один человек, две дюжины неко, это не противники.

– Идиот! – рявкнул священник. – Это не просто человек, ты что не видишь?!

Рыцарь прищурился и чертыхнулся.

– Вот дьявол! Это же карнелиец, черт его дери!

С далекого холма стали спускаться две девушки в сопровождении рослого инура и священник тотчас перекрестился.

– Вот они! Ведьмы! – прошипел он. – Вот кто загасил факел! Как они посмели! В двух шагах от Арка! Ну что ж, сейчас вы на себе испытаете гнев Господа!..

Он вскинул руки и тотчас гримаса ужаса перекосила его лицо. Он ощутил как его будто окутала мягкая, но упругая перина, гасившая все его попытки призвать Божественную Силу.

– Господи... Что же это... Как же это... – пробормотал он.

Заглянув в его посеревшее лицо, лейтенант побледнел. За последнее время он настолько привык к магической поддержке священника, что без нее сразу ощутил себя весьма и весьма неуютно. Он хорошо знал, что делают неко с пойманными крестоносцами. И также хорошо знал, чего стоит в бою карнелиец.

– Лейтенант, прикажите зажечь факелы! – процедил отец Дэйв. – Мы должны успеть!

Лейтенант дрожащей рукой вытер со лба пот. Без поддержки священника у них не было ни единого шанса. А если они еще и убьют кого-нибудь из осужденных...

– Не думаю, отец Дэйв, – глухо сказал он. – Нам не успеть.

– Вы смеете не выполнить мой приказ?! – брызгая слюной, заорал отец Дэйв. – Выпустите меня, я сам это сделаю!

– Нет, отец Дэйв. Не знаю как вам, а мне моя жизнь еще дорога.

2

Спустившись с холма, Роланд перешел на шаг, внимательно оглядывая строй рыцарей.

– Зарель, освободи всех. Я займусь рыцарями.

– Один? – сощурился неко.

– Я не собираюсь биться.

– Как скажешь, – Зарель пожал плечами.

Его воины быстро разбросали хворост и освободили пленниц. Кира повисла на руках неко, она была в полуобморочном состоянии, сестры-неко держались, Ири даже попыталась вырвать у Зареля меч. Нежданное спасение придало ей сил, так что Инелии и Зарелю стоило некоторых трудов удержать ее на месте.

– Пустите меня и дайте меч! Я выпущу этому святоше кишки! – кричала она.

– Успокойся, девочка, – заметил Зарель. – Поверь, я не люблю людей не меньше твоего, но оружие тебе сейчас не нужно. Тебе нужно отдохнуть...

– Вы просто боитесь! Вы все боитесь!

Из глаз Ири посыпались слезы, она обмякла и ее бережно опустили на землю.

– Все в порядке, – прошептала Инелия. – Все уже закончилось, Ири.

– Я знаю, у вас поджилки трясутся, – сквозь слезы бормотала Ири. – Вы трусы! Все вы трусы!

Рядом, уложив голову Киры на колени, Селена шептала слова исцеляющей молитвы. Лицо Киры порозовело, и она приоткрыла глаза.

– Обруч... – прошептала она. – Снимите чертов ошейник... И я сама...

Селена пощупала обруч и вскинула брови. Теперь было понятно, почему Кира так безропотно ожидала казни. Ошейник Диспеля. Селена слышала от отца, что Святая Инквизиция в отдельных случаях и исключительно в целях противодействия богопротивным магам использует некоторые магические средства. А Ошейник Диспеля был просто незаменим для содержания магов под арестом.

Селена подозвала Ральфа и тот, хорошенько поднапрягшись, сломал ошейник. Облегченно вздохнув, Кира прикрыла глаза и растянулась в траве. Магические потоки заструились по всему телу, наполняя Киру ощущением силы и уверенности. Пожалуй, большее блаженство она могла бы испытать только в горячей ванне. Или все-таки меньшее?..

80
{"b":"10684","o":1}