ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Черт возьми! – изумился Зарель. – Он не пощадил и своих...

– Возможно, он в силах призвать еще одно такое войско, – отозвалась Инелия.

– Но откуда, если Разлом затоплен?

– Откуда мне знать?

Оставшийся в одиночестве Ингельд двинулся вперед, что-то разглядывая на земле, среди залежей пепла и почерневших рыцарских доспехов.

– По-моему, Роланд, самое время ударить, – сказал Зарель. – Пока он не наплодил новую орду. Вот только магия у него...

Роланд обвел товарищей взглядом. Глаза всех, за исключением Селены и Мары, уже горели яростью схватки.

– Селена, – тихо сказал Роланд. – Тебе лучше остаться здесь.

– Я иду со всеми, – твердо заявила девушка.

– Но ты ведь не знаешь боевых заклятий.

– Они не понадобятся.

Роланд поиграл желваками.

– Хорошо. Тогда, всем за мной!

5

Она пришла в себя от похрустывания золы под чьими-то размеренными шагами. Жанна рывком сбросила с себя неожиданно полегчавшее тело рыцаря и едва удержала крик. В груде оплавленных доспехов, из отверстий которого сыпался пепел и обуглившиеся кости, она едва узнала Таннера.

Ахнув, Жанна оглянулась и глаза ее расширились до предела. Не было больше ни чудовищ, ни рыцарей. Лишь горячий пепел, оплавленное железо и обгоревшие кости. И знакомая фигура в черном плаще, шагавшая к ней.

– Ингельд...

Жанна была полностью истощена. Не было сил ни двигаться, ни кричать, ни даже думать. Оставалось только смотреть и ждать.

Ингельд присел рядом, а затем решительно привлек Жанну к себе. И тотчас ее глаза заблестели от слез.

– Ингельд... Почему? Почему ты ушел тогда? – прошептала она. – Я... Я любила тебя...

Он покачал головой.

– Ты любила свою ненависть куда больше, Жанна.

– Неправда!

– Это правда. Ты и сейчас любишь только ее...

– Это ложь! Ты лжешь! Зачем ты лжешь мне, сейчас? – сдавленно выдохнула она.

– Ты почти не изменилась. Все также слышишь только себя.

– Все ложь... Почему ты лжешь? Ты ушел, потому что думал только о Силе, ты искал эти проклятые печати!

– Когда я встретил тебя, я забыл о них.

– Это ложь! – вскрикнула она. – Ложь!

– Я не хочу тебя ни в чем убеждать. Слишком поздно. Для тебя, и для меня.

– Ингельд... Я... Я...

– Не нужно ничего говорить. Я не тот Ингельд, которого ты знала. Я вообще не он. Но тот Ингельд все еще живет во мне. И он все еще помнит тебя.

Ингельд погладил ее по щеке, вытер слезы.

– Не бойся, я дам тебе легкую смерть.

– Ингельд... Поцелуй меня... Прошу!

Улыбнувшись, Ингельд коснулся ее губ, а когда их уста разомкнулись, Жанна была уже мертва.

6

– Ингельд!

Тяжело дыша, Роланд остановился в десятке шагов от брата, бросил ладонь на рукоять меча. За Роландом, вздымая тучи пепла, мчались Зарель и его воины, чуть поодаль Ральф, а последними, значительно отстав, брели девушки.

Причиной задержки была Селена. То, что издалека казалось весьма простеньким делом – пересечь пепелище – обернулось для нее тяжким испытанием. Белая как мел, Селена смотрела строго вперед, но мерзкий хруст под ногами заставлял ее то и дело вздрагивать.

От обморока Селену удерживала лишь помощь Киры и Мары, а еще, пожалуй, понимание того, обморок вызовет к жизни Эльвиру. А этого Селена страшилась сильнее всего...

– Ингельд, надеюсь, ты больше не сбежишь как последний трус? – Роланд медленно вытянул из ножен меч. – Доставай оружие!

– Оружие?

Ингельд рассмеялся и развел руки, демонстрируя что под плащем нет никакого оружия.

– Я теперь сам – оружие, – усмехнулся он.

Роланд стиснул зубы.

– Что ж, даже если так, я все равно убью тебя!

– Роланд!

Возле карнелийца остановились Зарель и Ральф. Инур с рычанием выхватил секиру, Зарель махнул своим воинам рукой и те рассыпались вокруг Ингельда.

– Зарель, отзови их! – хмуро бросил Роланд. – Я убью его сам!

– Ты что, спятил? – осведомился Зарель. – Он же колдун!

– Отзови! – рявкнул Роланд. – И ты, Ральф, тоже не вмешивайся!

Ральф и Зарель переглянулись. Неко выразительно покрутил у виска пальцем, однако «белоголовым» дал отбой. Инур же набычился, засопел, буравя спину Роланда тяжелым взглядом, но все же остался на месте.

– Хочешь в одиночку, братец? – Ингельд оскалился белозубой улыбкой. – Я могу устроить.

Он взмахнул рукой, Роланд пригнулся, готовый ко всему, но атаки не последовало. А в следующий миг взгляд Роланда наткнулся на огромный полупрозрачный купол, накрывший их с Ингельдом.

– Теперь твои друзья уж точно не помешают, – пояснил Ингельд.

Яростно взревел Ральф, налетел на магическую стену, ударил, и едва успел увернуться – отскочив, секира едва не снесла ему голову.

Роланд перевел взгляда на брата. С момента их последней встречи прошло не так много времени, но Ингельд разительно изменился. Лицо его теперь больше напоминало маску, Роланду даже показалось, что перед ним и не Ингельд вовсе, а кто-то другой, натянувший его личину.

– Ингельд? – глаза Роланда сузились. – Ты ли это?

– В том числе, – улыбнулся Ингельд.

– Что это значит?

– Я больше чем просто Ингельд. Для тебя я почти что бог.

Роланд скривился.

– Ты сошел с ума, Ингельд. Еще в тот день, когда ты... – Роланд скрипнул зубами. – Все эти десять лет я хотел найти тебя, чтобы спросить за их смерть, но теперь... Не знаю, – Роланд покачал головой. – Ты просто безумец.

– Безумец? Что ты называешь безумством?

Ингельд вскинул руки и пепел под ногами Роланда зашевелился, прорастая щупальцами и клешнями. Карнелиец отшатнулся под дикий хохот Ингельда.

Выросшее из золы чудовище потопталось на месте, а затем с утробным рычанием набросилось на Роланда. Молнией засверкал меч карнелийца, монстр осыпался на землю кровоточащими кусками, но каждый из них тотчас задергался...

– Это, по-твоему, безумие?

Ингельд щелкнул пальцами и трепещущие куски плоти рассыпались в прах.

– Если я безумец, кого же ты назовешь богом?

Роланд медленно стал обходить Ингельда по кругу.

– Все это не имеет значения, – прошептал Роланд. – Ты не просто безумец, Ингельд, ты опасный безумец. Я остановлю тебя!

Ингельд поморщился.

– Что толку объяснять червяку что такое бог... Хочешь моей смерти? Тогда поторопись, у меня сегодня еще есть кое-какие дела.

Роланд кружил вокруг Ингельда, выискивая малейший изъян в его обороне, но брат был безупречен. В кого бы он не превратился, его боевые навыки никуда не делись.

– Ну что же ты? – усмехнулся Ингельд. – Боишься бросить вызов богу? Или не хватает духу прикончить родного брата? А-а, понял – не хочешь атаковать первым, так? Хочешь, чтобы я открылся, допустил ошибку, да? Ну ладно, пойдем тебе навстречу. Я атакую, ты готов?

Страшной силы удар отбросил Роланда к магической стене. Та неожиданно оказалась твердой как камень и Роланд сполз на землю, почти потеряв сознание. Перед глазами поплыли сверкающие круги, в голове набатом забухала кровь.

Голос Ингельда донесся как из-под земли.

– Ну же, Роланд, атакуй. Теперь-то ты наверняка засек все мои бреши в защите? Ну давай, действуй.

Сжав челюсти, Роланд со стоном оторвался от земли, и наконец встал на ноги.

– Молодец! – кивнул Ингельд. – А теперь еще раз.

Роланд вновь хрястнулся об стену и рухнул на землю, хрипя и выкашливая кровь.

– Давай, Роланд, вставай. Я подарю тебе смерть, о которой мечтает любой карнелиец. Ты умрешь как настоящий герой, в бою, с мечом в руках, все как положено.

Уперевшись спиной в купол, Роланд стал подниматься. Голова кружилась, дрожали и подгибались колени, но он, цепляясь взглядом за смутно темнеющую сквозь кровавую пелену фигуру Ингельда, кое-как выпрямился, выставил меч...

– Отлично!

84
{"b":"10684","o":1}