ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

В двух шагах от Инелии стоял Райнхард. Его расширенные глаза были намертво прикованы к Роланду. Карнелиец, всклокоченный, оборванный и окровавленный, походил на демона. От него веяло такой яростью и ненавистью, что Инелия ощутила отчетливое желание убраться отсюда как можно дальше.

Архиепископ вскинул руки, но сделать ничего не успел. В воздухе сверкнул клинок, и из рассеченной груди Райнхарда фонтаном хлестнула кровь.

Вереща от боли, Райнхард обхватил рану руками и, упав на карачки, пополз прочь. От сильного взмаха Роланда занесло и, не удержавшись, он припал на колено рядом с умирающим Зарелем. Их взгляды встретились, Зарель слабо улыбнулся, а потом глаза его стали стекленеть.

Райнхард же не спешил умирать. Оставляя за собой кровавую полосу, он полз по залу, бормоча что-то себе под нос. Роланд зарычал, оттолкнул протянутую руку Инелии и кое-как поднялся сам. Добравшись до Райнхарда, Роланд пинком отшвырнул его на спину и обомлел.

Архиепископ смеялся. Беззвучно смеялся, подрагивая всем телом. Из жуткой раны на груди струилась кровь, но архиепископ давился от смеха.

– Идиот! – хрипло выдавил он, заглянув в лицо Роланда. – Думаешь, победил? Идиот! Ты всего лишь пешка! Ты ничего не понимаешь!

Райнхард вновь рассмеялся, но изо рта хлынула кровь, и он с надрывом закашлял.

– Идиот... – выдохнул он, наконец. – Печати сняты, врата преисподней распахнуты настежь. Рано или поздно она станет матерью Темного Мессии. И тогда мир будет разрушен.

– Ты лжешь!

– Лучше бы ты убил ее, идиот! Или она, или этот мир...

– Даже если ты говоришь правду, – воскликнул Роланд, отводя меч для удара, – мне не нужен мир, где не будет ее.

Клинок с лязгом скользнул по окровавленной одежде архиепископа, и глаза Роланда поползли на лоб. Мантия Райнхарда зашевелилась, сливаясь в нечто плотное и бугристое. С неприятным похрустыванием, его тело стало увеличиваться в размерах. Руки и ноги стремительно превращались в звериные лапы, череп вытянулся, заплыл наростами и шипами, в пасти сверкнули острые зубы-кинжалы.

Роланд ударил вновь, но лезвие вновь скользнуло по броневым плитам монстра.

– Проклятие!

Роланд отступил, с бессильной ненавистью глядя на растущее чудовище. Неуязвимых монстров не существует, в который раз вспомнил он, но...

Роланд оглянулся и перехватил ошеломленный взгляд Инелии. У ее ног шевельнулась Ирия, в глазах неко застыл ужас.

– Инелия, вытащи Киру и уходите отсюда! – крикнул Роланд. – И побыстрей!

Инелия кивнула и бросилась к стене. Пробегая мимо Зареля, она остановилась на миг и, что-то прошептав, закрыла неко глаза.

Добравшись до Киры, Инелия быстрыми и точными ударами отсекла щупальца и подхватила девушку на руки, осторожно осмотрела. Из пробитых щупальцами ран не вытекло ни единой капли крови, похоже, здесь хорошо знали ей цену. Дрожащими руками Инелия проверила пульс и слабо улыбнулась – Кира была жива.

Косясь на превращающееся чудище, Роланд достиг каменной руки и подхватил Селену.

– Это ты... – Селена чуть приоткрыла глаза. – Роланд... Я...

– Все в порядке! Я вытащу тебя отсюда!

Он двинулся к выходу, где уже стояли неко с Кирой.

– Роланд... – вновь позвала его Селена.

В глазах ее сверкнули слезы.

– Я...

– Мы поговорим потом, обещаю, сейчас вам всем надо уходить, – Роланд передал Селену Инелии.

– Роланд! – жалобно вскрикнула Селена. – Не уходи! Я хочу сказать...

– Я быстро! – Роланд поцеловал ее в губы, а затем окинул горящим взглядом неко. – Уносите их отсюда!

– А ты?

– Убирайтесь! – рявкнул он.

Он почти вытолкнул их из зала, захлопнул дверь и обернулся. Чудовище почти завершило трансформацию. Карнелиец быстро ощупал его глазами. Четыре бревноподобные лапы, мощное, в рост человека туловище, массивный череп, толстый длинный хвост, все было щедро усеяно тяжелыми костяными пластинами. Незащищенными казались лишь глаза, но попасть в эти узкие щели-бойницы, укрытые среди роговых наростов, было почти невозможно.

Багровые глаза, не мигая, смотрели на Роланда.

– Надеешься их спасти? – пророкотало чудовище.

– Я вырву твое сердце, тварь!

– Мое сердце? Или Сердце Дьявола? – монстр засмеялся. – Ты жалкий глупец! Я был Хранителем Сердца. Я уничтожил Первую Печать! Я убил второго Хранителя и завладел Хвостом!

Роланд сдвинул брови. Похоже, Селена ошиблась. В Разломе не было Осколка. Там был лишь Меч.

– Это было нелегко – найти Хранителя, после того как наша связь была прервана. Но гораздо труднее оказалось его убить – я едва выжил, – продолжал Райнхард. – И тогда я решил выждать. Я знал, что с каждым годом Хранители будут слабеть и сходить с ума. Мне оставалось лишь подготовить церемонию и отыскать избранных...

– Ты сам все испортил, – перебил его Роланд. – Ты жалкий трус, ты ведь испугался за свою жизнь, за свое будущее, и поэтому не отдал мне Сердце? И провалил всю церемонию! Ты оказался плохим слугой не только для Спасителя, но и для своего Владыки.

– Это ложь! – от рева чудовища с потолка посыпались камни. – Это ты оказался плохим избранником!

Взгляд карнелийца наткнулся на бездыханного Тирри. Ральф, Зарель, Тирри – проклятый Райнхард отнял у Роланда всех друзей! Даже Тирри, совершенно безобидный Тирри...

– Ты хотел стать мудрецом, Тирри, – шепнул Роланд. – Но ты умер как воин. Мой старый друг...

– Что ты там бормочешь над телом этой никчемной зверюшки? – проревел Райнхард. – Слезы льешь? Обещаю, над твоим телом лить слезы будет некому!

Превращение закончилось, и чудовище с хрустом потянулось, поскрипывая роговыми плитами.

– Больше ты никого не убьешь, – пообещал Роланд.

Ответом ему был раскатистый смех, от которого задрожали стены. От удара лапы содрогнулся пол. Острые когти вырвали кусок каменной плиты, а вторым ударом Райнхард разбил плиту в пыль.

– Я раздавлю тебя как этот камень! – прорычал Райнхард.

5

Неуязвимых не бывает, напомнил себе Роланд. И эта тварь, что сейчас бесновалась перед ним, не была исключением. Ее надежно закрытая костяными плитами спина и ребра наверняка имели «оборотную сторону». Будь иначе и этот монстр превратился бы в медленное и неповоротливое создание вроде черепахи.

Выбрав миг, Роланд поднырнул под тяжелую лапу, прокатился по полу и очутился на расстоянии вытянутой руки от монстра. Райнхард с ревом встал на дыбы и взмахнул второй лапой, грозя расплющить Роланда. Карнелиец молнией метнулся прочь. Он уже увидел то, что хотел – мягкое, покрытое лишь толстой кожей брюхо.

Удар лапы все-таки зацепил Роланда, отшвырнув его к стене. Он врезался в останки одного из магов, и те с хрустом развалились на кусочки. Карнелиец сполз на пол, морщась от боли и омерзения – по его телу уже расползались щупальцы замка. Не глядя, Роланд рубанул мечом, отсекая наиболее назойливых и вскочил на ноги.

Рядом раздались тяжелые шаги, послышалось хриплое дыхание.

Неуязвимых не бывает... Теперь Роланд знал, как убить эту тварь. Но вот как поднырнуть под брюхо? Как оказаться напротив сердца чудовища, имея в запасе лишь одну попытку?

Увернувшись от очередного удара, Роланд стиснул челюсти. Горячка первых минут схватки уже миновала, и он ощутил, что устал. Подстегнутое было яростью тело теперь быстро слабело. Если Роланд не покончит с чудовищем в самое ближайшее время...

Но Райнхард не дал ему ни единого шанса. Слабеющему Роланду все с большим трудом удавалось уходить из-под ударов. Ноги все чаще спотыкались о камни, выбиваемые чудовищем из стен и пола, из ран сочилась кровь, резко потяжелевший меч то и дело норовил выскочить из рук.

– Я же говорил, – Райнхард остановил свои беспрерывные атаки. – Ты уже выдохся, Роланд, теперь ты мой!

– Ты... – хрипло выдохнул Роланд. – Сдохнешь первым!

По лицу градом катился пот, колени подгибались, и карнелиец был вынужден опереться на крупный обломок каменной плиты.

97
{"b":"10684","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Книга Джошуа Перла
Опасная связь
Навигаторы Дюны
Никогда-нибудь. Как выйти из тупика и найти себя
«Я слышал, ты красишь дома». Исповедь киллера мафии «Ирландца»
Когда дым застилает глаза: провокационные истории о своей любимой работе от сотрудника крематория
Короткое падение
Вечный sapiens. Главные тайны тела и бессмертия
Клинки кардинала