ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Меня это не волнует. – Дара подступила к князю вплотную. – Меня больше интересует, берете вы меня с собой или нет? Какое будет окончательное решение? Можешь быть спокоен, мне не нужно то, за чем вы идете, мне нужно только золото.

Воисвет обвел всех взглядом. Мужчины закивали, Велена упорно изучала землю под ногами, Ирица же с удовольствием слушала шепчущего ей что-то на ухо мага.

– Стало быть, идем вместе. – Воисвет ласково улыбнулся Даре.

ГЛАВА ДВАДЦАТАЯ

Воисвет рассчитывал добраться в замок до полудня, однако время шло, солнце благополучно перевалило зенит, но до логова Кощея еще было идти и идти.

Измученные зноем путники решили сделать привал. Строй из каменных воинов давно остался позади, хотя отдельные каменные фигуры попадались и здесь. По мере приближения к замку они становились все крупнее и выше, похоже, так далеко забирались лишь исключительные герои.

В тени одного из этих исполинов путники и разместились. Привалившись к камню, Горяй ласково погладил его шершавую поверхность:

– Не знаю, друг, за кого ты сражался той ночью и сражался ли вообще, но сейчас ты определенно на нашей стороне.

– Горяй, окстись, – устало одернул его князь. – Имей уважение!..

– Так я и оказываю. – Горяй прикрыл глаза. – Вот если бы ты, князь, подумал о шатре…

– Ты его на себе потащил бы? – осведомился Воисвет.

– Зачем? – искренне удивился сотник. – Вон у нас Булыга есть. К тому же он больше всех мучается.

В своем тяжелом доспехе Булыге и впрямь пришлось нелегко. Однако он не спешил его снимать, как, впрочем, не торопились расстаться с латами и все остальные. Жару можно было и перетерпеть, но наткнуться на очередных чудищ без брони не рискнул никто. Все, что они могли себе позволить – это снять шлемы.

Свежее всех выглядела Дара. Воисвет, присевший рядом с ней, не заметил на ее лице и капли пота.

– Ты хорошо держишься, – вполголоса сказал он.

– Спасибо. – Она подарила ему ослепительную улыбку и придвинулась к нему ближе. – Хоть я и не ведьма, но знающие люди научили меня паре трюков, дай-ка свою ладонь.

Оглянувшись на товарищей, Воисвет протянул руку, девушка легонько сжала ее, и князь едва не отшатнулся. По его пальцам волной прокатился холод.

– Магия? – прошептал он.

– Да так, – Дара усмехнулась, – детская забава.

Холод докатился до запястья, заструился по локтю перешел на плечо, а потом дальше и дальше. Изнуряющая жара отступила, Воисвет едва не закатил глаза от блаженства.

В памяти всплыла зима, заснеженный двор и он во главе потрепанного отряда въезжает в ворота. Воисвет возвращался мрачный и злой. Два месяца он не был дома, почти не слезал с лошади, гоняя Крутослава по всей округе, но все оказалось напрасно. Проклятый братец в тот раз ускользнул! При одном воспоминании о нем у князя играли желваки и сами собой сжимались кулаки.

И тут навстречу ему в одной рубахе и босиком выскочила Цветава. Стоило Воисвету только увидеть ее, раскрасневшуюся, с горящими от радости глазами, как от его мрачного состояния не осталось и следа. На лице появилась улыбка, а вслед за ним заулыбались воины, дотоле такие же хмурые, послышались шутки-прибаутки. Улыбнулся даже вечно подозрительный Гойтан…

Все исчезло в один миг, едва Дара убрала ладонь.

– Что это было? – прохрипел князь.

– Я же говорю, забава для начинающих колдунов. Разве ваш Берсень не умеет?

Воисвет оглянулся на исходящего потом мага и покачал головой.

– Как же к нему попала такая сильная вещь, как Глаз Демона?

– Случайно, Дара. – Воисвет вздохнул.

Жара возвращалась к нему, но теперь очень медленно и неохотно, будто боялась вновь наткнуться на зимнюю стужу.

– Дара, может быть, еще. – Князь протянул руку.

– Нет, князь, на первый раз хватит, иначе сердце не выдержит.

Губы Дары были уже совсем близко. Такие сочные и наверняка прохладные.

– У меня крепкое сердце, – возразил князь.

Воисвет попробовал потянуться к ней и не смог. На него накатила приятная расслабленность. Исчезли мысли о замке, ушли думы о чудищах, что могут подстерегать на каждом шагу. Осталось только милое лицо Дары, ее глубокие, полноводные глаза-озера, в которых легко можно было утонуть. И в которых приятно было бы утонуть…

– Расскажи мне, князь, откуда у Берсеня Глаз Демона? – шепнула Дара. – Или это такая же тайна, как и ваша цель?

– Нет, это не тайна. – Князь пожал плечами. – Если тебе так интересно…

Завершив рассказ, князь поднял людей. Горяй успел задремать, и его пришлось основательно потрясти, чтобы разбудить.

К замку они добрались только к вечеру. К этому времени он разросся настолько, что закрыл почти половину небосвода.

Гигантские, не менее ста саженей, стены были сложены из каменных блоков, каждый превышал человеческий рост раза в три. Из-за стены в небо вздымались остроконечные башни, шпили которых терялись в сгустившихся сумерках.

Стремительно наступающая ночь не позволила с ходу отыскать ворота, но их особо и не искали. Идти в замок на ночь глядя никто не рвался.

Ворота нашлись утром, хотя и не без труда. Огромные, скованные железом, они настолько плотно были подогнаны к стенам, что почти сливались в одно целое. Если бы не причудливые письмена, изрезавшие створки вдоль и поперек, можно было еще долго бродить туда-сюда в поисках входа.

– Что-то я не вижу ни кольца, ни колотушки? Как будем открывать? – Горяй бросил взгляд на мага. – Может, на воротах что дельное написано?

Берсень долго вглядывался, запрокинув голову.

– Это очень древний язык, – сказал он. – Все ныне известные заклятия составлены на более поздних языках.

– Значит, не знаешь, – подытожил князь.

– Ну почему же? Меня учили и этому языку.

– Так давай, не тяни, – поторопил Воисвет. – При таких размерах неизвестно сколько нам придется топать по внутреннему двору, может, еще неделю.

– Я пытаюсь, – вздохнул маг. – Проблема в том, что этот древний язык я изучал хуже всего. Если честно, почти не изучал.

– Мне не нужны оправдания, – поморщился князь. – Или читай, или будем искать другой способ войти.

– Можно подумать, там написать больше нечего, кроме как пройти в замок, – возразила Ирица.

Воисвет посмотрел на нее так, будто она сказала неимоверную глупость.

– Что же там еще можно написать? – приподнял брови князь. – Может быть, приветствие желанным гостям? Или пожелание доброго пути?

– Я понял! – вдруг завопил Берсень. – Я понял, что тут написано!.. Я понял!

– Ну говори.

– Тут написано… Я, правда, не уверен, возможно, где-то ошибся, все-таки очень плохо знаю этот язык…

– Да говори же!.. – не выдержал Горяй.

– В общем, если своими словами, примерно следующее: «Прежде чем войти, подумай зачем».

– И все? – уточнил князь. – Больше там ничего нет? Тут изрядно всего понаписано.

– Но это характерная особенность древнего письма. Дело в том, что каждое слово…

– Избавь меня от подробностей, – отмахнулся князь. – Но толку от этой надписи, похоже, никакого.

– Это просто бред. – Горяй сплюнул. – Лучше бы загадку загадали.

– Ладно, будем думать. – Воисвет обвел всех взглядом. – Есть какие предложения?

– Может быть, связать наши веревки? – предложила Велена. – А Булыга попробует закинуть на стену?

– Хорошая мысль, – одобрил князь. – Да только тут саженей сто, не меньше. Ты как, Булыга, осилишь?

– Да можно попробовать. – Богатырь смерил стену взглядом. – Может, и закину.

– К тому же стена гладкая, как колено, – задумчиво сказал князь.

– У меня есть особые крепления, – сказала Велена. – В случае усталости можно будет перевести дух.

– Ты представляешь, сколько займет это времени? Лезть ведь придется по одному. Впрочем, на крайний случай будем иметь в виду. Еще что-нибудь?

– Могу я попробовать, – сказал Булыга. – Ворота, конечно, непростые, но…

52
{"b":"10685","o":1}