ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Спустя несколько минут все было кончено. Небольшая заминка вышла только с последним из длинноухих. У него кончились стрелы, он спрятался за колонной, в надежде то ли остаться незамеченным, то ли напасть на Деженя с ножом.

Но Дежень и не подумал к нему подходить. Натянул в очередной раз лук и спустил тетиву. С ужасающим скрежетом стрела пробила колонну, и до людей донесся предсмертный всхлип.

И тотчас на мертвые тела рухнул как подкошенный и сам Дежень.

Воисвет метнулся вперед, но его опередила Ирица. Быстрым и привычным движением перевернула брата на спину, ножом раздвинула стиснутые челюсти и стала вливать лекарство. Бледное лицо Деженя порозовело. Ирица облегченно вздохнула.

– Позволь-ка, я попробую помочь. – К ней подсел Берсень.

Ирица кивнула, поднялась с пола, отряхивая колени, и тут ее внимание привлек лук Деженя.

– Проклятие! Тетива-то порвалась! – воскликнула она. – Дежень с ума сойдет!

Она ощутила какое-то странное молчание среди товарищей, окинула их внимательным взглядом.

– У меня такое чувство, будто вы не очень-то рады, – нахмурилась она. – В чем дело, Воисвет?

– А ты не догадываешься? Ее лицо затвердело.

– Ирица, – тихо сказал князь, – я уже тридцать с лишним лет в боях, но такого, что вытворял твой брат, еще не видел ни разу. Если бы я не видел этого собственными глазами…

– И еще вот это.

Горяй отступил на пару шагов и ткнул пальцем в длинноухого, приколотого стрелой к колонне.

– Что это? Знаешь ли, даже лучшим из лучших это не под силу. Виданое ли дело – пробить камень как простую доску!

Ирица скривилась:

– Я не собираюсь тебе ничего рассказывать.

– Ирица, – сказал князь, – у нас одна цель и один путь. А то, что сотворил твой брат, слишком похоже на магию, чтобы не вызывать у нас подозрений или опасений.

– Каких еще подозрений? Ты что же, Воисвет, очумел?! – взвилась Ирица. – Разве мы с братом не сражались бок о бок с тобой?!

– Почему ты не хочешь рассказать? – тихо спросил Берсень. – Это какая-то тайна?

Взглянув на мага, Ирица несколько расслабилась.

– Ну тайна, конечно, но не такая уж… Если бы меня сразу по-человечески попросили, я бы рассказала, наверное.

– А я, стало быть, по-звериному спрашивал, что ли? – не удержался Горяй.

– Сотник! – рявкнул Воисвет. – Когда-нибудь я лично раскрою тебе башку!

Ирица, впрочем, даже не взглянула на Горяя.

– Это было давно, – со вздохом начала она. – Уже лет десять тому. Во время одной стычки меня ранили, – видно, очень сильно ранили. Хотя брат-то говорил, что чуть не убили. Но это он от волнения, наверное. Оттащил он меня в какой-то храм какого-то древнего божества и взмолился. А тот бог возьми да откликнись. Я-то, понятное дело, ничего этого не видела, все со слов брата. Так вот, он сказывал, что тот древний бог и наделил его этой чудесной силой.

– Как? Просто взял и наделил? По доброте душевной? – Горяй усмехнулся.

– Я же говорю, я не знаю подробностей. Брат сказал, что договорились они о чем-то, а о чем – никогда не рассказывал. Сколько ни просила, как бы ни напивался, так и не рассказал.

– Боги ничего не дают даром, – вставила Дара.

– Да уж понимаю, не дура. – Ирица нахмурилась. – Прекрасно понимаю, что брату придется рано или поздно расплатиться. Но что тут сделаешь? Поначалу-то переживала, но потом свыклась.

Пока над Деженем колдовал Берсень, Ирица обошла убитых, собрав пять полных тулов. Она пыталась подобрать и выпущенные стрелы, но, пересмотрев с десяток, от этой затеи отказалась – все были разбиты вдребезги.

Дежень очнулся спустя несколько минут. Отпихнул мага и, сняв с пояса баклагу, осушил почти всю.

– Все живы? – поинтересовался он.

– Все, – вздохнула Ирица, избегая его взгляда. – Только…

– Что? – Дежень рывком поднялся.

– Тетива порвалась, – обреченно призналась Ирица. – Она, кажется, была последняя у тебя?

Против ее ожидания, Дежень даже не нахмурился.

– Последняя, – спокойно подтвердил он. – Ну что ж, буду осваивать меч.

– Посмотри вот это, – Ирица протянула ему лук длинноухого. – Может, подойдет?

Дежень натянул лук и презрительно скривился.

– Это страшилка для детей.

– Однако этой страшилкой они выдолбили в камнях вот такие дырки, – Горяй указал на крупную выбоину в колонне. – Пробить не пробили, в отличие от тебя, но…

– Попробуй сам. – Дежень кинул лук сотнику. – Из этого лука нельзя стрелять.

Растянув лук, сотник вытаращил глаза.

– Я хоть и не лучник, но ведь это редкостная дрянь. Но как же они-то?

– Лучше об этом спросить Берсеня. – Дежень кивнул на мага. – Думаю, без магии не обошлось.

Берсень развел руками.

– Да, я чуял волшбу, – признался он. – Но замок и так пропитан волшбой сверху донизу, а во время боя и вовсе царила такая жуткая мешанина из заклятий, причем совершенно незнакомых… Но я ничего не смог разобрать, возможно, некоторые и влияли как-то на луки.

– Думаю, не только на луки. – Подошедший Воисвет швырнул на пол кольчугу, снятую с убитого. – Смотрите, как она потускнела. Бьюсь об заклад, сейчас ее можно пробить даже из этого детского лука.

– Час от часу не легче, – проворчал Горяй. – А я уж было губу раскатал на эту кольчужку. Так сверкала, так сверкала!..

– Да, признаться я тоже на нее рассчитывал. – Дежень помял в руках кольчужку и зашвырнул ее подальше. – Редкостные скряги эти длинноухие, даже после смерти умудрились оставить нас без трофеев.

– Стрелы вроде приличные. – Ирица указала на стопку собранных тулов. – Тем более ты их даже опробовать успел.

– Неужели?

Дежень вытащил стрелу, внимательно ощупал всю от наконечника до оперения.

– В общем-то годится. – Он улыбнулся. – Осталось выучиться метать их без лука.

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ТРЕТЬЯ

На пороге следующего зала они простояли довольно долго, с тревогой разглядывая зажигающиеся вдоль стен светильники. Колонны были и здесь, хотя и не в таком количестве, как раньше, да и были они самыми обычными. Многие из них давно рухнули, засыпав пол грудами камней. За спиной лязгнули и поползли навстречу друг другу тяжелые створки. Они двигались медленно, но неудержимо, с легкостью сдвигая людей.

– Заходим.

Воисвет первым шагнул в зал. Оглянулся на остальных, еще переминавшихся с ноги на ногу.

– Нам надо торопиться, – сказал он. – Еды нет, вода на исходе. Заходите же, наконец!

Готовые ко всему, они очень медленно пересекли зал. Но ничего не происходило. Вокруг царила тишина. И это настораживало больше всего.

Добравшись до выхода, Воисвет потянул на себя дверное кольцо. Дверь легонько скрипнула и подалась так легко, что князь от неожиданности отшатнулся. Сквозь образовавшуюся щель потянуло дымом.

– Что там еще? Пожар, что ли? – Воисвет оглянулся на мага.

Тот развел руками:

– Я ничего не чувствую. Я же говорю, здесь все настолько пронизано магией, что понадобится время, чтобы понять хоть что-то.

– Дверь без замков и запоров – добра не жди, – пробурчал князь и вновь потянул за кольцо.

Дверь распахнулась, и на людей обрушились густые клубы дыма. Донесся многоголосый гомон, потянуло гарью и горящим мясом. Неподалеку слышались воинственные крики вперемешку со стонами, грохот рушащихся домов.

Раньше, чем дым немного рассеялся, разорванный налетевшим порывом ветра, люди уже поняли, что им предстоит увидеть – захваченный и разграбляемый город.

А затем из клубов дыма выскочило с дюжину воинов. Низкорослые, раскосые и смуглые, с кривыми сабельками и в кожаных доспехах. Грязные, перепачканные сажей и кровью, они больше походили на голодных упырей, чем на людей.

– Кто это? – Горяй прищурился, отводя меч для удара. – Похожи на степняков, однако откуда им здесь взяться? До восточных степей отсюда несколько месяцев пути.

– Кажется, я понимаю, – прошептал маг. – Другой мир. Кощей открыл нам врата в иной мир!

59
{"b":"10685","o":1}