ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Чего это ты запыхалась, камни таскала что ли? — осведомился он.

Но девушка даже не посмотрела в его сторону. Ее взгляд не отрывался от косматой и окровавленной звериной фигуры, застывшей у порога корчмы, среди изуродованных тел разбойников. Один из них, с разорванной глоткой, еще дергался у его ног, и Мстислав признал в нем Сома.

— Чего он опять к дверям полез? — заметил он задумчиво. — Я ж ему, считай, знамение указал, когда дверью-то по башке… Не зря люди говорят — от судьбы не уйдешь…

Оборотень покосился на людей, коротко рыкнул, и принялся рвать еще живого Сома. Девушка испуганно шарахнулась прочь, налетела на витязя, и он успокаивающе погладил ее по плечу.

— Мстислав, ты видишь?! — ей палец тыкал в сторону насыщающегося зверя.

Мстислав отмахнулся.

— Ну и что?

— Так он же…

— Оборотень тоже человек! — успокаивающе заявил Мстислав.

— Да? — с сомнением спросила она, не сводя встревоженных глаз с оборотня.

— Конечно! — кивнул витязь. — Ему тоже жратушки хочется!

— А за нас эта зверюга потом не примется?

— Какая же это зверюга? — удивился витязь и укоризненно добавил. — Нехорошо так о хозяине говорить, тем более что он тебя от бесчестья спас.

Виста отстранилась от него и выдавила из себя усмешку.

— Да уж, от тебя бы я помощи точно не дождалась… Удивляюсь, как ты им не помогал меня держать!

Мстислав пожал плечами, дескать, все в порядке, на благодарность он даже и не надеялся. Тем временем оборотень, похоже, насытился и стал превращаться назад, в человека, и вскоре, перед ними стоял хорошо знакомый, хотя и совершенно голый толстяк.

— Ну, чего уставились… — хмуро пробурчал бывший оборотень.

Оглядев разбойников, он выбрал наиболее подходящего по размерам и наименее пострадавшего от его клыков покойника, и торопливо стянул с него одежду.

— Да так, завидую я вам, оборотням, — вздохнул Мстислав. — Бился, бился, а на теле ни единой царапинки…

— Ладно, вы как хотите, а я падаю от усталости… — Виста чуть ли не бегом поднялась наверх и скрылась в своей комнате.

Мстислав проследил за ней и доверительно сообщил хозяину.

— Вот так всегда, бьешься, бьешься за ее жизнь и честь, а никакой тебе благодарности!..

— Ты тоже можешь идти дрыхнуть, — доброжелательно сказал Варг. — Как я понимаю, в город вы не поедете?

— Какой там город? Будь он по пути, а так… Я спешу в Киев! — важно сказал Мстислав. — Так что сдавай эту шайку властям, получай деньги и радуйся жизни, оборотень! Только не забудь нас поутру покормить хорошенько, да пару лошадок в дорогу, да запас еды, то да се, по рукам?

Оборотень согласно кивнул.

— И еще, Варг, — Мстислав несколько замялся, но затем продолжил. — Я ведь знаю, что означает твое имя. Кажется, на севере варгами называют оборотней…

— И что это меняет? — усмехнулся хозяин.

— Да ничего. Просто очень странное имя… Для оборотня…

Варг тяжело вздохнул.

— Тебе не понять этого, витязь… От старости это все, да от усталости… Слишком стар я уже для таких вот дел, — он мрачно кивнул в сторону трупов.

— Значит твое имя и название постоялого двора… И давно ты ищешь смерти, оборотень? — очень тихо спросил Мстислав.

— Не знаю я, ищу я чего или нет, — проворчал Варг. — Я просто устал… Пять лет назад, когда хозяин этой хибары хотел узнать, кому он ее продает, я в шутку назвал себя варгом. С тех пор и повелось… И только когда я сменил старое название постоялого двора на нынешнее, я вдруг понял, что мое новое имя не было шуткой. Но, оказалось, — грустная улыбка прорезала лицо оборотня, — что никому нет дела до корчмы «Одинокий волк» и до его хозяина со странным именем Варг!

Он замолчал и принялся вытаскивать мертвые тела во двор.

— Так или иначе, но я должен поблагодарить тебя за помощь… — начал витязь, но Варг оборвал его.

— Не нужно меня благодарить! — он внимательно посмотрел в глаза Мстиславу. — Мне приказали позаботиться о вас, и я выполнил приказ! Но в следующий раз мы можем встретиться врагами!

— Приказ? Чей приказ?.. — ошеломленно спросил Мстислав.

Но Варг лишь оскалил в усмешке зубы, толкнул входную дверь и поволок наружу очередной труп. А ошеломленный Мстислав отправился к себе, пытаясь понять услышанное. Добравшись до комнаты, он первым делом заложил дверь засовом — на всякий случай, мало ли что, оборотень, все-таки…

Ему показалось, что он только что опустил на подушку голову, но в комнате стало заметно светлее, а в дверь уже кто-то ломился. Мощные удары следовали один за другим, и у него возникло стойкое ощущение, что лупят по его голове. Он зарычал, попытался укрыться под одеялом от этого ужасного стука, но к нему вдруг добавился чей-то противный голос.

— Это я! — из-за двери донесся счастливый голос хозяина. — Все уже готово!

Мстислав с трудом продрал глаза, вспомнил ночной бой. Неужто не добили кого? Да нет, голос вроде хозяйский, так какого же рожна ему надо!..

— Ты чего это, хозяин, совсем там озверел от своей волчьей жизни? — возмущенно заорал витязь. — Мы, понимаешь, всю ночь его жизнь спасаем, а он даже заснуть не дает!

— Так утро уже! — удивился хозяин. — Впрочем, как будет угодно доблестному витязю, но завтрак уже на столе… И твоя боевая подруга уже внизу.

Услышав последние слова, Мстислав мигом очутился на ногах, быстро оделся, и чуть ли не бегом бросился к лестнице, где и столкнулся нос с носом с Вистой. Она тоже спешила вниз, зевала, терла кулачками глаза и одновременно пыталась на ходу надеть куртку.

— Ах, ты, за ногу твою волчью сыть! — ругнулся Мстислав, раскусив хитрость хозяина. — Вот хитрозадая волчара! Тебе он тоже сказал, что я уже в трапезной?! — спросил Мстислав, вовсю пялясь на не запахнутую грудь девушки.

Она кивнула, спросонья еще не вполне понимая, чего это он с таким интересом разглядывает, наконец, поняла, сдвинула брови, быстро застегнулась и заторопилась вниз, всем своим видом показывая крайнее возмущение.

— Вот ведь наглая морда… — пробурчала Виста.

— Так я и говорю! — обрадовался Мстислав, следуя за ней. — Мне его морда еще вчера не понравилась, ну такая наглая!

После плотного, если не обильного, завтрака, сияющий, как начищенный клинок, хозяин проводил их во двор, вывел оседланных лошадей, с притороченными к седлам мешками с едой.

— Вы уж не обессудьте, доблестные витязи, боевых коняшек у меня нету! Только эти вот лошадушки! Хоть и выглядят неказисто, но выносливые… жуть просто!

— А где эти?.. — Мстислав оглянулся, ища глазами трупы разбойников.

— Все уже… — развел руками корчмарь.

— Что, уже сдал, и деньги получил? — удивился Мстислав.

Хозяин снова кивнул, расплываясь в милейшей улыбке. Мстислав тяжело, преодолевая сопротивление сытого желудка, поднялся в седло.

— Ой, не верю я тебе, волчья твоя морда, не верю! Но, по правде говоря, мне все равно, куда ты их дел, сам съел или с друзьями лесными…

— Будьте осторожны в лесу! — напутствовал их Варг с кривой ухмылкой. — Нечисть совсем очумела — днем шныряет, как ночью. Вон ведь, две дюжины разбойничков было, и то из лесу сбежали, не сдюжили, а вас всего ничего, на один кус… Дождались бы лучше обоза купеческого…

— Да ладно тебе стращать нас, — оборвал его Мстислав. — Сам видел, чего они стоят, эти твои разбойнички. С одной девкой да волком старым не справились… Бывай!

Они двинулись со двора, а Варг еще долго стоял у ворот, смотрел им вслед и что-то странное туманилось в его глазах. Не сразу и разберешь, что там — зависть, ненависть али еще чего?

Глава четвертая

Несмотря на грозные предупреждения Варга, лесные чудища на дороге упорно не попадались. Их не оказалось ни за первым поворотом, ни за вторым, ни даже за третьим. Обитатели леса жили своей обычной жизнью и не выказывали никакого нездорового интереса к двум путникам. Очень скоро они расслабились, перестали замедлять ход перед каждым дорожным изгибом, оглядываться на каждый подозрительный шорох. Да и шорохи почему-то быстро перешли из разряда подозрительных — в самые обычные, лесные…

15
{"b":"10686","o":1}