ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Мстислав тяжело вздохнул.

— Не надо никаких признаков, Виста, я это чую! И потом, я вовсе не хотел тебя никак обзывать… Наоборот, — он замялся, но волевым усилием заставил себя продолжить. — Я хотел сказать, как красивой девушке!

Остолбеневшая Виста растерялась и ничего не ответила. Да и Мстислав замолчал надолго, почувствовав, что сказал лишнее, и уже злясь на себя. Ведь обещал же он себе, что ничего общего, а тем более — личного, у него и этой предательницы быть не может!

Глава тринадцатая

Они готовились к ночлегу, когда по девушке скользнул чей-то внимательный взгляд и она, не сдержавшись, зло выругалась. И хотя наблюдавший действовал крайне осторожно, но его единственного взгляда оказалось достаточно, чтобы Виста обнаружила его присутствие. Опять! Опять кто-то следит за ней! Неужто снова пожаловали ее Ночные Лезвия? Быть может их послал Тайкес, дабы устранить ее, но откуда он узнал, что она выжила? Конечно, не стоило недооценивать его возможности, но все равно — это было чересчур быстро!

А может слежка связана с заданием витязя? Может быть волхв или воевода послал за ними? Виста оглянулась на витязя, укладывавшегося спать. Может быть сказать ему? И проверить реакцию — знает или нет?

— Мстислав, — тихо позвала его Виста.

Витязь повернул голову с такой надменностью, что Виста враз проглотила язык, решив ничего не говорить ему. Вот ведь заносчивая морда! Носится со своей воинской честью, как курица с торбой! Ну-ну, будет тебе завтра честь, утром, злорадно подумала девушка, когда скажу, что всю ночь проспал без задних ног, не заметив головореза под самым своим высоко задранным носом!

Наблюдавший расположился шагах в тридцати от костра. Пока Виста размышляла, как незаметно зайти ему в спину, он вдруг оставил слежку и стал быстро и бесшумно, как ему казалось, уходить в лес. Виста внимательно, на пределе своих чувств обшарила окрестности, пытаясь найти еще кого-нибудь, и не обнаружив ничего, немного расслабилась. Вероятно, удостоверившись, что они расположились ночевать, наблюдатель также отправился спать. Ну, а раз гостей больше не будет, значит, самое время сходить в гости ей самой, с ответным визитом.

Мстислав уже спал, а девушка все еще взвешивала за и против. Конечно, не очень-то хорошо оставлять спящего витязя без охраны, но до кишащих нечистью земель еще далеко, а ежели кто и проявится, то через круг не пройдет. Да и Лунный меч отпугнет в случае чего.

Приняв решение, Виста быстро оделась — маска, перчатки с когтями, сапожные шипы, перевязи с оружием, проверила легко ли вынимается оружие, попрыгала, проверяя не звенит ли чего. Подбросила в огонь побольше толстых сучьев и, бросив последний взгляд на спящего витязя, бесшумно скользнула в лес.

Преследователей было трое и они всерьез опасались превратиться из охотников в дичь. Возможно, они кое-что знали о преследуемых и потому устраивались на ночь со всеми предосторожностями. Только убедившись, что их подопечные изготовились к ночлегу, трое, наконец, позволили это и себе, предварительно удалившись на большое расстояние и вырыв глубокую яму под костер.

Виста не принадлежала к тем радикалам, которые считали возможным следить, подобравшись практически вплотную — не более, чем на десять шагов, и потому бесшумно вскарабкалась на дерево, отстоявшее на целых пятнадцать. На пару мгновений она высунулась из-за ствола, окинула рассеянным взглядом всю прогалину, постаравшись запомнить как можно больше, нырнула назад. Закрыв глаза, восстановила в памяти увиденное…

Она увидела рослых, крепких мужчин, со спокойными и уверенными лицами, мягкими, скупыми движениями. Они были одеты просто, без излишеств и вычурности, но добротно, в самый раз для леса. Лишь один из них, похоже, самый молодой, позволил себе броскую золотую серьгу в ухе, хотя Виста была уверена, что он не забывал прикрывать ее в нужных случаях, например, во время слежки. Второй был немного постарше, лицо его укрывалось надвинутым капюшоном, в нем Виста уловила нечто неуловимо знакомое, но не успела понять, что именно.

Но куда больше внимания заслуживал третий. Он был самый старший из троицы, лет пятьдесят на вид, совершенно седой, грузный, выглядел неуклюжим и неповоротливым, но наметанный глаз девушки обмануть было нельзя. Этот Седой, как она тотчас окрестила его, был наиболее опасен из трех.

Остальных, впрочем, тоже не следовало недооценивать. Виста скривила губы в усмешке, почуяв в них родственные души. Нет, это не были ее соплеменники Ночные Лезвия, это были местные, славянские умельцы.

Виста прильнула щекой к шершавой коре, разогнала ненужные мысли и вслушалась в разговор у костра. Она больше не выглядывала из-за дерева, опасаясь выдать себя неосторожным взглядом, но без труда определила принадлежность всех голосов.

— Ты уверен, что этот меч действительно дорого стоит? — этот голос принадлежал мужчине с серьгой.

— Да, — донесся сиплый голос второго и Виста вмиг признала в нем Седого. Похоже, он был старший не только по возрасту, но и по положению в группе. — Богатырский меч-кладенец всегда стоит очень дорого. Он один может обеспечить всем нам безбедную старость!

— Но ты уверен, что это именно кладенец, атаман? — слова человека с серьгой подтвердили догадку Висты, Седой — главарь банды. — Что-то я не заметил в нем ничего особенного, даже камней приличных нет!

— Кладенцы славятся не камнями, — веско уронил атаман.

— Ну что ж, тебе виднее. Но если он так дорог, то может стоить рискнуть и напасть сейчас?

— Нет… Ты ничего не понял! Стоимость этого меча измеряется не только в золоте…

Он замолчал, а человек с серьгой не выдержал.

— Ну, а еще в чем?

— Еще… Еще в жизнях тех дурней, кто позарился на легкую добычу! Но ведь ты не хочешь повысить таким образом его цену?

Чем больше Виста слушала голос Седого, тем больше он не нравился ей. Этот человек был чрезвычайно опасен!

— Но если мы не попытаемся сделать это сегодня ночью, у нас совсем не останется времени! Через день они доберутся до Быстрицы, а дальше, люди говорят, нечисть лютует вовсю! И нам придется вызывать подмогу! — в голосе владельца серьги слышалось неприкрытое возмущение. — Мы должны напасть именно сейчас!

Виста хорошо поняла его невысказанную мысль — подмога означала дележку добычи на большее число разбойников.

— Ты видишь в ночи хорошо, но так ли хорошо, как это умеет делать волк? — равнодушным голосом спросил Седой.

— Мы должны рискнуть! Этот меч стоит бешеных денег, он может обеспечить нас на всю жизнь!

— Ты умеешь красться бесшумно, но делаешь ли ты это также хорошо, как кошка? — снова спросил Седой.

— Да что ты заладил со своим поганым зверьем! — в голосе владельца серьги послышался гнев. — Я же с тобой не по бабам отправился!

— Остынь, брат! — раздался насмешливый голос третьего разбойника. — Или ты торопишься подохнуть в этом лесу?

Виста задумалась, размышляя об этом третьем. Что же она учуяла в нем?

— Пока что дохли мои враги! — прорычал человек с серьгой, судя по захрустевшим сучьям, нервно заходил взад-вперед.

— Почему вы так уверены, что мы не сможем справиться с ними? Конечно, они опытные воины, даже эта девка, но ведь и мы не впервые меч в руки взяли! Тем более, если ты колданешь чего-нибудь!

Колдун, вдруг поняла девушка. Третий из них колдун! Вот что она учуяла в нем. Ну, что ж, скоро увидим, насколько он хорош.

— Я же сказал тебе, парень, за плечами у этого воина не просто дорогой меч, это меч-кладенец! Он не достается простым воинам, понимаешь? Простым — не достается! — Седой произнес последние слова по слогам.

— Это богатырь, парень, если ты еще не понял, — пояснил колдун. — Он один, без всякой девки, сожрет нас и не подавится! Я думаю, что без помощи остальных нам все равно не управиться.

— Богатырь? — прошипел человек с серьгой. — Ну и что? Арбалетному болту все едино в чьей башке делать дырку — в обычной или богатырской!

54
{"b":"10686","o":1}