ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ладно, пойдем… — ведьмак двинулся вперед, не оглядываясь, уверенный, что полевик проследует за ним.

— А куда это мы? — полевик засеменил следом, испуганно тараща глаза.

— Ты вроде жаловался на скудоумие?

Ведьмак прошел в соседнюю пещеру, приспособленную для проведения опытов.

— Да-да, — подтвердил полевик. — И голова у меня еще болит!

— Ничего, скоро все пройдет, залезай сюда, — ведьмак указал на один из алтарей, стоявших в пещере.

Полевик легко заскочил на указанное место, огляделся, потыкал лежавшие рядом ремни.

— А это что?

— Это что бы ты не трепыхался.

Ремни шевельнулись, заскользили к завизжавшему полевику, быстро оплели его по рукам и ногам. Один из ремней захлестнул рот, оборвав вопли. А ведьмак уже деловито суетился, готовясь к очередному эксперименту.

Глава девятнадцатая

Вход отыскался там, куда и указывал Змиулан. Огромная дыра под корнями мощного, столетнего дуба привела их в пещеру, пол которой усеивали кости самых разнообразных существ. Преобладали человеческие, но было немало и костей домашних животных, в основном крупных — коров и лошадей. Попадались и останки диких животных — медведей, кабанов, оленей. Все кости сверкали белизной, даже совсем свежие из них были уже тщательно обглоданы. А в дальнем углу пещеры зиял черный провал, похожий на раскрытую пасть чудовища.

— Неприятное местечко, — заметил Лютый.

— Это и есть и логово горгонии? — голос Висты дрогнул.

— Нет, по-моему, тут не так уж много останков, — немного подумав, ответил Мстислав. — Мне кажется, что их накидали здесь для того, чтобы пугать случайных прохожих.

Девушка присела возле одного человеческого черепа, огромного, толстого, не иначе как принадлежавшего какому-то могучему витязю.

— Но это она их съела?

— Виста, я не знаю, — честно признался Мстислав. — О горгониях уже давно ничего не было слышно. Поэтому слухи ходят самые разнообразные, порой совершенно невероятные!

Виста ощупала гладкую поверхность черепа.

— Этот совсем свежий! Но его так тщательно обглодали… Неужто это горгония? Но как же у нее так получается? — страх неожиданно ушел из ее голоса, вытесненный любопытством.

— Говорят, что горгония впрыскивает в тело своих жертв особый яд, из-за которого мясо само отстает от костей!.. Правда, другие говорят, что это змеи, живущие на ее голове вместо волос, так объедают… — встретив испуганный взгляд девушки витязь виновато развел руками. — Я ж говорю, что только не болтают! Разве можно такому верить?

— Черт побери тебя с твоими баснями! — ругнулся Лютый. — Зачем ты это рассказываешь? У меня и так поджилки трясутся, без твоих сказок!

— Теперь я припоминаю, — Виста задумалась. — Я что-то слышала про этих тварей… Вроде как они превращают людей в камень одним взглядом, как василиск?!

— Ну это точно сказки, — уверенно ответил Мстислав. — Зачем им это? Жрать они тогда что будут? Камни, что ли? А василиск животное мирное, травоядное, в общем-то… Когда мяса налопается…

Он подошел к провалу, посветил факелом, и смело шагнул вовнутрь, всем своим видом внушая уверенность и решительность. Повертел головой, осматриваясь. Проход был на удивление просторный, так что по нему вполне свободно могли проехать два всадника.

— Вот уж чего никогда не любил, так это подземелий всяких! — сообщил он. — То ли дело наверху, под солнышком, на свежем воздухе…

— Да уж, твоей оглоблей здесь не помашешь, — усмехнулась девушка.

— Да не только в этом дело, — поморщился Мстислав. — Но если уж сражаться — то лучше провести десяток боев там, на земле, чем один здесь, в таком вот темном, душном подземелье!

Мрак заполнял подземелье вязкой массой, в которой тонуло все — звуки шагов, разговоров, свет факелов. Стоило кому-то замолчать, как людей тотчас обволакивала плотная пелена тишины, заставляя их ощущать себя погребенными заживо.

— А ведь какой ровненький ход прорубил, вражья морда, — заметил Лютый, пощупав гладкие стены.

— Ошибаешься, Лютый, — возразила девушка, — это сделал не ведьмак, это сделали задолго до его рождения…

— Откуда ты знаешь? — спросил Лютый.

— Догадываюсь! — фыркнула Виста. — Кишка у вашего ведьмака тонковата будет на такое!.. Тоннель никто не прорубал, его выжгли магическим огнем, а это было под силу только величайшим магам древности!

— Ты хочешь сказать, что скальную породу выжгли, как какое-нибудь дерево? — усомнился Лютый.

— Мощь древней магии поражает не только твое воображение, — довольно усмехнулась Виста. — Нынешние колдуны, такие как ведьмак, отдали бы очень и очень многое ради того, чтобы иметь возможность прикоснуться к тайнам древних… Стойте!

Подземный ход свернул в сторону, но Виста задержалась у поворота и, подсвечивая себе факелом, принялась с интересом разглядывать стену тоннеля. Подошедший витязь быстро обежал стену глазами и, не найдя ничего примечательного, пожал плечами.

— Виста, прости, что отвлекаю. Спору нет — стена выглядит замечательно, но мы вообще-то спешим…

— Да, ты дважды прав, — согласилась Виста. — Она сделана почти идеально, и нам действительно надо спешить!

Девушка вздохнула и шагнула вперед, целиком погрузившись в каменную стену, будто в воду. Мстислав вздрогнул, с трудом удержался от желания отскочить и напомнил себе, что это лишь очередной магический фокус и ничего более.

— Вы долго тут будете стоять, в стену пялиться? — донесся голос девушки. — Никогда иллюзий не видели?

— Ты уверена, что нам сюда? — поинтересовался витязь, с опаской проходя сквозь иллюзорную стену.

— Уверена. Эта иллюзия — простая обманка для случайных прохожих и дураков, а второй ход ведет или наружу, или в какую-нибудь ловушку.

— Это-то понятно, но откуда ты знаешь, что именно этот ход ведет к ведьмаку? Разве он не мог сотворить иллюзию на пути к ловушке?

— Мог, конечно, — пожала плечами Виста. — Но я же чую, что нам сюда…

— Чуешь? — удивился Мстислав. — Ну, ежели чуешь, тогда конечно, тогда я спокоен. Чуйства — они не обманут, они завсегда правду говорят! Вот недавно иду я мимо корчмы, чую — нельзя мне туда! Обдерут до последней нитки! И что ты думаешь?..

— Зря издеваешься, — перебила его девушка и пояснила. — Нас учили этому — находить выход быстро и не задумываясь, полагаясь только на чутье! Поэтому я всегда могу выйти из любого дома, лабиринта или подземелья. Только не спрашивай, как это получается — не знаю! Но до сегодняшнего дня получалось!

— До сегодняшнего получалось? — улыбнулся витязь. — Хочешь сказать, что сегодня может не получиться?

— Все в руках богов!

Тоннель вывел к развилке. В ноздри ударил резкий запах и они остановились, встревоженные.

— Что-то мне не нравится этот запах… — Мстислав с шумом втянул воздух. — Надеюсь ничего крупного здесь не сдохло.

— А я надеюсь, что тут нет логова какого-нибудь чудища, — попытался улыбнуться Лютый, но улыбка вышла жалкая и неуверенная.

Виста настороженно заглянула в один из проходов.

— Что там? — прошептал Мстислав, заметив как она напряглась.

— Сюрприз от нашего друга, — процедила девушка.

— Тогда может нам туда? — спросил Лютый, махнув в сторону второго прохода.

— Нет! Там — смерть! — отрезала девушка. — Кстати, именно оттуда идет эта вонь. Но ты можешь сходить проверить, пока я буду разбираться с заклятием…

— А ты уверена, что справишься? — недоверчиво спросил витязь. — Ты же говорила, что не можешь тягаться с настоящими колдунами?

— Я и не собираюсь с ними тягаться, я собираюсь всего лишь снять заклятие. Чтобы войти в запертый дом не обязательно вышибать дверь, если можно подобрать отмычку!

— И сколько же тебе понадобится времени, чтобы подобрать отмычку?

— Откровенно говоря, не знаю, — честно призналась девушка.

— Плохо, Виста, — нахмурился Мстислав. — У нас нет времени — ведьмак может уйти в любой момент!.. Может быть я попробую прорваться?..

76
{"b":"10686","o":1}