ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Насколько нам известно, Клеопатра не продолжала политики отца в этом отношении. До самого конца ее внимание поглощал римский Запад.

* * *

Клеопатра возглавляла одно из самых жестко централизованных правительств в истории. Птолемеи через своих министров и агентов контролировали практически все доходы страны или на монопольной основе, или на основе долевого участия. Их целью было накопление максимального богатства с минимальным риском и переменами. Этой цели способствовала вся административная организация Египта, включавшего в свой состав три большие провинции – Нижний Египет, Средний Египет и Верхний Египет. К счастью для египетских чиновников (а также для нас), эта страна обладала монополией на папирус, который представлял собой писчий материал для многочисленных тогдашних протоколов, писем и других документов. В отличие от должностных лиц, например, Римской республики, здесь чиновники всегда получали жалованье, за исключением ряда высших администраторов, которые имели такие возможности получать доходы, что сами должны были платить царям за свои посты.

Многие документы того времени относятся к системе сбора налогов, которая в Египте имела особое значение и была хорошо продумана. Налоги натурой собирали государственные чиновники, сбор же денежных налогов, как это часто бывало в Древнем мире, брали на откуп частные лица (покупая это право на ежегодных аукционах). Первоначально в птолемеевском Египте бюрократическая система была несложной, и чиновники рассматривались как придворные и личные агенты царей. Однако к середине II века до н.э. бюрократия ужасно разрослась. К примеру, в папирусе, где перечисляются формальности, необходимые, чтобы получить государственную должность, говорится об огромном количестве переписки и бумаг, с которыми бегают по инстанциям просители, что было вообще характерно для птолемеевского Египта. Бюрократические придирки стали почти невыносимыми, и один эдикт 118 года до н.э. рисует мрачную картину хищений и злоупотреблений, с которыми следовало бороться. Папирусы того времени показывают, что и центральное правительство уже понимало, что многочисленные государственные чиновники недисциплинированны, нечестны, склонны к произволу и насилию.

* * *

У Птолемеев было два основных источника доходов: контроль над земледелием в плодородной долине Нила и контроль над всеми важными направлениями торговли. Египет в то время славился обильными урожаями. Этому, помимо природных условий, способствовала и политика самих Птолемеев, которые акклиматизировали здесь сирийскую и другие сорта греческой пшеницы, а также внесли ряд улучшений в агротехнику и систему ирригации. Постепенно Египет превратился в крупнейшего производителя зерна в Средиземноморье. Когда римляне захватили эту страну, они стали вывозить оттуда такое количество зерна, которого хватало на обеспечение всего города в течение четырех месяцев в году (см. И. Флавий. Иудейская война).

Теоретически Птолемеи были собственниками всех сельскохозяйственных земель, а на практике они сдавали землю в аренду мелкими участками царским крестьянам, без права покидать свой участок до тех пор, пока не закончена уборка урожая. Крестьянам, которые вели индивидуальное хозяйство, выдавали ссуду семенами из царских житниц, за уплату четверти урожая. Покупка и продажа зерна регулировались жесткими правилами.

Режим Птолемеев установил также торгово-промышленную монополию. Почти все изделия повседневного обихода производились или в царских мастерских, или по царским лицензиям, которые устанавливали принудительные цены. Эта монополия распространялась на папирус, шерсть, ткани, соль, пряности и масло, которое употребляли в пищу, а также применяли для умащения тела и для освещения. В Египте в меньшей мере, чем в других средиземноморских державах, употребляли оливковое масло. Гораздо большее распространение имели другие виды растительного масла, производившегося на государственных маслобойнях, где рабочим также запрещались всякие переезды до окончания производственного сезона. Право продажи масла передавалось определенным торговцам, для которых тоже были установлены фиксированные цены. Царская прибыль от продажи разных видов растительного масла колебалась от 70 до 300 процентов. Только храмам разрешалось для культовых целей держать собственные маслодельни два месяца в год (в остальное время они должны были оставаться закрытыми). Храмам также разрешалось шить одежду для священников при условии выплаты царю натурального налога – передачи определенного количества тканей.

Банки в Египте также были централизованы и находились под контролем правительства, что было новостью для средиземноморского мира. Имелись там и частные банки, но лишь второстепенные, Да и они действовал и по лицензиям правительства. Как и везде в Древнем мире, процентная ставка была высока (официально 24 процента в год), что обеспечивало дешевизну труда и дороговизну денег. Первоначально Птолемеи, как и в других греческих государствах, чеканили свою серебряную монету, но потом ее постепенно стала вытеснять монета из бронзы. Приток капиталов из других стран контролировался высокими пошлинами, и экономика страны развивалась изолированно от остального эллинистического мира, чтобы обеспечить полный контроль царей над хозяйственной жизнью страны.

Птолемей VI (180 – 145 гг. до н.э.) и его преемники значительно сократили вес и бронзовой монеты, очевидно надеясь таким образом пополнить опустевшую казну. Однако в это время по всему средиземноморскому миру прошла волна инфляции, что имело особенно тяжкие последствия для Египта. В стране начались волнения. Жестокость и бесчестность царских чиновников, сопровождавшиеся ростом налогов, лишь ухудшали положение.

* * *

Результатом всего этого было дальнейшее разорение бедняков при сохранении процветания богачей, поскольку экспорт, от которого зависели их доходы, не очень пострадал. Правда, потеря Египтом некоторой части зарубежных владений повлекла за собой и ухудшение внешнеторговых возможностей. Инициативу в торговле отчасти перехватили у Египта его соперники – островные государства Родос и Делос. Однако переход Родоса под контроль римлян (167 г, до н.э.) и разрушение Делоса Митридатом Понтийским и затем – пиратами (соответственно 88-м и 69 гг. до н.э.) было на руку правителям Египта. Птолемеи продолжали экспортировать зерно, ткани, папирус, стекло в греческие регионы. Сверх того, к египетским товарам проявили большой интерес италийские купцы, охотно приобретавшие их для нужд римлян. Как показывают раскопки в Помпее, италийско-египетские торговые связи с середины II века до н.э. продолжали расширяться. В самой Александрии существовал процветающий квартал, где жили италийские торговцы.

В 1 веке до н.э. финансовое положение Египта продолжало оставаться вполне удовлетворительным. Несмотря на все финансовые трудности Птолемея XII, разные античные историки оценивают его доход в пределах от 6 тысяч до 12 500 талантов. Хотя мы не знаем, каким образом получены эти цифры, ясно, что богатства, унаследованные Клеопатрой, превосходили богатства любой страны, которую до этого аннексировали или пытались аннексировать римляне.

Сама Клеопатра также стремилась к извлечению высоких доходов. Одним из средств для этого была порча ее собственной монеты. Теоретически считалось, что ее изготовляют из хорошего серебра, однако уже при Птолемее XII содержание серебра снизилось до 33 процентов, а при самой Клеопатре – до 25 процентов. Кроме того, значительно уменьшился вес монеты по сравнению с легковесной бронзовой монетой отца. Чтобы обеспечить устойчивые прибыли, царица пошла на небывалый для Птолемеев шаг, проведя деноминацию (80 и 40 драхм), что, конечно, не могло не быть исполнено внутри страны, с немалыми выгодами для самой Клеопатры.

Но это было лишь частичным проявлением финансовых амбиций Клеопатры. Один греко-египетский автор, ее современник, написал трактат о мерах и весах, но счел полезным представить дело так, будто автором этого трактата была сама царица. Но еще более показателен в этом смысле другой трактат, приписываемый Клеопатре, где рассказывается о ее алхимической деятельности и даже содержится утверждение, будто она умеет получать золото.

9
{"b":"10721","o":1}