ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Черновик
Задача трех тел
Тень горы
Двенадцать
Тайны жизни Ники Турбиной («Я не хочу расти…)
Биохакинг мозга. Проверенный план максимальной прокачки вашего мозга за две недели
От ненависти до любви…
Наследник из Сиама
П. Ш. #Новая жизнь. Обратного пути уже не будет!

– Я могу достать вам хорошее зимнее пальто и теплые ботинки, – предложил Алекс.

– Я не нуждаюсь в благотворительности. Алекс взглянул на нее с усмешкой.

– Да уж, вы ведь хорошо подкованная дама-администратор.

Сара резко отвернулась. Его шутка показалась ей грубой, но он тут же добавил:

– Вы одеты слишком легко для здешней зимы, а в Элизабет-Лейк нет магазина одежды. Жена моего брата носит тот же размер, что и вы, и я вполне мог бы предложить вам что-нибудь подходящее.

– Я сегодня уезжаю, – напомнила она, – сегодня, а мы еще не оговорили ставки в нашем пари.

Алекс остановил машину около небольшого здания. Надпись на нем гласила: «Город Элизабет-Лейк», но буквы были занесены снегом, и Сара не смогла бы их прочесть, если бы уже не видела эту надпись днем раньше. Алекс выключил мотор, но выходить не спешил. Сара повернулась к нему и почувствовала дрожь, когда их взгляды встретились. Его серые глаза были так холодны…

– Ну, Сара? Каковы же будут ваши ставки?

Ставки… Ее отец всегда говорил, что только глупцы увлекаются азартными играми, но сейчас Сара понимала необходимость игры с Алексом и надеялась на удачу. Она представила себе, что играет в покер. Его серые глаза внимательно следят за ней из-за пяти карт, сжатых в руке. А если он будет мошенничать? Сара облизнула пересохшие губы. Но это же безумие! Он не мог быть шулером. Нет, только не здесь, в этом маленьком городке.

– Если я выиграю, как насчет того, чтобы аннулировать ордер на выселение моей тети? – Сара не могла понять, почему что-то так сильно теснило ей грудь. Она думала, Алекс посмеется над ее предложением; а потом скажет, что в случае проигрыша она должна заплатить ему пять долларов.

Алекс медленно поворачивался к ней. Его рука лежала на кожаной спинке сиденья, совсем рядом с ее плечом. Сара вдруг представила, как он медленно стягивает перчатку и дотрагивается до нее своими длинными, чувственными пальцами.

– Хорошо, – произнес Алекс. – Ордер на выселение тети Лори.

– Вы что, принимаете это всерьез? Я всего лишь пошутила.

Сара надеялась, что он рассмеется, но на его лице не было и тени улыбки. Он внимательно смотрел на нее, прищурив глаза. Она повторила:

– Вы серьезно?

– Почему бы и нет? Если вы выиграете, ваша тетушка может остаться. А мамы девочек-подростков пусть получше за ними присматривают.

Его странная улыбка заставила Сару почувствовать себя как-то неловко.

– Если же проиграете вы…

– Если я проиграю?.. – Она удивилась тому, с каким волнением ожидала его ответа. Ей вдруг показалось, что она уже выиграла пари и немедленно может уехать. Называя свою ставку, он как бы обеспечивал ее победу. И ей оставалось только заказать билет на самолет и улететь.

Алекс медленно произнес:

– Если же проиграете вы, то мы вместе проведем ночь у меня дома.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

– Вы с ума сошли! – протестующе крикнула Сара. – Вы ставите выселение Тети Лори против… против…

– Ночи с вами.

– Это же смешно!

Он смотрел на нее так, словно они сидели за карточным столом. Сара почувствовала, как краска заливает ее лицо. Она была рада, что утром ей не удалось сделать прическу и теперь она могла спрятать свое смущение, закрывшись прядью густых волос.

– Неужели смешно? – Он провел по ее щеке рукой в перчатке, она отшатнулась и уставилась на него широко раскрытыми от испуга глазами.

Что же в этом человеке волновало ее так сильно? Он сделал ей невообразимое предложение. Раньше она умела одним своим ледяным взглядом предотвратить попытку такого рода со стороны мужчин. Ей никогда не приходилось давать пощечин или звать на помощь, весь их пыл улетучивался, столкнувшись с холодом в ее взгляде.

Дать мужчине пощечину… Она представила, как ее пальцы врезаются в тугую скулу… задерживаясь на прохладных, чисто выбритых упругих линиях его подбородка.

– Что… что я, по-вашему, за женщина? – в ее голосе звучала оскорбленная невинность.

Он ответил мягко, остановив взгляд на гладкой коже ее шеи:

– Мы же заключили с вами пари вчера вечером.

– Но не на этих условиях! Это глупо, я… я уезжаю сегодня же, – она повернулась, нащупывая ручку дверцы, – и вы ничего не…

Он запустил свои пальцы в ее волосы, и она, вздрогнув, обернулась, глядя ему в лицо и не в силах отвести глаз. Он сказал:

– Тогда почему бы не попробовать?

– Потому что… – Она вдруг заметила, что закусила нижнюю губу, и разжала зубы. Он был уже без перчаток. Когда он успел? Она чувствовала его пальцы в своих волосах. Сара сглотнула комок в горле и прошептала: – Потому что я не игрок.

– Плохо. – Он оставил ее волосы, и только теперь она смогла успокоить дыхание. Она смотрела, как он ворошит своими длинными пальцами собственные волосы.

Почему у него влажные волосы? От растаявшего снега? Или они еще не просохли после недавно принятого душа?

Душ. Вода падает на его поднятое вверх лицо, на широкие обнаженные плечи. Когда он выключает воду, с волос стекают тонкие струйки, превращаясь в цепочки быстрых капель, и падают на его грудь. Полотенце обернуто вокруг талии, а может…

Она вскинула голову, уставившись на белую полоску снега, уже успевшего покрыть лобовое стекло. Нужно остановиться! Что за мысли! Она, должно быть, переутомилась. Последнюю неделю она беспрерывно работала. Теперь ей следует отдохнуть. Все, чего ей так не хватало в жизни, вдруг нахлынуло на нее, и дело вовсе не в мужчине. Виноват не Алекс, а его сумасбродное предложение и ее собственное воображение… Иногда в жизни зрелого человека наступает момент, когда он вдруг начинает мечтать о том, что не осуществилось, но что он очень хотел бы осуществить. Вот так и ей захотелось вернуть то, что она имела, казалось, всего несколько лет назад.

– Так что, Сара?

– Я… – Она снова сглотнула комок в горле. – Вы серьезно? – Нет! Конечно, нет! Он, похоже, хочет шокировать ее подобным выпадом, зная, что она этого от него не ждет. – Ведь вы пошутили, да?

– Я не заберу назад своего предложения.

Ей не хватало духу взглянуть на него, но, судя по голосу, он улыбался. Она готова была засмеяться, но вдруг действительно взглянула на него. В его глазах не было и тени улыбки. Они были жесткими и холодными, из серых они превратились в стальные. Сара опасливо спросила:

– Вы часто играете в азартные игры?

– Да, и должен вас предупредить, что обычно я выигрываю.

– Тогда это нельзя назвать честной игрой, раз вы все время выигрываете. – Он, конечно, имел в виду биржу, ведь он ей об этом уже говорил. Она прошептала: – Но на этот раз вы бы проиграли; считайте, что вам повезло, я не буду с вами спорить. И все же, почему бы вам не перестать преследовать бедную тетю Лори?

– Преследовать? – Он рассмеялся. – Уверяю вас, это меня преследуют. Поднимите как-нибудь трубку телефона у меня дома, когда он звонит, и вы убедитесь. Я не шутил, говоря о разгневанных мамашах. – Он открыл дверцу. – Вы идете со мной?

Она вошла с ним в офис и пробормотала что-то вежливое, когда он представил ее своей секретарше, женщине средних, лет, с крашенными под блондинку волосами, в свитере, облегающем ее пышные формы.

– Вы прилетели вчера? – спросила Мэри Энн. – Первый раз?

– Да, – сухо согласилась Сара.

– Мэри Энн, возьмите корреспонденцию. Руни и ее договор об аренде, сделайте копии, они мне понадобятся, – сказал Алекс.

Мэри Энн, оттолкнувшись, проехала через весь офис на своем секретарском кресле с колесиками, остановилась перед шкафом с папками, открыла ящик и сообщила:

– Приезжал Билл, он считает, что из-за поломки снегоочистителя следует отменить субботний хоккей, перенести его, может быть, на понедельник, и просил сообщить ему, если нет возражений. Еще звонил ваш отец, передал, чтобы вы перезвонили. Ваш кофе готов. – Она достала из ящика папку и уставилась с любопытством на Сару. – Хотите кофе?

– Нет, спасибо. – Сара едва сдержала усмешку. Мэри Энн, как видно, делает все кое-как, подумала Сара, но нужную папку она все же нашла и уже стояла у копировальной машины, когда Алекс налил чашку кофе и предложил Саре.

11
{"b":"10723","o":1}