ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Давай-ка неси заказ.

Бригитта довольно ловко доставила Борову и Ястребу их эль и поспешила на кухню за мясом. В этот момент в трактир вошел новый посетитель. Магнус выполнил свое обещание заглянуть в «Королевский петух». Он уселся за столик возле двери.

– Добрый вечер, сэр, – подлетела к нему Лил, восхищенная таким редким здесь богатым нарядом и привлекательной внешностью. – Чем могу услужить вам? – Она склонилась к нему так низко, что он полностью мог охватить взглядом ее роскошные груди, и без того не слишком-то прятавшиеся за низким вырезом платья.

Магнус не спеша оглядел ее соблазнительные формы и, подняв глаза, улыбнулся.

– А где ваша рыжеволосая служанка?

– Она занята, – отрезала Лил, не привыкшая к тому, чтобы ее прелести отвергали. – Вам придется довольствоваться мной.

– В таком случае кружку эля и порцию тушеного мяса.

Лил побежала к стойке, где стояла Марианна.

– Эта новая служанка никуда не годится, – раздраженно пожаловалась оскорбленная красотка. – Уже пятеро моих посетителей осведомлялись о ней. У нас трактир или бордель?

– О-о-ой! – донесся вдруг из кухни жалобный вопль Берти.

– Держи свои грязные лапы от меня подальше! – Судя по всему, Бригитта была в ярости.

Марианна поспешно бросилась на кухню, но в дверях столкнулась со своей раскрасневшейся подопечной.

– Я дала ему коленом в пах, – на ходу доложила она.

Марианна всплеснула руками и разразилась одобрительным смехом. А любвеобильные посетители, что сидели поблизости и могли их слышать, съежились, словно от боли, представив себе подобное покушение на свои драгоценные мужские принадлежности.

Поставив перед клиентами тарелки с тушеным мясом, Бригитта повернулась к следующему столу. Потом кинулась к бару за новой порцией эля. Бако вновь поставил ей на поднос полнехонький кувшин.

Бригитта повернулась, чтобы отойти от стойки. Но в этот момент стоявшая к ней спиной Марианна случайно выставила ногу прямо перед шествующей с подносом Бригиттой. Та споткнулась, поднос вылетел у нее из рук, и содержимое кувшина вылилось на Лил, проходившую мимо.

Взвизгнув, та размахнулась, чтобы нанести удар. Но Бригитта инстинктивно уклонилась, и кулак Лил попал в щеку Марианне. Разъяренная Марианна не осталась в долгу, и началось светопреставление. Обе противницы упали и покатились по полу, колотя, царапая и тузя друг друга что было сил. Увидев это, Бако перепрыгнул через стойку и попытался разнять разбушевавшихся женщин. Но куда там! Точно безумные, они дрались, визжа и чертыхаясь, на потеху публике, заполнившей зал.

А в дальнем углу трактира, никем не замеченный, смеялся до слез Магнус. Потом он встал и, бросив на стол несколько монет, незаметно выскользнул за дверь. «Когда королевское поручение будет выполнено, – решил он, – я вернусь за Бри». Черт бы побрал эту девчонку Хантли, с которой он с детства помолвлен! Тут предмет куда интереснее.

Луна, проглядывая сквозь редкие плывущие облака, заливала серебряным светом пустынные улицы Лондона, когда какой-то оборванный бродяга проехал на лошади через ворота Бишопгейт и пустился в свой долгий путь на север.

11

Этот холодный и облачный день был обычным для апреля. Согреваясь воспоминаниями о рыжеволосой женщине, одинокий бродяга ехал из Йорка по дороге, что вела на север. Это был Магнус.

«Прежде всего, конечно, отчет королеве, – размышлял он, – а потом я непременно вернусь в Лондон за Бригиттой. К тому времени ей уже изрядно надоест ее трактир. Ну, если она не захочет поехать со мной, я все равно увезу ее, хотя бы и насильно. Мы отправимся в Эдинбург и поселимся в замке Кэмпбелов. Когда я узнаю, кто ее муж, я подстрою ему несчастный случай. Этот ублюдок вполне заслуживает смерти за свое дурное обращение с женой. Таким образом Бри станет моей женой, будущей герцогиней Арджил».

Но, погруженный в столь приятные мысли, Магнус не заметил быстро приближающейся опасности. Прямо в его сторону из небольшого леска высыпала группа вооруженных всадников.

– Черт! – выругался он, внезапно осознав, что его заметили. – Господи Иисусе! – Мелькали пледы клана Макартуров, и, разумеется, воины узнали лошадь из своих конюшен.

– Хватайте его! – закричал мчавшийся впереди всех Йен. – Скачите наперерез!

Пришпорив лошадь, Магнус попытался улизнуть, но не тут-то было. Даджи бросился наперерез и, быстро догнав его лошадь, вынудил Магнуса спешиться. Прежде чем тот успел схватиться за оружие, к его груди уже было приставлено пять сверкающих мечей.

– Черт побери, Макартур! – взревел Магнус. – Убери своих головорезов!

Никто из его противников не двинулся с места, а их мечи были готовы проткнуть его насквозь. Йен спешился и пристально посмотрел на бродягу.

– Ты что, собрался убить своего собственного кузена? – спросил его Магнус.

Йен велел своим людям вложить мечи в ножны.

– Кто ты такой? – недоуменно спросил он, присматриваясь.

– Ты еще скажи, что не знаешь меня, – бросил Магнус. – Кстати, если ты убьешь меня прежде, чем я произведу наследника, мой отец, герцог Арджил, душу из тебя вытрясет.

Засмеявшись, Йен хлопнул Магнуса по плечу.

– С чего это ты так вырядился, дружище?

– Я разъезжаю по королевским делам.

Йен понимающе кивнул, но все же поинтересовался:

– А откуда у тебя моя лошадь?

На лице Магнуса появилась лукавая улыбка.

– Это подарок от одной красивой рыжеволосой бабенки, которая встретилась мне по пути.

Без предупреждения Йен вдруг выкинул вперед руку и от души заехал кузену кулаком в челюсть, отчего тот мгновенно распростерся на земле.

– Это не бабенка, – взревел он, – а моя жена!

– Твоя жена?!

Йен, конечно, тут же опомнился, осознав, что бедный Магнус знать ничего не знает о его семейных проблемах, и протянул ему руку, помогая встать.

– Да, – удрученно признался Йен. – Эта строптивая дурочка взяла и сбежала от меня.

Услышав это, Магнус захохотал, но сразу понял, что кузену-то совсем не до смеха. Увидев, как помрачнело его лицо, Магнус быстренько напялил на себя маску уныния.

– Ну, доберусь я до нее! – прорычал Йен. – Уж я выбью из нее эту дурь. Она у меня месяц сесть не сможет.

Не в силах сдержаться, Магнус снова хмыкнул.

– Похоже, она у тебя своевольная.

– Да! – рявкнул Йен. – Но до поры до времени. Где она сейчас?

– Мне очень жаль, дружище, но, подарив мне коня, моя благодетельница взяла с меня клятву не говорить, где она скрывается. – Йен, привыкший решать все просто, замахнулся, но Магнус тут же выбросил вперед руку, предупреждая новый удар. – Тихо, тихо, – быстро произнес он, – я все же не скрою от тебя, что ее необыкновенные таланты очень пригодились лондонскому трактиру «Королевский петух». На Фрайди-стрит, если быть точным.

– То есть как трактиру? – удивился Йен.

– Твоя графиня нанялась туда служанкой, – весело подтвердил Магнус.

– Я убью ее!

Воины Макартуров уже давно, пряча лица от Йена, кусали губы, давясь от смеха. Эта англичанка сумела оставить будущего графа Данриджа в дураках. Но пусть Господь Бог хранит эту леди, когда Йен наконец, поймает ее!

– Джеми, – приказал Йен, – проводи лорда Кэмпбела, а потом возвращайся в Данридж и скажи графу, что мы узнали, где скрывается моя жена.

– Я не нуждаюсь в телохранителе, – запротестовал, было, Магнус.

– Нет уж, кузен. Если я оставлю тебя одного и, не дай Бог, что-нибудь случится, герцог Арджил, как ты говорил, мне этого никогда не простит. Ведь если ты не произведешь на свет наследника, руководство кланом перейдет ко мне и моим потомкам.

– У тебя, их тоже не будет, – возразил Магнус, – если твоя жена возьмет себе привычку бегать от тебя по всяким неподходящим местам.

– Не забывай о Перси, – не сдавался Йен. – Он, конечно, болван, но это еще не значит, что у него не будет наследников.

Магнус рассмеялся.

33
{"b":"10737","o":1}