ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Скиталец
Ярость богов
Всеобщая история чувств
Культурный код. Секреты чрезвычайно успешных групп и организаций
Пятый неспящий
По желанию дамы
Затонувшие города
Люди с безграничными возможностями: В борьбе с собой и за себя
Летальный кредит

«Где же справедливость? Или для семьи Дуглас она не существует? А закон? Как теперь можно в него верить?» – думала Анджелика.

Ну что ж, если так, то она сама, Анджелика Дуглас, будет вершить правосудие! И горе каждому, кто встанет на ее пути!

Девушка подняла на колени арфу и принялась лениво перебирать струны. Получилась вольная мелодия.

– Какая красивая музыка! – умиленно произнесла тетушка Рокси. – Кстати, спешу тебе сообщить, дорогая, что теперь ты графиня Мелроуз.

– Что вы сказали, тетя? – переспросила Анджелика, удивленно выгнув бровь.

– Сказала, что ты теперь – графиня Мелроуз.

– Неужели?

– Дорогая, история нашей семьи насчитывает несколько веков. По существующей издревле традиции в случае отсутствия прямого наследника по мужской линии его место занимает старшая дочь. Поэтому теперь ты стала преемницей титула – графиней Мелроуз.

– Графиня без гроша в кармане? – усмехнулась Анджелика. – Да это же просто смешно!

Она вновь закрыла глаза и прислонилась спиной к дубу, делая вид, что хочет расслабиться. На самом же деле Анджелика думала о том, что титул графини Мелроуз может открыть ей новые возможности за игорными столами. Надо только накопить побольше денег, чтобы прилично одеться…

Она сможет сказать, что приехала из Европы. А с рекомендательным письмом от тетушки Рокси могла бы спокойно представиться в… Где же и кому?

Анджелика решила, что в первую очередь направится к герцогу Инверари, сделав вид, что не считает его в чем-то виноватым.

Положение герцога в столичном высшем свете и его влияние она использует, чтобы разделаться с первыми четырьмя негодяями. Затем настанет очередь и самого герцога. А потом счет будет предъявлен даже Роберту Рою. Ведь если бы он не оставил те несчастные двадцать фунтов на столе, ее отец, возможно, был бы жив.

Мысли о мщении взволновали Анджелику. Она выпрямилась. На лице появилась недобрая улыбка, которую тут же заметила тетушка Рокси.

– Дорогая, мне не нравится, как ты улыбаешься. Какие планы зреют в твоей маленькой головке?

– Не понимаю, о чем вы говорите, тетушка, – придав своему лицу самое невинное выражение, ответила племянница.

Глаза Рокси превратились в две узенькие щелки.

– Я имею в виду…

– Привет, есть кто-нибудь дома? – услышали они мужской голос из гостиной.

– Привет! Привет! Привет! – откликнулся Джаспер. Роберт Рой на мгновение остановился в дверях террасы, а затем уверенно спустился в сад.

– До моих ушей долетели звуки арфы.

Он подошел к скамейке, вытащил из кармана зеленое яблоко и высоко поднял его над головой. Тут же из клетки в сад слетел Джаспер и глубоко вонзил свой сильный клюв в яблочную мякоть.

– А теперь скажи мне: «Спасибо!»

– Спасибо! – повторил Джаспер.

Роберт улыбнулся и, бросив взгляд на Анджелику, заметил, что она одета с ног до головы в черное.

– Что-то случилось? – нахмурился он.

– Утром мы похоронили отца, – ответила Анджелика, вставая со скамейки.

– Я скорблю вместе с вами по поводу этой утраты.

– Неужели? – ответила она, холодно посмотрев на гостя.

Она, конечно, понимала, что не может обвинить его в смерти отца только потому, что он оставил деньги.

– Уж не думаете ли вы, что я хотел смерти Грэма Дугласа?

– Отец мог бы остаться жив, если бы вы не оставили деньги на столе.

– Анджелика, – с укором посмотрела на нее тетушка Рокси и разрыдалась.

– Я тут ни при чем, Анджелика, – пожал плечами Роберт. – Ваш отец сам сгубил себя беспробудным пьянством. Скорее всего он и хотел умереть… Прощайте!

Роберт круто повернулся и быстрым шагом вышел из сада.

– Извинись перед ним! – приказала Рокси племяннице.

Анджелика посмотрела на тетушку, вздохнула и бросилась вслед за Робертом. Что она наделала!

– Подождите, пожалуйста! – крикнула Анджелика, обежав вокруг коттеджа и догнав Роберта у самого выхода из сада.

Он обернулся.

– Я совсем не это хотела сказать! Ради Бога, простите меня!

Не говоря ни слова, Роберт раскрыл объятия, и Анджелика бросилась ему на шею. Она прижалась лицом к могучей мужской груди и зарыдала. Роберт нежно провел ладонью по ее волосам:

– Ну, полно! Успокойтесь!

– Я так виновата!

– Считайте, что ваши извинения приняты.

– Виновата не перед вами, а перед отцом.„

– Вы окружили его такой заботой, что обидеть никак не могли!

– Вы не понимаете, – проговорила она сквозь слезы. – Ужасно то, что я вдруг почувствовала… облегчение, когда пастор Баттерфилд сказал мне о смерти папы!

Роберт поднял ее подбородок и очень мягко сказал, глядя прямо в глаза:

– Вы очень заботились о своем отце. И то, что почувствовали, когда узнали о его смерти, было не облегчением. Просто с ваших плеч свалилась непосильная ноша. Поверьте мне, дорогая, у вас слишком доброе сердце, чтобы желать кому-нибудь смерти.

– Отец сказал совсем другое. В день смерти он сравнил меня с матерью, на которую я, по его словам, очень похожа внешне. Но при этом у меня нет ее доброты…

– Так говорил не ваш отец, а алкоголь, ставший его второй натурой.

– Думаю, что вы не ошибаетесь!

– Мне хотелось бы, чтобы вы немного отдохнули. А я сегодня ночью попрошу пару своих друзей прийти на кладбище и посторожить могилу вашего отца.

– Я думала, что в это время года спрос на тела умерших сократился, – прошептала Анджелика, с тревогой посмотрев на Роберта.

– Но ведь это не остановило ваших сестер. Могут найтись и другие охотники за мертвецами. Тем более что Грэма Дугласа только что похоронили, а выкопать тело из свежего грунта не составит большого труда.

Анджелика протянула руку и провела своей миниатюрной ладошкой по щеке Роберта.

– Спасибо!

– Вам стало лучше?

– Пока нет. Для этого должно пройти какое-то время. – Анджелика вымученно улыбнулась.

Роберт вскочил в седло и тронул поводья. Она проводила его взглядом. И впервые за все время их знакомства Роберт обернулся и помахал ей рукой…

Анджелика подумала, что Роберт Рой, хотя и соблазнил ее, все же был послан провидением. Ибо для него не было безразличным все случившееся с ней и ее семьей. Пусть он овладел ею до того, как объявил о своем решительном отказе жениться. Но и тогда был предельно честен. А Анджелика показалась сама себе очень даже смешной – шулершей, обманом вытягивавшей деньги у своих партнеров, и при этом превыше всего ценившей в людях… честность.

Когда зашло солнце, она села вместе со своими сестрами около камина и принялась рассказывать им свой план отмщения негодяям, погубившим Грэма Дугласа…

Джаспер уже давно спал на жердочке в своей клетке, покрытой большим шелковым платком. А тетушка Рокси сосредоточенно ходила широким шагом из угла в угол по своей спальной комнате. Право, для женщины, только что похоронившей родного брата, у нее было слишком хорошее настроение.

– Тетушка Рокси, что вы делаете? – наконец крикнула через открытую дверь Анджелика.

– Собираюсь упаковать некоторые из моих новых вещей, – донеслось из спальни.

Ответ несколько смутил Анджелику.

– Собираетесь куда-то ехать? – спросила она.

– Да, собираюсь.

Саманта вопросительно посмотрела на старшую сестру.

– Тебе не кажется, что тетушка немного тронулась умом после смерти папы? – спросила она.

– Рокси всегда была психически неуравновешенной, – хмыкнула Виктория.

Анджелика улыбнулась и, выдержав паузу, сказала:

– А теперь нам неплохо было бы побывать на кладбище.

– Зачем? – удивилась Саманта.

– Я хочу удостовериться, что Роберт не забыл о своем обещании сторожить могилу нашего отца.

– Но ведь он сказал, что в это время года спроса на трупы обычно не бывает, – возразила Виктория.

– Но ведь это вас не остановило, – повторила Анджелика слова, которые слышала от Роберта.

Все трое встали и настороженно посмотрели на закрытую дверь тётушкиной спальни. Потом тихо, на цыпочках, вышли из коттеджа…

14
{"b":"10739","o":1}