ЛитМир - Электронная Библиотека

Ночь выдалась теплой, безлунной, а потому – очень темной. На кладбище же вообще стоял непроглядный мрак.

– Ничего не вижу! – сказала Анджелика. – Странно. Ведь Роберт, конечно, должен был захватить с собой фонарь. Или он просто забыл прийти?

– Он не мог забыть, – возразила Саманта. – Может быть, еще рано?

– Готова поспорить, что он просто опоздал и вот-вот появится, – предположила Виктория.

– Так или иначе, но мы будем сторожить могилу отца, пока Роберт не придет, – решила Анджелика.

– А нельзя нам подождать его здесь, не входя в эти ворота? – неуверенно спросила Виктория. – Я боюсь темноты. Тем более на кладбище!

– Что-то ты не очень боялась, когда помогала вытаскивать из могилы тело несчастного мистера Льюиса! – напомнила ей Анджелика. – И вообще, хватит болтать глупости! Идем, Саманта. А ты, трусиха, жди нас здесь!

– Нет, я пойду с вами, – решилась Виктория. – Только ты иди впереди.

Анджелика первой вошла в ворота. За ней несмело последовали младшие сестры. Но не успели они пройти и десятка шагов, как из темноты донесся мужской голос:

– Итак, милый ангел, вы не верите моему слову. Анджелика вздрогнула от неожиданности и застыла на месте. Но в ту же секунду Роберт появился из-за большого дерева, держа в руке маленький фонарик.

– Вы пришли один? – спросила Анджелика. – А где же обещанные друзья?

– Вот они. Господа Джеймс Армстронг и Адам Сент-Обин. – И Роберт осветил фонарем две темные фигуры, стоявшие за его спиной. – Познакомьтесь, пожалуйста!

– Очень рада! – улыбнулась Анджелика. – Спасибо за то, что согласились нам помочь. А это мои младшие сестры.

Джентльмены приветливо кивнули девушкам.

– Вам оставить наш фонарик? – спросила Анджелика.

Роберт отрицательно покачал головой:

– Не надо. Как видите, у нас есть свой. Этого вполне достаточно. Пойдемте, я провожу вас.

У ворот Роберт запечатлел нежный поцелуй на губах Анджелики и сказал:

– Пока я буду сторожить могилу вашего отца, мне придется спать днем, а бодрствовать по ночам. Так что мы сможем с вами увидеться не раньше чем через пару суток.

– Мне будет вас не хватать! – вырвалось у девушки.

– А мне вас будет не хватать еще больше! – ответил Роберт.

Прошло два дня. Утром Анджелика проснулась с улыбкой на лице и мыслями о Роберте.

«Мне вас будет не хватать еще больше!» – вспомнила она его слова, сказанные при прощании.

И почувствовала, как они согревают ее сердце.

Несмотря на то что их знакомство продолжалось всего несколько дней, Анджелика уже не могла представить себе жизни без этого человека. Без Роберта Роя…

«Неужели это любовь?» – подумала она.

– Милая, иди к нам! – донесся из гостиной голос тетушки.

– Иду!

Она выбежала из своей спальни и бросилась вниз по лестнице.

Тетушка Рокси, Саманта и Виктория сидели у окна и смотрели в сторону парадного крыльца. Анджелика подбежала к ним:

– Боже мой, что там?

– Очевидно, герцог Инверари откликнулся на мое письмо, – улыбнулась тетушка.

Перед крыльцом стоял четырехместный экипаж с гербом герцога Инверари на дверцах, запряженный четверкой белых лошадей. К экипажу была прицеплена грузовая повозка.

– Подумаешь, герцог! – тихо проворчала Виктория. – Грязная вонючая задница – вот он кто!

Между тем лакей в зеленой ливрее поднялся по ступенькам крыльца и постучал в дверь. Тетушка Рокси пошла открывать.

– Вы – графиня Мелроуз? – спросил лакей.

– Нет. Графиня Мелроуз – это моя племянница. Я сейчас ее позову. Анджелика! Это к тебе.

Девушка вышла в холл и вопросительно посмотрела на слугу. Тот учтиво поклонился:

– Графиня Мелроуз?

– Да.

– Мой хозяин, его светлость герцог Инверари, имеет честь просить все ваше семейство безотлагательно приехать к нему.

«Интересно, за кого почитает себя этот герцог Инверари? – подумала Анджелика. – За короля Англии? Если так, то неужели не понимает, что моей ноги никогда не будет в его доме!»

– Передайте его светлости, – высокомерно ответила Анджелика, – что графиня Мелроуз считает его не вправе отдавать ей приказания!

Слуга посмотрел на нее с выражением крайней растерянности:

– Миледи, я не могу вернуться без…

– Минуточку! – прервала слугу тетушка Рокси. Она схватила Анджелику за руку и, невзирая на сопротивление племянницы, вытащила ее в прихожую.

– Упаковывай свои вещи! – приказала она шепотом. – Похоже, мы имеем шанс расстаться со своей бедностью!

– Я никуда не поеду! – твердо заявила Анджелика.

– А я-то думала, что ты хочешь отомстить мерзавцам, укравшим отцовское состояние! Подумай, может ли представиться для этого более удобная возможность, чем пребывание в качестве гостьи герцога Инверари в его собственном доме?

– Но ведь герцог…

– …не имел никакого отношения к бедам, постигшим твоего отца, – закончила за племянницу тетушка Рокси.

– А как быть с Робертом?

– О нем не беспокойся. Обещаю, что уговорю его сиятельство найти способ разыскать Роберта Роя. Но если ты мне не веришь, то оставь ему записку.

Анджелика колебалась, хотя и могла предположить, что предлагаемый тетушкой шаг может оказаться самым лучшим способом разыскать мерзавцев, погубивших Грэма Дугласа. Но что, если Роберт не захочет встречаться с ней в доме герцога Инверари? Ведь в этом случае она, возможно, никогда его больше не увидит…

– Подумай о будущем своих сестер! – продолжала убеждать Анджелику тетушка, как бы прочитав мысли племянницы. – При материальной поддержке герцога они смогут найти достойных женихов!

Анджелика, конечно, понимала, что слова тетушки не лишены здравого смысла. Действительно, она может оставить Роберту записку с указанием своего адреса, в которой будет умолять его приехать за ней.

– А Джаспер? – задала она последний вопрос, уже готовая сдаться.

– Вот выдумала проблему! Мы просто заберем его с собой!

– Что ж, все это очень неплохо звучит, хотя мне и не нравится!

Двумя часами позже все семейство Дуглас вместе с неизменным Джаспером сидело в роскошном экипаже герцога. А еще через несколько минут они подъехали к подъезду элегантного кирпичного особняка. Слуга спрыгнул с козел и помог женщинам спуститься по ступенькам на землю.

Двери дома распахнулись, и на пороге появился дворецкий герцога. Он пытливо посмотрел на тетушку и галантно поклонился:

– Леди Роксанна, вы стали еще красивее с той поры, как мы виделись в последний раз!

– Старый льстец! – откликнулась тетушка, одарив дворецкого обольстительной улыбкой, и тут же обратилась к племянницам: – Пойдемте, девочки!

Холл особняка было внушительным. По углам стояли мраморные римские статуи, а карнизы украшала затейливая роспись по дереву. Сам же потолок был расписан орнаментами в стиле рококо.

– Прошу вас следовать за мной, – сказал дворецкий с легким поклоном. – Его светлость приказал мне сопровождать вас до самых дверей его рабочего кабинета.

Гости, предводительствуемые дворецким, поднялись по лестнице на второй этаж. Замыкала шествие Виктория, державшая в руках клетку с попугаем.

Они остановились перед кабинетом хозяина дома. Дворецкий осторожно постучал.

– Войдите! – донеслось из-за двери.

При звуке этого голоса у Анджелики вспотели ладони. Тем временем дворецкий пропустил гостей в кабинет герцога.

Несмотря на свой довольно преклонный возраст, герцог Инверари выглядел весьма привлекательным мужчиной. Высокий, хорошо сложенный, с черными волосами, чуть посеребренными на висках, и темными глазами, он показался Анджелике до странности знакомым.

– Мне очень не хватало вас, Роксанна, – сказал хозяин дома, выйдя из-за стола и взяв тетушку за обе руки. Но вместо того, чтобы галантно поцеловать одну из них, как того требовал светский этикет, крепко прижал Рокси к груди и запечатлел поцелуй на ее щеке.

– Дорогой мой, – пропела нежным голосом тетушка. – Если бы вы только знали, как часто я думала о вас! И частенько нуждалась в вашей помощи. Но мой покойный брат Грэм был слишком горд, чтобы разрешить мне обратиться к вам!

15
{"b":"10739","o":1}