ЛитМир - Электронная Библиотека

– Извините, миледи, – тихо сказал дворецкий, осторожно передавая ей сложенный вчетверо листок бумаги. – Это велено передать вам.

Она развернула листок и прочла:

«Нам необходимо приватно поговорить. Жду в садовой, беседке».

Подписи не было, но Анджелика сразу же узнала почерк. Некоторое время она перечитывала записку, гадая, что могло произойти за последние полчаса. Но что-то явно случилось. Иначе зачем была бы нужна подобная таинственность и срочность?

С другой стороны, она продолжала выигрывать у своих партнеров все броски подряд, причем без всякого мошенничества! Анджелика не знала, что делать. Но в конце концов все же поднялась из-за стола и извинилась перед партнерами.

– Простите меня, джентльмены, – сказала она, с сожалением бросив взгляд на гору выигранных фишек, – но я должна срочно вас покинуть.

– Надеюсь, что в ближайшем будущем вы дадите нам возможность отыграться? – учтиво спросил Чарлз Эмерсон.

Анджелика отлично понимала, что все эти мужчины никогда более не сядут играть с ней в кости, если она не обнадежит их возможностью скорого реванша.

Она повернулась к Адаму:

– Милорд, вы не согласились бы занять это место за столом и продолжить игру вместо меня?

– Боже, для меня будет огромной честью заменить вас, – поклонился Адам.

– Тогда доброй ночи всем вам, джентльмены! В ближайшее время мы снова встретимся за игорным столом.

Анджелика поклонилась каждому в отдельности и вышла из игорного зала, гордо подняв голову.

Она спустилась на первый этаж, прошла через длинный коридор и вышла через маленькую дверь в сад.

По окутанным ночным сумраком дорожкам все еще прогуливались пары. Ночь выдалась теплой, тихой, наполненной голосами певчих птиц и напоенной запахами экзотических цветов.

После недолгого колебания Анджелика сказала себе: «Эти гуляющие пары слишком заняты собой, чтобы обратить внимание на меня. Медлить нельзя, ведь Роберт ждет и хочет сказать что-то очень важное!»

Она решилась, спустилась по ступенькам на дорожку и быстрым шагом направилась к видневшейся неподалеку впереди беседке.

Подойдя совсем близко, Анджелика остановилась. Ей показалось, что в беседке кто-то есть.

– Роберт? – негромко окликнула она.

И тут же поняла, что ошиблась. Ибо на пороге беседки появилась женская фигура.

– Добрый вечер! – смущенно приветствовала ее Анджелика, решив, что в беседке отдыхала одна из гулявших по саду дам. Женщина обернулась. Лицо ее показалось Анджелике несколько знакомым. Она пригляделась внимательнее и в ужасе застыла на месте. Ибо на пороге беседки стояло… привидение!

Анджелика быстро повернулась, чтобы бежать в дом и рассказать об этой необычной и ужасной встрече тетушке Рокси. Но в тот же момент кто-то сзади схватил ее за плечи и ладонью закрыл рот.

– Это я! – узнала Анджелика голос Роберта. – Что случилось? У вас такой вид, будто вы только что увидели привидение!

– Так оно и было!

Роберт наклонился и поцеловал Анджелику в затылок.

– Привидений не существует!

– Вам легко так говорить! Потому что не видели своими глазами.

– Чего не видел?

– Привидений!

– Боже мой! Ну хватит! Я позвал вас сюда не для того, чтобы сказки слушать, а чтобы объяснить свое поведение по отношению к маленькой девочке. Мне представляется, что это сейчас становится очень важным.

Роберт взял Анджелику двумя пальцами за подбородок и поцеловал в губы. Она почувствовала, как поцелуй одновременно волнует и успокаивает.

– Как хорошо, что мы за ними пошли! – раздался из-за кустов мужской голос.

Роберт и Анджелика одновременно обернулись и увидели герцога Инверари и тетушку Рокси. От неожиданности и удивления Анджелика не могла произнести ни слова. Роберт же стоял как проштрафившийся школьник.

– Твое поведение уже перешло все границы дозволенного, Анджелика! – начала выговаривать племяннице Рокси.

– А ты, Роберт, – вторил ей герцог, обращаясь к сыну, – поставил женщину в крайне неловкое положение. Поэтому должен срочно на ней жениться!

– Но ведь никто не знает, что я здесь! – растерянно пробормотала Анджелика.

– Никто?! – воскликнула Рокси. – Да все видели, как ты убежала с бала! Остальное домыслить не составляет никакого труда!

– Меня интересует, что ты об этом думаешь, сын мой? – очень сурово спросил Магнус.

– Я предложил Анджелике выйти за меня замуж, – смущенно ответил Роберт. – Но она отказалась…

– Отказалась? – переспросил Магнус.

– Да, отказалась!

– Ну так вот, – продолжал герцог не терпящим возражений тоном. – Сегодня вечером я объявлю всем о вашей помолвке!

– Но я не… – растерянно пробормотала Анджелика.

– Помолчи! – приказала ей тетушка Рокси.

– Да. Сейчас Роксанна все объяснит, если вы сами не можете понять! – с раздражением повысил голос Магнус. – Говорите, Роксанна!

– Дорогая моя, – начала тетушка, обращаясь к племяннице. – Ты, наверное, и сама замечаешь, что стала очень быстро уставать, сделалась нервной, постоянно о чем-то грустишь. Днями сидишь в комнате, не выходя ни к ленчу, ни к ужину. Ведь это так?

– Так, тетушка Рокси! Но зачем вы мне все это говорите?

– Затем, что все это – безошибочные признаки беременности.

Анджелика отстранилась от тетушки с выражением крайнего испуга на лице. Ей показалось, что она вот-вот упадет на землю. Роберт, заметивший ее состояние, сделал шаг вперед и поддержал Анджелику за талию.

– Это невозможно! – пробормотала она.

– У вас были близкие отношения с моим сыном? – спросил Магнус.

Анджелика смотрела на герцога, не в силах вымолвить ни слова.

– Были, – ответил за нее Роберт. – И неоднократно. В последний раз это произошло пять дней назад у меня дома.

Анджелика снова чуть не упала в обморок.

– Что ж, тогда все становится ясным! – заключил герцог. – Очень скоро после помолвки вы поженитесь. Я не допущу скандала в своем семействе!

– Вы не имеете никакого права мной командовать, – возразила Анджелика. – Я как-никак графиня!

– А я – ваш официальный опекун! – напомнил ей Магнус.

– Сейчас я бы желала поговорить с маркизом, – упавшим голосом проговорила Анджелика.

– Да ради Бога, говорите о чем угодно! – усмехнулся Магнус. – Только ваша помолвка должна состояться немедленно!

Роберт повернулся к Анджелике:

– Вы этого хотели?

Она гордо подняла голову:

– Я выйду за вас замуж только после того, как вы пообещаете изменить свое отношение к Дейзи!

Роберт долго смотрел в глаза Анджелике, а затем медленно произнес, чеканя каждое слово:

– Я обещаю наладить свои отношения с ребенком, если…

– Ребенка зовут Дейзи! – оборвала его Анджелика. – Прошу вас называть свою дочь по имени.

– Хорошо, пусть будет так. Но вы должны дать мне обещание оставить все мысли о мести врагам отца.

«Мерзкий ублюдок! – подумала Анджелика. – Он же отлично знает, что я не могу отказаться от мести, от клятвы, которую дала своим покойным родителям!»

– Нет, милорд! – жестко ответила она. – Так что лучше постарайтесь привыкнуть к мысли о том, что у вас скоро будет уже два внебрачных ребенка!

– Роберт! Я предупреждаю тебя… – начал было герцог, но сын тут же перебил его:

– Я не позволю своей жене жертвовать здоровьем и репутацией, равно как и здоровьем нашего ребенка. А именно этим и грозит план мести врагам отца Анджелики, который она выдумала.

– Дорогая, будь же благоразумной! – умоляла племянницу тетушка Рокси. – Пойми, ведь ты станешь маркизой Аргайлл, а в будущем – герцогиней Инверари! Подумай о своем положении в обществе! О том, что будет неизменно исполняться каждое твое желание!

– Каждое, кроме одного! – жестко ответила Анджелика.

В их разговор неожиданно включился Роберт:

– Вы меня неправильно поняли, Анджелика! Месть Дринкуотеру, Мейхью и Эмерсону в любой форме я беру на себя. Обещаю вам это! Никто из этих мерзавцев не останется безнаказанным!

42
{"b":"10739","o":1}