ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Шаман. Ключи от дома
Бумажная принцесса
Линкольн в бардо
Секрет индийского медиума
Призрачная будка
Трансформатор. Как создать свой бизнес и начать зарабатывать
Девичник на Борнео
7 принципов счастливого брака, или Эмоциональный интеллект в любви
Никогда тебя не отпущу
A
A

Это ужасно! Его, Честера, могут убить! Незнакомец отпустил его. Но его товарищи могут оказаться не такими покладистыми.

И, что еще хуже, кто-нибудь из службы безопасности может нечаянно выстрелить в него, Честера Пиньона, возможно, крупнейшего художника мира, причем просто так, по ошибке! Они могут подумать, что он — один из террористов, и по ошибке убить. Это нетрудно сделать в таком густом дыму. А это может обернуться жуткой трагедией!

Есть только один способ избежать подобного несчастья. Честер принялся отчаянно махать руками, не переставая бежать, и закричал:

— Не стреляйте! Это я, Честер Пиньон! Я не террорист! Не стреляйте! Моя смерть станет ужасной трагедией для искусства!

Джо Бейтс выскочил из открытой двери и схватил непризнанного гения за грудки. У молодого человека чуть не выскочило из груди сердце.

— Пожалуйста! Пожалуйста! Не делайте мне больно! Я — художник!

— Заткнись! — зарычал Бейтс. Его безобразное, искаженное гневом лицо находилось всего в нескольких сантиметрах от лица Честера.

— Что там происходит, черт возьми? Отвечай!

— Арабские террористы! Они повсюду! Убивают всех! Брэддок убит! — заскулил Пиньон.

— Что за чертовщину ты несешь? Арабы? Какие арабы? Ты что, пытаешься...

В тот же миг лицо Бейтса в буквальном смысле взорвалось, представив взору Честера месиво из крови, костей и мозга. Безжизненная рука Бейтса выпустила рубашку Честера, и мгновение спустя молодой художник, который мог бы затмить самого Джексона Поллака, продолжил свой безумный бег по дымному холлу.

— Арабы идут! Арабы идут! Спасайте свои жизни! Бегите! — продолжал выкрикивать он.

Дэвид спрятал в карман свой пистолет, приблизившись к окровавленному телу Джо Бейтса. Он освободил убитого от «узи» и бросился вслед за Честером.

Охранники на грузовой пристани услышали приближение Честера еще до того, как он выскочил из дымного коридора на линию огня. У многих из них отчаянно чесались руки — а не поприветствовать ли этого типа зарядом свинца? Его вопли взвинтили им нервы. Но Люк Стайлз, глава службы безопасности, запретил своим подчиненным открывать огонь. У них не было ни малейшего представления о том, что происходит внутри здания. Большинство людей прибежали из казарм вместе с ним. Единственное, что не вызывало ни у кого сомнения, — это то, что здание горит и внутри него идет перестрелка. Стайлзу необходимо было провести разведку, прежде чем предпринимать какие-либо действия. Есть надежда, что этот крикун сообщит что-то дельное. Честера быстро выхватили из дверного проема и завели за наспех сооруженные баррикады из коробок, ящиков, бочек и прочего. Возбужденный художник продолжал что-то лепетать об арабских террористах.

— Где мистер Кемден? — взмолился Честер. — Вы должны сказать ему! Шиитские террористы взяли штурмом наше здание!

Стайлз быстро шагнул к нему и резко ударил по лицу.

— Что там происходит?

— Нужно сообщить мистеру Кемдену, что это арабы! — заикаясь, продолжал повторять Пиньон, лишь на какое-то время потрясенный неожиданной пощечиной.

— Ты сейчас все скажешь мне. Понял, ублюдок? Понял? Кемден по-прежнему находится где-то в здании. Сейчас я отвечаю за все! Говори!

Честер стал сбивчиво и невнятно рассказывать о мертвых охранниках, арабах, пожарах, русских, взрывающихся головах и Джексоне Поллаке. Стайлз собрался ударить Честера еще раз, но в ту же секунду выстрел из дробовика свалил с ног шефа службы безопасности.

За выстрелом последовали еще четыре автоматные очереди. Все спрятались в укрытия, все, кроме Честера, который снова оказался на свободе и бросился к открытой двери. Когда он выскочил на свежий ночной воздух, то уже успел поименно поблагодарить все Силы Небесные за свое спасение.

Внезапно разразилась жуткая автоматная перестрелка. Заграждение разлетелось во все стороны, ящики и картонки разметало и разорвало на мелкие обломки. Два охранника были ранены. Остальные в панике бросились на землю. Самые смелые возобновили огонь, и через некоторое время к ним присоединились остальные. Стреляли до тех пор, пока не осталось ни единого патрона. Затем снова заряжали оружие и снова стреляли. Оставшись без командования, никто из них не проявил здравого смысла, чтобы остановиться и убедиться, ведется ли ответный огонь.

Как только в «узи» кончились патроны, Дэвид нырнул в коридор, располагавшийся параллельно грузовому отсеку. Он сделал это вовремя — ни минутой раньше, ни минутой позже. Огонь оборонявшихся свинцовым дождем поливал дверь и стены. Дэвид пополз вперед на животе, осыпаемый хлопьями штукатурки и щепками, градом сыпавшимися со всех сторон. Ставшие теперь бесполезными «узи» и дробовик были отброшены за ненадобностью. Пробравшись примерно на сто футов в глубь холла, Дэвид почувствовал себя в относительной безопасности, встал на ноги и побежал по лестнице, ведущей на второй этаж, где, по его предположениям, прятался Кемден.

Вандемарк внезапно почувствовал легкий укол совести, из-за того что ему пришлось застрелить Люка Стайлза, ведь Дэвид был обязан ему за информацию о том, что Кемден все еще находится в горящем здании. Но потом Стайлз вдруг стал рассуждать о своей ответственности. Поэтому у Дэвида не осталось другого выхода. Ему нужно было внести смятение в ряды головорезов Кемдена, чтобы сдержать их натиск. Дэвид надеялся, что пройдет какое-то время, пока они опомнятся и выберут себе нового лидера.

Внутри помещения уже невозможно было дышать. Открытая дверь давала доступ кислороду, и огонь разгорался все сильнее. Поднимаясь вверх по лестнице, Вандемарк подумал, стоит ли теперь идти за Кемденом. Огонь явно прорвался уже на второй этаж. Может быть, Кемден уже мертв?

Пуля вонзилась Дэвиду в грудь в ту секунду, когда он развернулся, собираясь спуститься вниз по ступенькам.

* * *

Чарльз Кемден был занят поисками доктора Хувера, когда разразился весь этот ад. Кемден хотел обсудить с Хувером вопросы, связанные с переносом Проекта «Джек» за пределы страны после того, как окончатся испытания в Нью-Йорке. Раньше он просто вызвал бы доктора к себе в кабинет, но после того как охрана была увеличена втрое, казармы оказались переполненными. Поэтому свободные от дежурств охранники разместились везде, где только стояли диваны и кушетки. Поэтому Кемден решил, что проще будет поговорить в кабинете у самого доктора Хувера. Там нет никаких диванов.

Но он не застал доктора Хувера у себя и решил посмотреть, нет ли его в кабинете покойного доктора Шелли. Он уже собирался взяться за дверную ручку, когда пришла в действие противопожарная сигнализация. Что там, черт побери, происходит?

Спускаясь вниз, Кемден услышал автоматную очередь и замер на месте. Вандемарк! Это точно он!

Затем последовали выстрелы из карабина. Кемден вытащил из кобуры «спрингфилд-омегу» и проверил обойму. Восемь патронов плюс еще один — в патроннике.

Стрельба усилилась. Выстрелы раздавались уже совсем близко. Кемден лихорадочно раздумывал над тем, что же предпринять. Его «игрушка» сорок пятого калибра остановит любого. Но по звукам, долетавшим до него, Кемден предположил, что используемое противником оружие будет, пожалуй, покруче его «омеги». Кемден помнил, что рассказывал ему агент ФБР о Дэвиде Вандемарке. Тот выследил девятнадцать серийных убийц и казнил их. Кемден подумал, что следовало бы более тщательно изучить досье Дэвида Вандемарка. Быстрый просмотр отчетов убедил Кемдена лишь в том, что Айра Левитт оказался не слишком компетентным агентом, пытавшимся прикрыть свои неудачи в следствии преувеличенной оценкой умений преступника, которого он так и не удосужился поймать.

Теперь Кемден несколько утратил свою уверенность.

Этот сумасшедший ублюдок вторгся в цитадель Чарльза Кемдена и устроил поджог, судя по густым облакам дыма. Кемден решил дать своим людям возможность проявить надлежащую доблесть и разобраться с нарушителем заповедных границ. Он бросился вверх по лестнице и решил через верхний этаж спуститься вниз к главному входу, избегая встречи с Дэвидом Вандемарком. Передняя лестница вела к казармам. Кемден с ужасом увидел, как ее пожирают голодные языки пламени. Проклятье! Ему все-таки следовало воспользоваться пожарной лестницей, расположенной на задней стороне здания. Может быть, он еще сможет каким-то образом выбраться из здания? Снаружи как раз должны были перегруппироваться его люди в том случае, если загорятся казармы. Гейзер пламени, хлеставший с лестничной клетки, быстро поглотил весь второй этаж.

73
{"b":"10743","o":1}