ЛитМир - Электронная Библиотека

Она наклонилась и начала рыться в ней, выкладывая на пол: несколько рубашек, сухари... патроны... складной нож... носки, шерстяное белье, которое она тут же засунула обратно, бритву, мыло... Увы, не было ни одной вещи, которая могла бы дать хоть какую-то зацепку. Ни фотографии, ни письма, ни сувенира на память о семье, детях, жене или подружке. Ничего!

Анабел в отчаянии опустила руки. Она не знала, чего ждать, опасаться. Странно, что Рой путешествует без личных вещей, которые могли бы сказать что-нибудь о его прошлом или будущем. Ничего...

– Черт побери, что вы делаете?

Анабел обернулась. С порога хижины на нее смотрел Рой Стил.

– Я...

– Ну...

– ...искала виски. Плечо сильно разболелось, и я хотела немного выпить, чтобы приглушить боль.

По выражению его лица было видно, что Рой не верит ни одному слову.

– Выпивка здесь, – сказал он, делая жест указательным пальцем. – Прямо около вас.

– Да, а я не заметила! – с наигранным удивлением воскликнула Анабел. – Как же так.

– Вот-вот.

– Простите, что я сама стала искать, но вы не сказали, куда ушли и надолго ли.

– Ладно, выпейте. Чего же вы теперь ждете?

Анабел, взяв флягу, уже собралась сделать глоток, как вдруг вспомнила, что раздета; и ее щеки покрыл густой румянец.

– Я лучше сначала оденусь.

– Но вам же больно. Давайте, мисс Бранниган, пейте.

К ужасу девушки, Рой Стил вошел в комнату и встал между ней и диваном, на котором лежало одеяло. Его взгляд опустился от ее шеи к кружевному белью, прикрывавшему полную грудь, к тонкой талии; Анабел еще сильнее покраснела. По выражению глаз трудно было понять, о чем он думал, но Анабел в его позе почудилось высокомерие, а в изгибе губ она прочла усмешку.

Ясно, что Стил хотел унизить Анабел, наказать ее за то, что она рылась в его вещах. Он понял, что объяснение про виски было неудачным оправданием, но доказать этого он не мог, поэтому нашел другой способ поставить Анабел на место.

Это сработало: под его взглядом Анабел чувствовала себя беспомощной, как белка в клетке, и смущенной. Поднеся флягу к губам, она сделала несколько глотков и отступила.

– Ну вот, теперь будет лучше. Если можно, отвернитесь...

– А если не отвернусь?

– Как хотите. – И с этими словами она дотянулась до саквояжа. «Он не остановил меня», – заметила про себя Анабел, неловко роясь в своих вещах. Наконец она вытащила светло-желтую блузку, но тут Стил, подойдя к ней, выхватил у нее одежду.

– Пока что рано.

– Что вы делаете?

– Сначала вы скажете правду. Что вы искали в моей сумке? Не лгите. Я сразу вижу, лжете вы или нет.

– Не может быть. – От удивления Анабел открыла рот. – Как?

Стил улыбнулся, но взгляд его был по-прежнему серьезен.

– Ваш рот слегка приоткрывается, мисс Бранниган, как, например, сейчас. – Рой протянул руку и дотронулся пальцами до нижней губы девушки. – А ваши глаза темнеют.

Анабел замерла; от его ласки по спине пробежал холодок.

– Вам еще ни разу не удалось обмануть меня, – мягко промолвил он.

– Ну... я. – Анабел попыталась не обращать внимания на разливавшееся внутри нее тепло и собраться с мыслями. Она чувствовала, как горели ее губы под пальцами Стила, и не отрываясь вглядывалась в сияющую глубину его глаз. Наконец Анабел вышла из оцепенения и тут же расстроилась.

Если она даже не могла соврать так, чтобы это выглядело правдоподобно, какой из нее выйдет детектив?

– Надо потренироваться, научиться контролировать себя, – не сознавая, что делает, бормотала Анабел. Стил теперь коснулся рукой ее волос.

– Некоторые вещи не поддаются контролю, – медленно произнес Рой, пристально смотря на Анабел. Она была в смятении; ей хотелось закрыть глаза, чтобы не видеть Стила, но она не могла пошевелиться, все ее существо оказалось во власти головокружительных ощущений.

«Нет, – одернул себя Стил, осознав, что подошел слишком близко к очаровательной шалунье. – Она же невеста Брета».

Это подействовало. Стил спустился на землю и содрогнулся при мысли, что был уже готов заключить Анабел в свои объятия и целовать приоткрытые восхитительные губы. Рой взял себя в руки; за многие годы он привык властвовать над собой. Он выпустил прядь волос девушки.

– Так зачем вы лазили в мою сумку? – спросил он, делая шаг назад. Так Стил надеялся потушить огонь, вспыхнувший в нем. Но он не угасал, и Рою пришлось еще раз напомнить себе, кто перед ним находится и почему он не имеет права даже коснуться ее.

– Я хотела найти какую-то зацепку, которая могла бы привести к Брету.

– Почему вы не спросили меня?

– Но ведь вы не любите вопросы, мистер Стал.

Он изо всех сил старался не смотреть на ее соблазнительную грудь, но с каждой секундой сдерживаться становилось все труднее. Стил выругался про себя, злясь, что до сих пор не выработал иммунитет к очарованию этой девушки, и решил действовать быстрее, пока здравый смысл окончательно не отказал ему.

Рой вернул ей рубашку и вышел, промолвив:

– Оденьтесь, тогда поговорим.

Анабел на секунду остолбенела, не в силах пошевелиться от удивления. По выражению лица Роя, по скованности его движений она поняла, что она привлекает Роя Стила. И не просто привлекает, а притягивает как магнит. Значит, Стил вовсе не такой бесчувственный, каким хочет казаться.

Она удовлетворенно улыбнулась, мужское внимание всегда приятно, а тем более Роя Стила. Анабел была польщена, ей удалось разбудить эмоции в этом опасном и неприступном человеке.

Но тут другие мысли охватили ее, и улыбка сразу исчезла. Брет!

Щеки Анабел стали краснее закатного солнца. Рой Стил наверняка бы подумал, что Анабел смущена из-за своего полураздетого вида, но девушку сжигал стыд из-за того, что она уже второй раз с легкостью забыла о своей любви к Брету.

Анабел стала торопливо одеваться, несмотря на стреляющую боль в плече, ей удалось даже заправить блузку в юбку. Но неприятные беспорядочные мысли не оставляли ее.

– Садитесь на диван и отдохните, – послышался голос Стила. – Чем скорее заживет ваша рука, тем быстрее мы сможем двинуться в путь.

Он снова собирался уйти.

– Куда вы? – промолвила Анабел. Ей было бы легче, если бы Рой ушел, и в то же время она не хотела отпускать его.

– Надо подумать об обеде.

– Мне казалось, вы хотели поговорить со мной.

– Подождет, – бросил в ответ Стил, и Анабел вспомнила, как он стоял над трупами братьев Харт в Джастисе.

– Поговорим за обедом. Если маленькая девочка будет паинькой и отдохнет.

«Хотя она не маленькая девочка», – печально подумал он, не в силах оторвать от нее взгляд. Несмотря на открытые окна и двери, в хижине было жарко, на лбу у Анабел выступили капельки пота, ее клонило в сон. Волосы растрепались; она была прелестна, как свежий персик в жаркий день. «Это очаровательное создание – невеста Брета», – напомнил себе Рой, выходя наружу. Девушка доказала свою преданность Маккаллуму, упорно и бесстрашно разыскивая его по всем Могаллонам. Сколько невзгод и трудностей преодолела Анабел, забыв даже о своей ране, ради своего жениха.

Сжав зубы, Рой отошел от хижины и направился в долину. Мисс Бранниган хотела получить от него какие-то сведения...

Замечательно. Стилу тоже надо кое-что узнать, и он решил довести дело до конца.

Проверив ружье, Рой сел на Чертенка и направился через луг к лощине у ручья. Вскоре ему удалось подстрелить кролика, и он повернул к хижине, чтобы приготовить обед.

Когда Стил вошел, Анабел спала. Стил смотрел на нее и чувствовал, как внутри него все переворачивается. Она была слаба и измучена, но усталость лишь усиливала ее красоту. Густые волосы доходили ей почти до пояса, она дышала медленно и ровно. Стил с трудом преодолел порыв сесть рядом с ней и любоваться.

«Повезло Брету», – думал Рой, представив, как бы чувствовал себя, если бы кто-то был так же предан ему и готов расстаться с жизнью, лишь бы найти его. Но такого не будет, Стил не допустит этого. Отвернувшись, он занялся кроликом. Стил лишь желал, чтобы Брет Маккаллум не унаследовал жестокости своего отца-тирана. Иначе в день свадьбы Брета со спящей сейчас на диване красавицей можно будет лишь посочувствовать храброй, но далекой от реальности мисс Бранниган.

20
{"b":"10748","o":1}