ЛитМир - Электронная Библиотека

– Но я знаю, что за человек мой отец. – Брет, поднявшись, начал нервно ходить по поляне. Сухая трава хрустела под ногами. – Росс уверял меня, что любил Ливинию, – задумчиво промолвил Брет Маккаллум. – Любил и старался защитить от неприятностей. Больше мы с ним ни о чем не говорили.

– И ты убежал, даже не сообщив ему о возвращении Фрэнка Боксера. Как ты мог, Брет? – не удержавшись, воскликнула Анабел. – Ведь он ненавидит твоего отца, он опасен для вашей семьи. Ты ведь знал, что Боксер хотел разорить Росса, да еще просил твоей помощи.

– Да, но я ясно дал понять Фрэнку, что на мою помощь он может не рассчитывать. Кроме того, Анабел, я не исчез, а оставил отцу письмо, в котором рассказал о своей встрече с Боксером и о его планах. Так что Росс Маккаллум предупрежден о грозящей ему опасности. Но оставаться в доме я больше не мог. Я убежал, чтобы остаться наедине с собой.

– Твой отец не получал никакого письма, – промолвила Анабел.

Братья одновременно уставились на девушку.

– Откуда ты знаешь? – спросил Брет, останавливаясь.

– Из отчета мистера Стивенсона. В нем сообщается, что ты убежал внезапно, не оставив никакой записки. Между тобой и отцом произошла какая-то ссора, но Росс не предполагал, что сын исчезнет. Потом ты послал письмо из Джастиса. От своего партнера в Канзас-Сити Росс узнал, что за тобой охотится Ред Коб. Об этом нам с вами тоже надо поговорить. А письма о Фрэнке Боксере твой отец не получал.

– Кто, черт побери, этот Эверет Стивенсон? – спросил Кейд, ринувшись к Анабел. – Если вы не невеста Брета, откуда вам столько известно?

Девушка глубоко вздохнула. Ну, вот и развязка. Сейчас Кейд взорвется, вряд ли ему понравится то, что она ответит.

– Эверет Стивенсон – начальник агентства по частным расследованиям. Росс Маккаллум обратился к нему, чтобы найти Брета. Мне было поручено разыскать младшего сына, прежде чем это сделает Ред Коб, и в целости и сохранности доставить домой. – Собравшись с духом, Анабел посмотрела в глаза Кейда. Казалось, он набросится и задушит ее. – Я работаю на мистера Стивенсона. Я – детектив.

Глаза Кейда покраснели от ярости, казалось, он готов был застрелить ее.

– Так, значит, – произнес он наконец, не сводя глаз с девушки, – вы просто лгунья. Ищейка Росса Маккаллума. Я мог бы догадаться.

Его спокойный тон задел Анабел сильнее, чем если бы он вышел из себя.

– Кейд! Позвольте мне все объяснить, – умоляла Анабел, в отчаянии заламывая руки.

Она хотела подойти к нему, но холодный взгляд Кейда остановил девушку.

– Достаточно объяснений, мисс Бранниган. Я сыт по горло вашей ложью. – Кейд с отвращением отвернулся и зашагал к дому. Пройдя несколько метров, он обернулся и бросил своему брату: – Ты идешь? Нам предстоит еще разобраться с этим Лоури.

– Сейчас, – ответил Брет, обнимая дрожавшую Анабел, и прижимая к себе.

Кейд нахмурился:

– Как хочешь.

Он ушел, не оборачиваясь.

– Вы, похоже, не очень жалуете друг друга, – заметил Брет, возвращаясь к дереву и усаживая девушку на пень. – Что между вами произошло?

Перед глазами Анабел все еще стояло каменное лицо Кейда, взгляд, полный ненависти; она будто снова и снова слышала горькие слова.

– Что ты сказал? – отрешенно промолвила Анабел и, когда Брет, покачав головой, повторил свой вопрос, ответила: – Долго объяснять. Я слишком устала.

– Устала или расстроилась? – переспросил он, неотрывно глядя ей в глаза, блестевшие от набежавших слез. – Я хочу спросить тебя, Ани. Как получилось, что ты работаешь детективом? И зачем ты сказала, что мы помолвлены? – Брет рассмеялся, глядя на расстроенное лицо Анабел. – Это я, Ани. Ну-ка рассказывай.

– О, Брет, сейчас я не могу ни о чем говорить. Я должна найти Кейда. Анабел понимала, что ей надо бы расспросить Брета о Реде Кобе и Лукасе Джонсоне, а затем поехать в Мертвый ручей и отправить мистеру Стивенсону отчет о последних событиях. В то же время ей хотелось насладиться общением с Бретом, рассказать, как она его любит, но ни о ком, кроме Кейда, Анабел не могла думать.

– Ты никуда не пойдешь, – возразил Брет, положив руки ей на плечи и удерживая, когда девушка попыталась встать. – Ты еще не ответила ни на один мой вопрос.

Анабел нахмурившись посмотрела в глаза Брета. Неожиданный порыв ветра растрепал его темные волосы.

– Тебе когда-нибудь говорили, что ты задаешь слишком много вопросов?

– Нет. Так обычно говорили тебе, – усмехнулся Брет.

Анабел улыбнулась и взглядом отыскала Кейда, прежде чем он вошел в дом.

Она не могла понять, что происходило, и испытывала какое-то странное чувство. Анабел была одна на поляне с Бретом, ее Бретом, а думала лишь о Кейде.

– Я не знала, кто такой Кейд, когда встретила его, – начала рассказывать Анабел. – Он представился Роем Стилом. Мне, конечно, и в голову не приходило, что он твой брат. Сначала я ему не доверяла и не думала, что он может помочь мне в поисках, пока не нашла подходящий предлог: сказала ему, что я твоя невеста. – Анабел Бранниган вздохнула. – Не знала, что все так запутается...

Брет внимательно изучал ее. Он давно знал Анабел, и сейчас, увидев, как она смотрит на дверь, за которой скрылся Кейд, в голове появились кое-какие догадки.

– Думаю, я начинаю понимать, в чем дело, – проронил он.

– Да? – Анабел заставила себя улыбнуться. – А я вот, Брет, ничего не понимаю. – И она, прильнув к нему, вздохнула и смутилась, очутившись в его объятиях. – Я думала, что в моей жизни все идет по плану, а теперь... Я совсем запуталась.

Глава 18

– Кто бы мог подумать, сеньорита Анабел, что в вашей сумке спрятаны такие сокровища! – восторженно воскликнула Кончита, наблюдая за тем, как Анабел укладывает свои волосы перед зеркалом в спальне. – Восхитительное платье! А украшения! Сеньору Маккаллуму... сеньорам Маккаллумам будет очень приятно сопровождать вас.

– Сомневаюсь, – печально обронила Анабел и посмотрела на женщину, сидевшую на узкой кровати. – Брет, скорее всего, вообще не обратит внимания на мой наряд, он никогда не придавал этому значения. Что же касается Кейда... сейчас его волнует только встреча с Лоури. Обо мне он не думает. Кончита поджала губы. Анабел Бранниган, с виду очень умная девушка, говорила иногда такие глупые вещи. Кончита ведь видела, какие взгляды Кейд бросал на девушку, и поспорила бы на что угодно, что в них было нечто большее, чем просто интерес. Но вслух Кончита промолвила:

– Посмотрим, – и помогла Анабел застегнуть янтарное ожерелье. – Отлично!

Посмотрев на себя в зеркало, Анабел просияла и решила согласиться с Кончитой:

– Да, ничего. Может быть, Маккаллумы все же обратят на меня внимание.

Анабел выбрала свое любимое воскресное платье из шелка цвета морской волны с пышными рукавами, узким лифом и кружевной вставкой. Зеленые тона, преобладающие в платье, удачно сочетались с искорками в глазах девушки, подчеркивали красоту ее блестящих волос. Крошечные завитки обрамляли лицо. Еще раз посмотрев в зеркало, Анабел решила, что янтарное ожерелье, янтарные сережки, шелковые чулки и кремовые туфли делают ее элегантной дамой, которую когда-то знал Брет.

Выйдя из маленькой уютной спальни, Анабел с независимым видом вошла в гостиную, убеждая себя, что мнение Кейда не имеет для нее никакого значения.

Аделаида, Томас и Маккаллумы уже оделись и ждали их с Кончитой. Анабел покраснела от смущения, чувствуя на себе оценивающие взгляды ожидавших. Одобрительно кивнув головой, Аделаида похвалила их наряды:

– Хорошо выглядите. Келвин Лоури такого не заслужил.

Томас улыбался, видя маму в нарядном платье, с уложенными короной волосами.

– Ты очень красивая, мама.

– Они обе красивые, – мягко заметил Брет, направляясь с улыбкой к Анабел и протягивая ей руку. Как он изменился – побрился, причесался, переоделся и, похоже, бьи непьян. В ясных глазах сияло восхищение. – Ты выглядишь еще прекрасней, чем прежде, – сказал Брет. – Или ты так похорошела, почувствовав запах крови, милая Ани?

38
{"b":"10748","o":1}