ЛитМир - Электронная Библиотека

Мелора чувствовала, что ее воля абсолютно сломлена. Она не могла и предположить, что так быстро сдастся. Девушке казалось, что ее тело рассыпалось на тысячу мельчайших осколков стекла, каждый из которых отражал восхитительную радугу чувств, которые она никогда не испытывала ни с Вайэтом и ни с кем другим.

За окном вдруг раздался громкий выстрел, заглушивший раскаты грома. Кэл вздрогнул и с ужасом оттолкнул от себя Мелору, словно она превратилась в раскаленное клеймо.

Ошеломленная его внезапным поведением, девушка прижала дрожащие руки к щекам.

Мгновение они молча смотрели друг на друга, пока не раздался следующий выстрел, который окончательно привел Кэла в себя и заставил подойти к окну.

— Наверно, какой-нибудь пьяный придурок палит из ружья в воздух, выгоняя дурь, — закрывая окно пробормотал он. Задернув джутовые занавески, он вновь повернулся к Мелоре.

У девушки дрожали руки.

— Пьяный? — растерянно повторила она.

«Если бы я сейчас была пьяна, то могла бы хоть как-то оправдать то, что произошло между нами, то, чему я позволила произойти. Я просто сошла с ума — это единственное объяснение, — в смятении думала Мелора, стараясь не обращать внимания на покалывание припухших от страстных поцелуев губ и напряжение, которое все еще не покидало ее тело. — Ты предала Вайэта! С этим головорезом, который увез тебя от всего, что было тебе дорого!»

Внезапно ей пришла в голову спасительная мысль: она ни за что не должна показать Кэлу, какой эффект произвели на нее его поцелуи.

«Боже, что это было?» — Мелора не могла понять, кого в тот момент она презирала больше — Кэла или себя.

Девушка заставила себя сдвинуться с места, чтобы окончательно стряхнуть наваждение. Нетвердой походкой она добралась до бюро, на котором стоял единственный, покрытый копотью железный подсвечник. Мелора взяла его в руку и повернулась, высоко подняв над головой.

— Если тебе снова вздумается проделать это со мной, я быстро приведу тебя в чувство, — с отчаянной решимостью заявила она.

Кэл легко отошел от окна и, не подходя к Мелоре, вопреки ее ожиданиям улегся на кровать, подложив под спину подушку.

— Даже не подумаю об этом, Принцесса, — безразличным тоном заверил он.

— Ты не должен был думать об этом и раньше!

— Я и не думал, — пожал плечами Кэл. Он был как всегда холоден и спокоен. Мелоре померещилось в его позе едва уловимое напряжение, но она не была в этом абсолютно уверена, — Это… произошло само собой.

Девушка стиснула зубы.

— Будет лучше, если это никогда не повторится снова! Никогда, ты слышишь меня?

— Мне кажется, что даже выпивохи в салуне Харла, внизу, слышат тебя, — не повышая голоса, парировал он, поудобнее устраивая подушку,

«Как ему удается так прекрасно владеть собой?» — подумала Мелора.

Мощные раскаты грома вновь сотрясли ночной небосвод, заставив ее вздрогнуть от неожиданности. Девушка лишь крепче сжала в руке подсвечник, когда Кэл вновь заговорил с ней тем же ровным голосом.

— Единственная загвоздка — людям в городке может показаться странным то, что жена выкрикивает своему мужу подобные вещи. На твоем месте я бы говорил потише.

— Может показаться странным? Ради Бога не говори мне о том, что странно, а что нет! — с жаром произнесла Мелора, все же понизив голос, поскольку Кэл продолжал удивленно смотреть на нее, — Ты самый странный из всех людей, которых я когда-либо встречала. А это похищение — самое необычное событие в моей жизни! — почти прошипела она. — До каких пор ты будешь держать меня в неведении? Чего ты добьешься, спрятав меня в Черных Горах?

— Только не начинай снова, — нахмурился Кэл. Он наклонился, поднял с пола свою шляпу и прикрыл ею лицо. — Пожалуй, немного вздремну.

Вздремну? Мелора открыла от удивления рот. Еле сдерживаясь от распирающего гнева, девушка посмотрела на человека, ввергшего ее жизнь в хаос, не говоря уже о том, что он непостижимым образом заставил ее потерять голову. Губы Мелоры до сих пор горели от его поцелуев, а тело ныло при одном воспоминании о блаженстве, которое она испытала, прижимаясь к его широкой груди. И после всего этого он собирался вздремнуть? Это не укладывалось в голове. Терпению Мелоры пришел конец.

— Ты, ты… отвратительный, эгоистичный, самодовольный грубиян! — закричала она, бросая подсвечник, который, угодив в дверь, упал на пол и закатился под стул.

Кэл приподнял шляпу, с укором глядя на Мелору.

— Сейчас не время спать! Ты сумасшедший, если думаешь, что я так просто оставлю тебя в покое, — пронзительно прокричала она. — Я хочу знать все! Ты не уснешь, пока не удовлетворишь мое любопытство!

Мелора вырвала шляпу из рук Кэла и бросила ее на пол, дерзко глядя в его широко раскрытые от удивления глаза. Не получив ответа, девушка потеряла последние капли терпения и неистово принялась топтать шляпу ногами, словно стараясь потушить неожиданно вспыхнувшую в сухой прерии искру огня.

— Вот тебе, Кэл, Это то, что я думаю о тебе и твоей шляпе, — ни на минуту не останавливаясь, приговаривала девушка, тяжело дыша. — А это — о твоих планах, а это — о… ах!

Мелора слишком поздно заметила, как сузились глаза Кала, придав ему сходство с приготовившимся к прыжку тигром. Девушка не успела отскочить на безопасное расстояние. В мгновение ока Кэл схватил ее и, опрокинув на кровать, распластал под тяжестью своего мощного тела.

— Это была моя лучшая шляпа, Мелора, — прорычал он.

— Подумаешь, какое мне дело? Мне абсолютно наплевать на это. Я хочу знать, что произошло между тобой и Вайэтом. И отчего я не могу вернуться домой!

— Потому, что я так решил.

— А кого, черт возьми, интересует твое мнение? Меня ждут сестра и жених. Да и дела на ранчо без меня придут в негодность.

Слова Мелоры болью отозвались в сердце Кэла. Гневное, искаженное страданием лицо ранило сильнее острого ножа. Когда Кэл задумал похитить девушку, он был абсолютно уверен, что ее отец жив. Он надеялся, что Крейг Дин будет вести дела на ранчо и заботиться о семье. Кэлу и в голову не могло прийти, что невеста Вайэта Холдена несла на своих хрупких плечах весь груз обязанностей да еще ухаживала за больной сестрой, которая теперь, после исчезновения Мелоры, осталась совсем одна.

«Я не сумел предугадать многих вещей», — с сожалением подумал он, разглядывая еще более прелестную в гневе молодую женщину, которая изо всех сил старалась высвободиться из его железных объятий. Она была похожа на беспомощную маленькую мышку, попавшуюся в лапы тигра, и прекрасно сознавала это, хотя и смотрела на Кэла свойственным только ей убийственным взглядом, являющим собой адскую смесь демонстративного неповиновения, отчаянного мужества и скрытой ранимости. Это действовало на него сильнее, чем потоки слез и стенания.

Кэл отбросил со лба волосы, подавляя острое желание успокоить девушку, прильнув к ее разгоряченному лицу с дрожащим губами.

Вместо этого он вдруг отодвинулся в сторону, позволяя ей встать.

— Мелора, — с трудом проговорил он, глядя на девушку, которая быстро села на кровати, — на этот раз ты победила.

Кэл поднялся с постели, опасаясь не совладать с собой, задержавшись хоть на мгновение дольше рядом с ней. Подойдя к окну, он раздвинул занавески и мрачно вгляделся в ночную тьму. Там вовсю бушевала стихия.

Мелора напряженно застыла на месте, вся превратившись в слух. Ее голова выжидательно склонилась набок.

— Твой жених однажды сыграл со мной злую шутку, — наконец произнес Кэл, — и мой долг отплатить ему тем же. — Он нахмурился, бесцельно глядя на барабанившие по стеклу капли дождя. Казалось, разверзлись небеса, ежесекундно выливая на землю потоки серой воды.

«Похоже на неиссякаемые реки слез», — с горечью подумал Кэл.

— Так вот, — продолжал он, — я поставил ловушку, и ты в нее угодила. Правда, это оказалось не лучшим способом разрешения данной проблемы, — резко добавил Кэл, обернувшись и спокойно глядя в глаза Мелоры. — Но в тот момент я не видел другого выхода. Ну вот и все.

21
{"b":"10755","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Путь журналиста
Память. Пронзительные откровения о том, как мы запоминаем и почему забываем
Перекресток Старого профессора
Мег
Удиви меня
Мой грешный герцог
Хрупкие жизни. Истории кардиохирурга о профессии, где нет места сомнениям и страху
Мрачное королевство. Честь мертвецов
Нет оправданий! Сила самодисциплины. 21 путь к стабильному успеху и счастью