ЛитМир - Электронная Библиотека

Мужчины отошли чуть дальше, и больше Мелора не смогла разобрать ни слова. Ее мысли невольно унеслись к дому. Перед глазами как в калейдоскопе замелькали лица близких: Джинкс, которая, сидя за накрытым к завтраку столом, спрашивает у Эгги, где ее сестра; Эгги, которая поднимается в ее комнату и с ужасом обнаруживает, что постель не смята и Мел не ночевала дома, и Вайэта, который узнает, что его невеста бесследно исчезла…

«Не думай об этом, а то заплачешь. Лучше сосредоточься на том, что можно предпринять. Надо перехитрить Кэла, или как его там, и этих его идиотов. Помни, ты не какая-нибудь сентиментальная дура, которая не знает, как за себя постоять, — ты дочь Крейга Дина».

Мелора с глубоким вздохом наконец открыла глаза и незаметно огляделась.

Мужчины стояли возле лошадей и, не глядя в ее сторону, тихо переговаривались о чем-то. Девушка приподняла голову, В утреннем свете поляна выглядела совсем иначе. Она была гораздо больше и заросла травой. Погода совсем испортилась. По небу неслись свинцовые тучи, холодный воздух был насыщен влагой.

Во всё стороны простиралась бескрайняя равнина, к северу постепенно переходящая в горные хребты.

Мелоре вдруг пришла в голову дерзкая идея — вскочить и, прежде чем кто-либо из ее похитителей сообразит, в чем дело, броситься наутек через заросли деревьев. Однако внутреннее чувство подсказало, что еще не время — они вооружены и у них есть лошади. Да и вообще скрыться от них днем просто невозможно.

Но план станет вполне осуществимым, когда Зик и Рей отделятся от них в районе Тропы Грома. Тогда с ней останется только Кэл…

Здесь размышления Мелоры были прерваны. Кэл повернулся и, заметив ее пробуждение, поспешил к ней в сопровождении Зика и Рея. Плотно сжав зубы и отбросив с лица спутанные после сна волосы, девушка приготовилась дать им достойный отпор.

— Пора вставать, мисс Дин, мы отправляемся. — Голос Кэла был так же невозмутим, как и выражение его глаз.

В свежей черной рубашке, с синим платком, повязанным вокруг шеи, и аккуратно расчесанными волосами, он выглядел отдохнувшим, полным сил и решимости отправиться в трудный путь. Глядя на него, Мелора вдруг поняла, что этого человека не так-то просто застать врасплох — он всегда будет готов к любым ударам судьбы.

— К тому же, — добавил Рей, почесывая желтоватую щетину, — если вы не позавтракаете сейчас, то вам уже не удастся получить ни крошки до самого ленча. — Он хлопнул себя шляпой по внушительного вида бедру. — А скачки на лошади на голодный желудок не очень-то приятное занятие.

Мелора взглянула на Зика, который уже наливал кофе из жестяного котелка. Его длинное, мышиного цвета лицо в утреннем свете казалось еще тоньше. Черные заспанные глаза внимательно смотрели на нее.

— Ну? — рявкнула на него Мелора. — Опять будете проповедовать свои дешевые истины?

Зик, казалось, был совершенно обескуражен.

— Почему… хотя, конечно, мисс Дин, если вы хотите…

— Ничего я не хочу, — уже спокойнее пробормотала Мелора, слишком поздно осознавая, что одеяло соскользнуло с нее, когда она села, и теперь мужчины с интересом разглядывали ее. Вспыхнув, девушка поспешно натянула на себя одеяло.

— Проклятые недоумки! По крайней мере вы могли бы найти мне хоть какую-нибудь приемлемую одежду! — пронзительно закричала она.

— Послушай, может, дать ей вещи, которые мы прихватили с собой? — вопросительно глядя на Кэла, произнес Зик.

— Пожалуй. Не то это грозит нам горным обвалом, — пожав плечами, ответил тот, мрачно глядя на Мелору, и, повернувшись, зашагал к лошадям, в душе надеясь, что девушка не заметила, как жадно он ловил взглядом каждое ее движение. Занявшись сборами, Кэл снова уверил себя, что чем меньше он будет общаться с «этой ошеломляющей жертвой похищения», тем лучше.

По правде говоря, он был очень рад тому, что Мелора наконец-то оденется. Что и говорить, если даже ночью она выглядела потрясающе в своей полупрозрачной сорочке, то при свете дня от нее просто невозможно будет отвести глаз. В глубине души Кэл надеялся, что утром девушка будет выглядеть неважно — бледной, изможденной и, чего греха таить, испуганной.

Но эта золотоволосая Мелора Дин с нежным румянцем на щеках и блестящими глазами была так же хороша, дерзка и своенравна, как и минувшей ночью.

«Справиться с ней будет не так-то просто, — вынужден был признаться себе Кэл, — и если я немедленно не завоюю ее симпатию, путешествие обещает быть долгим и неприятным для нас обоих».

Он тихонько выругался и, взвалив на плечо поклажу, направился к своему жеребцу Расклу.

Завидев Зика, несущего в руках ее серо-розовый с цветочным рисунком саквояж и маленький латунный дорожный сундучок, Мелора, не веря собственным глазам, вскочила на ноги, не забывая при этом придерживать на себе одеяло. Ну что ж, хвала Всевышнему за эту милость — по крайней мере теперь у нее будут свои туалетные принадлежности и немного одежды. Надо же, какие воспитанные похитители! Даже не забыли прихватить с собой собранные в свадебное путешествие вещи! Она почувствовала, что вот-вот задохнется от душившей ее злобы, и, не дожидаясь, пока Зик протянет саквояж, вырвала его из рук и так свирепо зыркнула на мужчин глазами, что те просто покатились со смеху.

— Неужели вам, безмозглые идиоты, больше нечего делать, кроме как стоять здесь и пялиться на меня? Отправляйтесь поить лошадей, прострелите себе ногу или займитесь чем-нибудь еще! — вне себя закричала Мелора, сгорая от негодования.

Мужчины лишь ухмыльнулись, пожав плечами. Зик поставил дорожный сундучок на землю и тут же ретировался.

Схватив свою поклажу, Мелора направилась к деревьям. Каждый шаг болью отдавался во всем теле. Не обращая внимания на эту боль, девушка упорно продвигалась к своей цели, пока ее не остановил требовательный голос Кэла.

— Позвольте узнать, куда вы так спешите? — спросил он, снова появляясь точно из-под земли и преграждая ей дорогу.

— Мне нужно несколько минут, чтобы привести себя в порядок. Неужели вы думаете, что я стану одеваться или… совершать свой туалет прямо перед вами?

Кэл стоял в своей любимой позе, зацепившись большими пальцами рук за карманы брюк, и в нерешительности смотрел на Мелору. Он поменял одежду, но не удосужился побриться, отметила про себя девушка, и теперь грубая щетина на подбородке стала еще темнее и гуще, чем ночью, придавая ему более суровый вид. Однако слова его прозвучали удивительно мягко:

— Сразу за этими тополями есть ручей. Не стесняйтесь, будьте как дома.

— Спасибо! — язвительно ответила Мелора, проходя мимо него, но Кэл ловко схватил ее за руку.

— Не так быстро. Есть, кое-что, чего бы мне хотелось получить в первую очередь.

Что он хочет? Мелора тщетно попыталась вырвать руку. Чего ему в самом деле надо от нее? Недолго думая девушка решила поступить так, как поступала всегда, когда была растеряна или злилась, — она решила атаковать.

— Есть кое-что, что хотелось бы получить и мне. А именно ответы на вопросы: кто вы такой и какого черта украли меня? А кроме того, что собираетесь делать дальше?

— Вам совсем необязательно знать это сейчас. Но вот мне позарез необходима одна ваша услуга.

Дыхание Мелоры участилось, когда Кэл медленно перевел взгляд с ее лица на пульсирующую на шее жилку.

— Что же это? — глухо спросила она дрогнувшим от недоброго предчувствия голосом.

— Камея, — с ухмылкой ответил он.

Тень удивления мелькнула на лице Мелоры.

— Что с ней?

— Дайте ее мне.

Мелора бросила вещи, инстинктивно прикрывая руками изящную камею из слоновой кости.

— Вам никогда не получить ее! Лицо Кэла неожиданно стало еще более жестоким, чем накануне ночью.

— Не получить? — переспросил он леденящим душу голосом, так что мурашки пробежали по спине Мелоры.

— Вы… вы… — начала было она, пытаясь справиться с охватившим ее ужасом. — Да вы просто гнусный вор! Вы, должно быть, стыдитесь самого себя, — наконец выпалила Мелора, взяв себя в руки. — Эту камею мне подарил мой жених. Она принадлежит мне. Неужели вам мало того, что вы расстроили мою свадьбу? Если вы думаете, что я собираюсь отдать вам…

8
{"b":"10755","o":1}