ЛитМир - Электронная Библиотека

И вот теперь Роберта наблюдала за тем, как эта полулегендарная птица, успевшая стать таким же мифом, как единороги и драконы, преспокойно лакомится ягодами с ближайшего куста.

Переполненная восторгом Роберта обернулась к Гейлу и встретила его взгляд. Сколько было в нем нежности! Она смутилась, понимая, что перед ней распахнулась сама душа человека, которого считают холодным дельцом, лишенным каких бы то ни было привязанностей.

В эту самую минуту ей отчего-то захотелось дать ему понять, что она понимает его и благодарит за возможность увидеть настоящего Гейла Лейтона, какой он есть на самом деле.

Роберта положила ладони на обнаженную грудь Гейла и, приподнявшись на цыпочки, коснулась губами его лица…

Зак Престон, скрываемый частично густой листвой, а частично рассветной дымкой, стиснув зубы, наблюдал за целующейся парочкой.

Он шел за ними от самого побережья, словно собака-ищейка, в надежде обнаружить хоть малейшую зацепку, пригодную для выполнения вверенного ему поручения. И кажется, не зря.

Как Зак и предполагал, Лейтон не смог остаться равнодушным к этой глупышке Роберте и угодил в расставленные для него сети.

С помощью девушки им можно будет легко управлять, заставляя делать то, что необходимо самому Заку и его хозяевам.

Единственная проблема, с которой придется при этом столкнуться, — сама Роберта.

Если девчонка пойдет на поводу у своих чувств, то полностью выйдет из-под контроля, а подобного допускать нельзя. Остается один выход — возродить в ней утраченную ненависть к Гейлу Лейтону. И он знал способ добиться этого.

День четвертый

К тому времени, когда Роберта появилась в укрытии, Зак уже успел вернуться и теперь старательно изображал, что крепко спит. Не обращая на него никакого внимания, девушка забралась под одеяло и, свернувшись калачиком, погрузилась в дивные фантазии, героем которых был Гейл Лейтон.

Прошло всего несколько минут с того времени, как они расстались на пляже. Одаривая Роберту прощальным поцелуем, он взял с нее обещание прийти в его хижину днем. Девушка не могла дождаться, когда же наступит этот самый «день».

Прежде чем провалиться в сон, она еще раз увидела перед собой серые глаза Гейла и ее губы проронили одно-единственное слово:

— Любимый…

Заслышав ровное дыхание Роберты, Зак еще какое-то время лежал неподвижно, желая убедиться в том, что девушка действительно уснула, и, лишь уверившись в этом, словно тень, выскользнул наружу.

— Что ж, мистер Лейтон, неприятности уже ищут вас…

Роберта открыла глаза и попыталась определить, который сейчас час. Зака рядом не было, очевидно, он проснулся уже давно. Она отбросила одеяло и выглянула из ящика. Так и есть! Ей было видно, как Зак бродит по берегу и что-то собирает. Внезапно девушку осенила догадка: мидии! Как это им раньше не пришло на ум подобное решение проблемы с едой.

Роберта неожиданно счастливо рассмеялась.

После ночной прогулки с Гейлом она пребывала в превосходном настроении, которым ей хотелось поделиться со всеми вокруг. Зак исключения не составлял.

Спускаясь по стволу дерева, она отметила, что с каждым разом проявляет все большую ловкость, и не удержалась от смешка.

— Скоро смогу давать уроки обезьянам и брать плату кокосовыми орехами.

Эти орехи являлись пределом ее мечтаний, поскольку те, что падали на землю, обезьяны мгновенно забирали себе. Вступать же с ними в драку она считала ниже своего достоинства.

У самой Роберты так и не хватило сил, чтобы вскарабкаться за вожделенным лакомством хотя бы на одну из пальм.

— Привет, Зак! — крикнула она и помахала рукой, приближаясь к приятелю. — Как улов?

Успешно?

— Не очень, — ответил он, показывая на кучку из дюжины моллюсков.

Ополоснув лицо соленой водой, Роберта села на песок и задала Заку волнующий ее вопрос:

— Почему ты ничего не рассказал мне об этом острове? О том, что он был почти лишен жизни в результате экспериментов?

— Потому что это наглая ложь, придуманная Лейтоном специально для того, чтобы наложить на него свою руку. Прекрасная сказочка о добреньком богаче, рассчитанная на маленьких глупых девочек.

— Хочешь сказать, он все выдумал? — Роберта задумчиво следила за пенным гребнем набегающей волны.

— До единого слова. — Зак постарался придать голосу побольше уверенности, чувствуя, что от его поведения сейчас зависит очень многое. Он не имел права на ошибку.

— Но зачем? С какой целью ему врать мне? — Роберта недоуменно пожала плечами и принялась выводить узоры пальцем на песке.

— Лейтон известный плейбой, а ты довольно красивая девушка. К тому же я что-то не заметил на острове других особ женского пола, кроме тебя. — Зак ухмыльнулся и сделал многозначительную паузу, прежде чем продолжить:

— Естественно, он пойдет на все, чтобы затащить мисс Роберту Стайн в постель.

Заметив, что его слова попали точно по назначению, Зак с трудом скрыл улыбку.

— Я тебе не верю, — произнесла Роберта. Тобой движет банальная зависть к более успешному мужчине. К твоему сведению, Гейл вовсе не такой, каким ты его расписываешь.

Он добрый, отзывчивый… В конце концов именно Гейл Лейтон спас нам жизнь.

— Чепуха! Если бы он не отказался приютить нас в хижине, то мы вряд ли бы подверглись нападению ягуара, — поспешил напомнить ей Зак об инциденте между ними и хозяином острова, имевшем место в день приезда, — Кстати, а где он? — Только сейчас девушка сообразила, что, слезая с дерева, не увидела трупа хищницы.

— Я оттащил его подальше в джунгли. Думаю, родичи уже лакомятся его останками. — Зак сделал ужасную гримасу, имитируя оскал ночной гостьи.

Роберта невольно поморщилась, выслушивая столь кровожадные подробности, и сообщила:

— Гейл Лейтон пригласил меня навестить его, что я, собственно, и собираюсь сделать.

Надеюсь, ты не возражаешь?

— Делай как знаешь, — махнул рукой собеседник. — Когда поймешь, что Лейтон вовсе не такой замечательный малый, каким хочет казаться, ты не сможешь упрекнуть меня. Я предупредил тебя…

Как только показалась знакомая хижина, Роберта сбавила шаг и неторопливо пошла по самой кромке моря. Она размышляла о том, что скажет Гейлу при встрече. Откровенно говоря, ей было совершенно неизвестно, что именно положено говорить мужчине, с которым несколько раз целовалась.

У нее не было никакого опыта в подобных делах. Из всех мужчин, которые встречались в ее жизни, она никогда не испытывала ни к кому такого влечения. Ну, разве что к Заку, и то лишь потому, что тот являлся кумиром всех членов «Остролиста».

Увы, за прошедшие дни Роберта несколько разочаровалась в нем. Она искренне старалась найти для Зака место в своем сердце, но в сравнении с Гейлом он безнадежно проигрывал.

Подойдя к жилищу Гейла, Роберта поднялась на террасу и уже собралась постучать, когда заметила нечто, приведшее ее в ужас.

Сбоку, рядом с жаровней для барбекю, лежала внушительная связка мертвых птиц. Это были те самые туканы, которых Гейл показывал Роберте накануне.

— О Боже, — онемевшими губами прошептала Роберта.

Дверь отворилась, и на пороге показался хозяин хижины. Заметив девушку, Гейл улыбнулся.

— Привет. Я подумал, отчего бы нам не устроить небольшой пикник на пляже. После того как мы утром расстались, мне посчастливилось поймать отличную дичь.

От подобных слов Роберта даже растерялась.

Господи, он убил несколько редчайших птиц и еще хвастает этим? Мало того, ему хватило наглости предложить ей стать соучастницей преступления.

Подобного издевательства девушка не могла вынести. С побелевшим от гнева лицом она набросилась на него:

— Убийца! Как ты мог?! Чудовище!

— Что с тобой, Роберта? — Гейл был просто ошеломлен ее реакцией на высказанное предложение.

Он совершенно не рассчитывал на то, что пара диких кур, подстреленных недавно, способна вызвать такую бурю негодования. Неужели члены «Остролиста» вегетарианцы? Возможно, ему следовало побольше узнать о вкусах Роберты.

13
{"b":"10764","o":1}