ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

После недолгого перерыва, во время которого Бет окружили поклонники, у нее не было отбоя от кавалеров. Логан проводил время, танцуя со всеми присутствующими там женщинами по очереди. Каждый раз, когда Бет проскакивала мимо, он ей подмигивал и усмехался, видя, как она поджимает губы и задирает нос.

Черт побери, а он-то надеялся, что ее пыл охладится к этому времени, однако, судя по грозным искрам в ее глазах, у нее не было намерения спускать ему его вольности.

Несмотря на свое желание игнорировать Логана, Бет глазами искала его снова и снова. Вне всяких сомнений он был самым красивым кавалером на балу, и вокруг него вился целый рой поклонниц. Каждая строила ему глазки в надежде, что именно ее он пригласит на следующий танец. И как Бет заметила, он был более чем рад удовлетворить их пожелания.

Следующим танцем была полька, Логан промчался в галопе мимо Бет, сжимая в своих объятиях какую-то рыжеволосую пышногрудую красотку.

Рассмотрев низкий вырез платья этой женщины, Элизабет была просто шокирована. Силы небесные, еще один толчок и эта рыжая попадет в скандальное положение. У нее совсем спадет с грудей платье. Но красотке, похоже, было наплевать. И Логану тоже. Бет послала в его сторону взгляд, полный самого глубокого возмущения, а он лишь ухмыльнулся в ответ.

Затем наступил черед вальса, но вместо того, чтобы выбрать себе нового партнера, рыжая пристала к Логану как банный лист. Это было совершенно неприлично.

В это время партнером Бет был неуклюжий громоздкий фермер, передвигавшийся с усилием. Она посмотрела через плечо. Логан целовал эту ведьму.

– Не так ли, мисс Элизабет?

– Что? – Она сощурила брови, пытаясь вспомнить, что же сказал ей этот человек. Что-то насчет погоды. – Да, очень хорошая.

Он странно посмотрел на Бет и пожал плечами. Когда танец закончился, партнер поблагодарил ее и отошел в сторону.

Вместо того чтобы расстаться как положено в конце танцев, Логан и рыжая стояли, вцепившись друг в друга. Он что-то шептал ей на ухо, а женщина взвизгивала пронзительным смехом.

Бет скрипела зубами, через силу превозмогая отчаянное желание броситься на эту рыжуху и выдрать у нее все волосы. Но затем она смутилась, заметив, что за исключением этой воркующей парочки и ее самой в кругу для танцев никого не осталось. Она быстро повернулась и ушла прочь.

Когда какой-то мужчина сердитой наружности востребовал себе рыжую красотку, у Бет немного почему-то отлегло от души. Обменявшись несколькими словами на повышенных тонах, рыжая собрала свои манатки и эта пара, видимо муж и жена, покинули здание.

Бет заметила, что Логана нигде не видно. Вот чего стоит на самом деле его хвастливое заверение насчет последнего танца. Но даже если бы он и подошел к ней, то после его скандального поведения, она ни за что не отдала бы ему этот танец.

Стоя в темноте, Логан уставился на здание. Он надеялся заставить Лиззи поревновать немного, но она вела себя так, как будто его там вовсе не было. Только ее глаза немного сузились. Теперь ему придется разбираться с Томом попозже и объяснить ему, что он совсем и не пытался увести его девчонку. Но, однако! У этой рыженькой было за что подержаться. Ох, и пышнотелая девица. Если бы не учительница, то она могла бы его соблазнить, пожалуй.

Затем ему вспомнилось, как хорошо было держать в своих объятиях Лиззи. Она такая маленькая, что ему приходилось сжимать ее посильней, чтобы почувствовать, что она там. Когда он дразнил ее, то она разозлилась как гусыня, которую сгоняют с гнезда. Все, что Логан смог сделать – это удержаться и не поцеловать этот упрямый ротик. Он закрыл глаза и подумал о том, как же она себя чувствовала, такая нежная и теплая, и еще этот запах корицы. От нее так вкусно пахло, что хотелось просто проглотить ее. Его тело напряглось и он испустил стон. Изо всех женщин, какие только есть на свете, но почему его так дьявольски притягивает к ней, этой напыщенной, с совиными глазами, маленькой, вызывающей раздражение девице?

Когда праздник подходил к концу, и семьи одна за другой стали уже выходить на улицу, Логан проводил бабушку Джо и девочек к тележке. Возвратившись в зал, он заметил, что искры гнева из глаз Бет куда-то исчезли и ее взгляд стал каким-то рассеянно-отсутствующим. Ее силы были на исходе.

Он наблюдал за ней со скамейки, стоявшей около стены, пока свет в фонарях не уменьшили больше чем наполовину, и в зале наступил полумрак, означавший последний танец. Логан встал с неожиданной легкостью и выступил вперед, чтобы заявить о своих правах на этот танец. Когда партнер Бет с явной неохотою отпустил ее, Логан заключил ее в свои надежные объятия. После рыжей толстушки, танцуя с Бет, у него возникло ощущение, что он танцует с перышком. «Устала, Лиззи?».

С удивлением услышав его голос, она подняла голову и устало посмотрела на него. «А, это вы». Она взглянула куда-то через плечо.

– Где же ваша пышногрудая подружка?

– Я сообщил ей, что обещал последний вальс вам, – сказал он, уткнувшись носом в ее висок.

– Ну, вам не стоило разрушать ваш союз из-за меня, – и она отклонила свою голову в сторону.

– Я не знаю, что это, но мелодия звучит очень красиво. Может нам следует начать все заново, – прошептал он ей на ухо.

– Когда поросята летят!

– Лиззи, я полагаю, вы ревнуете, – он придвинул ее поближе. – Говоря по правде, мне тоже не очень-то понравилось, как все эти парни увивались за вами.

– Я удивлена, что у вас было время это заметить, – сухо сказала Бет, но внутри сердце забилось чаще. Значит, он все-таки ревнует. Конечно и она тоже, но никогда не даст ему этого понять.

Ее головка покоилась в огромной ладони, осторожно охватившей ее затылок. Ее ухо было так близко, что она слышала, как ровно и сильно стучит его сердце. Все ее чувства онемели, она ощущала лишь Логана и силу его рук, когда он вел ее в танце. Несмотря на усталость, Бет вздохнула с удовлетворением.

Логан поднял ее голову за подбородок и заставил посмотреть ему в глаза.

– Вам действительно понравилось сегодня, не так ли. Сознайтесь в этом.

– Да, очень. Все были так милы. – Она так устала, что почти не могла стоять и прислонилась к нему. – Логан?

– Да, Лиззи?

– Мы когда-нибудь придем сюда снова?

Он прижал ее к себе.

– Я не упустил бы этот шанс ни за что в мире.

Отдавшись грезам в волшебных руках Логана, Бет почти заснула к тому времени, когда прекратилась музыка и фонари опять засияли в полную силу.

Вздрогнув, она подняла голову и взглянула на Логана.

– Что…?

– Танец окончился, дорогая, – мягко сказал он. В сильном изумлении Бет озиралась вокруг.

За исключением Логана, ее самой, еще двух пар и музыкантов, в комнате никого не было.

– А где же все?

– Разъехались по домам, скорее всего. Бабушка Джо и дети уехали недавно.

– Они уехали домой? – Бет внимала словам Логана в ужасе. Без нее? Они ее не оставили бы здесь одну. Они не могли этого сделать. Ее репутация будет подорвана.

«Не-ет». В надежде, что он только дразнит ее, Бет подбежала к порогу, всмотрелась в темноту. Экипажей и повозок нигде не было видно.

Может быть, отсюда она и не сможет увидеть. Она выскочила из дверей и побежала к тому месту, где стояла тележка Виндфилдов.

– Бабушка Джо? – позвала она и покружилась на месте. Двор был пуст. Их там не было.

– Они уже уехали, Лиззи, – крикнул Логан с крыльца.

– Да нет же. Они должны быть где-то здесь. – Она бросилась искать их в другом направлении.

– Осторожно, Лиззи!

Мысок ее туфельки зацепился за что-то под ногами. Острая боль пронзила лодыжку. «Ай!». Она полетела куда-то в пространство и упала лицом прямо в грязную лужу.

«О, нет!»

Грязная вода струилась у нее по лицу, она приподнялась на руках и попыталась вырваться из этого кошмара.

Логан подбежал к ней и выдернул ее из липкой грязи.

– Я же предупреждал, что здесь глубокая колея от телег.

– Вы могли бы сказать это и раньше, – произнесла Бет, всхлипывая. – Посмотрите на меня. – Она отряхнула грязную жижу со своих рук. – Я по уши в грязи и все разбежались и бросили меня.

35
{"b":"10773","o":1}