ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Желая, чтобы и ей было так же больно, как и ему, он решил посыпать соли и на ее рану.

– Надеюсь, что твой дорогой Тедди не будет ничего иметь против товара, побывавшего в употреблении.

Она дернулась, как будто Логан ударил ее. Кровь отлила у нее от лица.

– Мне так жаль, – прошептала она напряженным голосом.

– Не могла бы ты сказать мне одну вещь? – горько спросил Логан. – Я думаю, что ты обязана передо мной хотя бы этим. Почему ты приехала в Чертову Дыру, если ты была связана обстоятельствами с кем-то в Чикаго?

– Я должна иметь пятьсот долларов. Я уже скопила часть этой суммы, но… – Она поднесла свой кулак ко рту. – О, нет!

– Что случилось? – спросил Логан, удивленный своим небезразличием.

– Меня же теперь уволят. – Синие глаза, готовые вот-вот разразиться слезами, встретили его взгляд. – Но я никогда не смогу собрать остальную сумму.

Черт возьми, она раскромсала его сердце на кусочки и медленно сжигала их один за другим, а он все еще, оказывалось, хотел утешить ее.

– Зачем тебе нужно столько много денег?

Как могла она рассказать ему о Тедди и не раскрыть все остальное. Даже, если бы он и не стал презирать ее за это, операция Тедди будет очень дорого стоить и причем, возможно, она будет не последняя. Она знала, щедрость Логана обязательно приведет к тому, что он захочет взять на себя и это дополнительное бремя. Она слишком любила его, чтобы позволить этому случиться.

– Я не могу об этом тебе рассказать!

Острая боль в ее крике отчаяния пронзила самую душу Логана. Проклиная себя и, называя себя семь раз дураком, он привлек ее в свои объятия. Он вспомнил, что Бет никогда не говорила ему, что любит его. Но потому что он ее любил так сильно, он и посчитал это само собой разумеющимся, что она испытывает те же самые чувства к нему. Он погладил ее волосы и почувствовал, что ее руки сжались вокруг его талии. Несмотря на свою злость, его сердце разрывалось при виде ее горя.

Рыдания сотрясали ее маленькое тело, ее слезы оросили ему весь перед рубашки. Она цеплялась за Логана так, как будто никогда не хотела его отпускать.

– Лиззи, дорогая, не плачь, – произнес он, изменившимся голосом. Он чувствовал, что тайна, которую она скрывает от него, разрывала ее душу. Но он также понимал, что не может заставить ее рассказать об этом.

Когда ее бурное рыдание перешло в приглушенное шмыганье носом, Логан почувствовал себя полностью опустошенным как духовно, так и физически. Он достал свой платок и заботливо вытер ее заплаканные глаза, щеки, затем прижался губами к ее лбу и улыбнулся ей печально и нежно. «Нам нужно ехать».

Заметив, что ноги плохо слушаются Бет, он поднял ее на руки и отнес к Люциферу. Рана в его сердце саднила и кровоточила. Он бережно, как в колыбель, усадил ее впереди себя и медленно поехал на Люцифере в сторону своей фермы.

Окруженная его заботливыми руками, Элизабет ехала молча. Его боль была слишком глубока, чтобы позволить ему разговаривать. Он тесно прижимал ее к себе, сберегая впрок каждый драгоценный миг на то время, когда он будет одинок. Бет цеплялась за него, как бы осознав, что это в последний раз, когда они оказались вместе. Однако дом Виндфилдов показался слишком скоро. Логан подъехал ко входу и спешился, а затем осторожно снял и поставил рядом с собой свою ненаглядную Лиззи.

– Разве это не трогательно? – Персиваль Палмер ехидно ухмылялся позади них. – Ну и долго же вы добирались. – Он хитро подмигнул Логану. – Но опять-таки, я догадываюсь, вы не очень-то спешили.

Логан провел Элизабет мимо этого человека. Он открыл дверь спальни и нежно, заботливо помог ей сесть в кресло.

– Я все улажу. Подожди здесь и отдохни.

Когда она кивнула, соглашаясь, Логан закрыл дверь и устремился к выходу, его руки сжались в кулаки. Он подошел к насмешнику.

– Пусть твой грязный мозг и рот не касаются ее.

Лицо Персиваля исказилось в злобной улыбке:

– А что?

Логан схватил этого маленького человечка за грудки и поднял его, брыкающегося и скулящего, в воздух. С силой, удесятеренной его яростью, он бросил Персиваля с крыльца и тот покатился по двору. Логан поборол свое желание перепрыгнуть перила и обработать его как следует. Его голос задрожал от гнева.

– Убирайся с моей земли, пока я тебя не убил.

Персиваль кое-как встал и, пошатываясь поспешил к своей лошади.

– Ты за это заплатишь, Логан Виндфилд. – Его глаза как у ласки сузились. – И эта распутница тоже.

Логан испустил рев и спрыгнул с крыльца. Попав лишь одной ногой в стремя и, в отчаянии перевалившись брюхом на седло, Персиваль погнал своего гнедого со двора.

– Дьявол! Мне очень жаль, что так все получилось, Логан, – сказал Саймон Лэтэм позади него. – Я пытался заставить его уехать вместе с остальными. Но кроме как привязать этого ублюдка к его лошади, другого способа у меня не было.

Логан грустно улыбнулся своему другу.

– Я знаю, Саймон. – Саймон показал согнутым большим пальцем на дверь спальни. – Как она?

– Очень расстроена. – Логан провел рукой по своим глазам. – Я не знаю, что на меня нашло. Как я мог позволить ей пройти через это?

– Да, это так ясно, как солнце на небе, что ты любишь ее, а она любит тебя.

– Да, – согласился Логан. – Но она не выйдет за меня замуж. Если только не заставить ее сделать это под дулом ружья… – Он покачал головой. – Она так упряма, что и это навряд ли сработает. – Он безнадежно пожал плечами. – Помоги мне, Господь, я не знаю, как это сделать.

Саймон вздохнул:

– Эта девушка нравится мне и Кейт, Логан. Я обсудил ситуацию с бабушкой Джо, пока Перси был на дворе. Мы подумали, что для всех было бы лучше, если бы Элизабет вернулась в город со мной.

Не желая, чтобы Лиззи уезжала, пока он не выяснит в чем дело, Логан тяжело задвигался, но сохранил спокойствие.

– Патриция Палмер не осмелится произнести и слова о Бет, пока моя Кейт будет рядом. Кейт ее разделает так, что только пух полетит. Но я мало что могу сделать насчет попечительского совета. После того, как они заслушают версию Палмера, то не позволят тебе принять участие по голосованию в вопросе об увольнении Элизабет. Мой голос и Арнольда Планкета мало что значат. Дженкинсоны точат зубы против Бет из-за индейцев Оседж, так что они не поддержат ее. А поскольку суперинтендант графства является родным братом Патриции…

Саймон развел руками, выражая полную безнадежность.

– Боюсь, что мы не сможем отстоять ее, но мы можем сделать так, чтобы она уехала отсюда с наименьшим для себя ущербом.

Логан буквально агонизировал из-за того, что Бет придется терпеть эти назойливые надменные, презрительные взгляды и сплетни.

Он повернулся и стукнул рукой по стене.

– Черт, меня следует выстегать плетью.

Саймон положил руку на его плечо.

– Сынок, ты не первый человек, который поддался соблазну. Кейт убила бы меня, если б узнала, что я рассказал тебе это, но я в свое время поступил точно также. Кейт была такая привлекательная, красивая, что я не смог устоять. – Он ухмыльнулся. – Должно быть, мой ангелочек сразу и понесла от меня, как только это случилось между нами. – Он подмигнул. – Мэри родилась не преждевременно, а наоборот.

Логану хотелось выругаться, богохульствовать. Ведь он не принял никаких мер предосторожности. Он любил Лиззи каждой частицей своего тела.

– Мой Бог, может быть Элизабет… – сказал он тихо.

– Наверное, было бы лучше, если бы ты еще раз поговорил с ней, – предложил Саймон. – Она могла бы изменить свое решение. – Этот пожилой добродушный человек вдруг стал принюхиваться. – Думаю, что я учуял яблочный пирог бабушки Джо. – На лице Саймона мелькнула одобрительная улыбка, и он широкими шагами пошел на кухню.

Тревожно сдвинув брови, Логан поднял руку и мягко постучал в дверь спальни. Элизабет с треском распахнула дверь, затем увидев, кто это, отступила назад и позволила ему войти.

– С тобой все в порядке? – спросил он, с беспокойством заметив, как побледнело ее лицо. Когда она кивнула, Логан подвел ее к кровати. – Я думаю, что нам нужно поговорить.

63
{"b":"10773","o":1}