ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Логан уставился на коляску, в которой бок о бок сидели Лиззи и Джо. Он медленно пошел к ним.

– Я хочу поблагодарить вас за то, что вы сделали.

– Мы сделали лишь то, что и ты бы сделал для нас, – спокойно проговорила Лиззи. Она похудела и стала тонкая, как тростинка, а под глазами у нее были круги, но ее улыбка сияла как утро весенним днем.

– Ребята, вы что, собираетесь зевать тут целый день? Что касается меня, то я уже сыт по горло этой городской жизнью. Пока не стемнеет, мне надо как-то добраться домой, – пожаловался Кейд Хилл, хромая за ними.

– Джо? – Логан заколебался, не сводя глаз с Элизабет.

Джо повернулся к ней.

– Путь туда и назад будет долгим, моя дорогая. Почему бы тебе не остаться здесь? Я увижу тебя, когда вернусь.

– Хорошо, Джо. – Она поцеловала его в щеку. – Спасибо тебе.

Логан помог ей выйти из экипажа, и она, встав на цыпочки, поцеловала на прощание Кейда Хилла.

– Спасибо вам и спасибо Кларе. Если вы когда-нибудь будете в Чикаго…

– Я не собираюсь покидать пределов Вильсон-Крик, и вам будут там всегда рады. – Он поцеловал ее в лоб. – До свидания, милочка.

Бет наблюдала за ними, пока коляска не исчезла из вида.

– Он замечательный человек.

Логан повернулся, соглашаясь.

– Да, это так, – сказал он, не зная, правда, кого она имела в виду Кейда или Джо, но в любом случае она была права.

На ее лице ясно выступила тревога, она повернулась к Логану.

– Логан, я ничего не говорила Блаю.

– Я знаю, но в то время, казалось, не было другого объяснения.

У него все еще роился в голове ряд вопросов, но чутьем он понял, что сейчас не время их задавать. Бет выглядела такой хрупкой, что могла рассыпаться каждую минуту. Логан взял ее под руку и подвел ее через площадь перед судом к чугунной скамейке.

– Посиди здесь, а я куплю нам лимонада, – он показал на продавца с лотком.

На полпути он остановился и вернулся.

– Извини, – виновато сказал Логан. – Я забыл. У меня же совсем нет денег.

Лиззи открыла свой ридикюль и вынула оттуда две монеты.

– Сегодня я угощаю.

Логан взял мелочь и купил два стакана холодного напитка. Вернувшись, он подал один ей.

– Ну вот, в такой жаркий день должно быть приятно попить холодного.

Он отхлебнула немного.

– Очень вкусно. – Посмотрев на небо, Бет добавила. – Для этого времени года довольно тепло, не правда ли?

– Да, в самом деле, тепло. – Логан сделал глоток сладкого напитка и меланхолично вздохнул. Казалось ироничным, что после всей той взаимной любви, которую они разделили и тех испытаний, через которые они прошли, у них не найдется другой темы для разговора, кроме лимонада и погоды.

Глава 35

На следующий день Логан и Джо проводили Бет к поезду. У Логана при этом возникло острое чувство разочарования, потому что она, казалось, стремилась побыстрее уехать. Ну, а когда Джо нагнул свою голову и нежно поцеловал ее на прощанье, Логаном овладело противоречивое чувство. Однако венцом всего стала просьба Джо передать его наилучшие пожелания Тедди.

В глазах Логана появился злой отблеск, когда Джо добавил, что скоро увидит их обоих, и попросил напомнить Тедди, что у них есть еще одно незаконченное дело.

Когда наступил его черед попрощаться с Бет, то Логан не смог придумать ничего лучшего, кроме как пожать ей руку.

Ее глаза, печальные и нежные, встретили его взгляд.

– До свидания, Логан, – чуть слышно произнесла Бет, а затем, не сказав больше ни слова, вошла в вагон.

Локомотив выпустил пар, затем заскрежетали и закрутились колеса. Через несколько минут поезд уже набрал скорость, унося Бет с собой. Логана обуревали желания или предать все проклятию, или бежать за поездом, но он не сделал ни того, ни другого. Все поплыло у него перед глазами, мир лишился звуков и цвета, он стоял там, словно превратился в каменную статую и наблюдал за тем, как она исчезает из его жизни.

Наконец Джо тронул его за руку.

– Давай-ка я угощу тебя ужином.

Логан кивнул, не в состоянии говорить, настолько чувства терзали его душу. Они покинули вокзал и направились в ближайшую закусочную.

Им пришлось занять столик в углу, потому что Логан не хотел привлекать к себе внимание. Казалось, что все обитатели этого города считают его знаменитостью. Очень странно, подумал он, особенно если учесть, что вчера им страшно хотелось увидеть его повешенным.

Когда подали еду, Логан вяло потыкал вилкой бифштекс. Хотя вот уже несколько дней он почти ничего не ел, кусок не лез ему в горло. Все его мысли были заняты Лиззи.

– Она чудесная девушка, – сказал Джо, прочитав его мысли. – Очень плохо, что у нее уже есть кавалер.

Сердце Логана опять заныло.

– Что ты думаешь о Теодоре?

– Думаю, что он исключительная личность, – сказал Джо, с большим аппетитом уплетавший свою порцию.

– Это хорошо, – проговорил хрипловатым голосом Логан. – Она заслужила это.

– Для таких как мы, она страшно хороша, – согласился Джо.

– Да, полагаю, что так, – Логан опять ковырнул вилкой свое мясо. – А как он выглядит?

– Если ты имеешь в виду Тедди, то он очень красив. Белокурые волосы, голубые глаза. Огромная улыбка.

– Высокий? – спросил Логан, в пятый раз приступая к своему нетронутому бифштексу.

– Пока еще нет. – Джо отрезал еще кусок и положил себе в рот.

– Еще нет? – повторил вопросительным тоном Логан и ткнул вилкой в воздухе в сторону Джо. – Или этот парень высокий, или нет. Одно из двух. Мне непонятен твой ответ.

Джо рассмеялся.

– Ты идиот, потому что Тедди всего пять лет.

– Пять лет? – недоверчиво переспросил Логан.

Тедди не был, значит, ее возлюбленным. Он вообще не был взрослым мужчиной. И все это время он ревновал к ребенку? По спине Логана даже мурашки пробежали от радости. Его лицо расплылось в широкой, до ушей, улыбке.

– Мне следовало помучить тебя еще, – раздраженно произнес Джо. – Но, черт побери, они оба нуждаются в тебе. Я не знаю почему. – Он обтер салфеткой усы. – Я-то выгляжу куда лучше. И работа у меня получше.

– Работа получше, – расхохотался Логан. – Разъездным проповедником?

– Ну что ж, шила в мешке больше не утаишь.

– Какое шило? О чем ты сейчас говоришь?

– В действительности я не проповедник. – Он посмотрел на Логана. – Я детектив. Я работаю на железную дорогу. – На губах Джо появилась кривая улыбка.

– Железнодорожный детектив? – В изумлении Логан воззрился на своего приятеля. – Вот так номер! Да, ты это сделал, – встревоженный этим признанием Логан начал кое-что соображать. – Однако, как ты разузнал все обо мне? Это ты…?

Джо поднял руку.

– К твоему аресту я не имею никакого отношения, – сказал он вполне серьезно. – Я охочусь за рыбкой покрупнее.

– За братьями Джеймс?

Когда Джо кивнул, Логан подивился себе, как же он мог быть таким слепым. Переваривая всю информацию, которой снабдил его Джо, Логан увидел теперь своего друга в совершенно ином свете.

Неудивительно, что Джо Джонсон никогда не вел себя как подобает проповеднику. Особенно, когда он был с Элизабет. Логан нахмурился.

– И все то время, когда ты оставался у нас, спал под моей крышей, ел со мной с одного стола и ухаживал за моей девушкой, ты был детективом?

Джо издал покаянный вздох.

– Боюсь, что так.

Помахав распухшими от удара костяшками пальцев, Логан переступил через тело Джо, потерявшего сознание и поспешил на вокзал. Пройдя половину пути, он остановился. Ему не удалось никуда уехать. У него ведь не было денег. Логан поскреб подбородок и осмотрел свой костюм, одолженный ему адвокатом. Когда он ударил Джо, пиджак лопнул по шву как раз посреди спины. Не может же он появиться на пороге дома Элизабет похожим на огородное пугало.

Внезапно еще одно открытие пришло ему в голову. Он не сможет найти этот самый порог ее дома. Чикаго – город большой и у Логана не было никакого представления о том, в какой хотя бы части этого города Бет проживала. Но Джо Джонсон знал это. Джо также было известно, кто такой Тедди и почему Элизабет была так сильно к нему привязана. Почему она рассказала Джо о Тедди, а не мне?

73
{"b":"10773","o":1}