ЛитМир - Электронная Библиотека

Он выпрямился, взял в руки ее записку и стал перечитывать ее снова и снова. Потом сделал из нее бумажный самолетик и бросил через комнату. Самолетик приземлился в корзину для мусора. Ну и ладно. Если она не хочет работать с ним, он проживет и без нее. Обходился ведь раньше, вот и снова будет жить так же.

В дверь постучали. Джо едва не подпрыгнул. Вернулась. Он снова сел, положил ноги на стол и вытащил сигару. Он не хотел выглядеть слишком взволнованным, ведь он знал, что она вернется. Пусть не считает себя незаменимой, незаменимых нет. Сигару он зажигать не стал, просто сжал ее зубами.

— Войдите.

Но это была не Клаудия. Вошла Дженис вместе с женщиной среднего возраста, одетой в деловой костюм и практичные уличные туфли. Джо вытащил сигару и со стуком опустил ноги на пол.

— Это Сара Макдафф, — объявила секретарша. — Ее прислало агентство.

— Уже? Спасибо, Дженис. Проходите, мисс Макдафф, и присаживайтесь. Мне почему-то кажется, вы справитесь с работой, — сказал он с натянутой улыбкой.

Проблема состояла в том, что, независимо от ее деловых качеств, некому было научить ее, что надо делать. У самого Джо совершенно не было времени на это: предстояла важная встреча.

— Мне нужно посмотреть файлы по коста-риканскому проекту, — сказал он, махнув рукой в сторону компьютера Клаудии. — Отпечатайте, что сможете найти.

Женщина кивнула и уселась за стол Клаудии.

Джо некоторое время постоял в дверях, глядя на женщину за столом, которая не была Клаудией, и стараясь свыкнуться с мыслью, что Клаудия может не вернуться. Но безуспешно. Казалось, мир перевернулся.

Он понимал, что должен дать бедной женщине какие-то инструкции, но только один человек мог сказать ей, что нужно делать и как… А может быть, Дженис и не искала как следует Клаудию? Может, бедняжку сбил автобус и она лежит в какой-нибудь больнице без сознания, под наркозом? От одной этой мысли ему стало плохо.

Он велел Дженис отменить встречу и провисел все утро на телефоне, выяснив в конце концов, что номер Клаудии отключен. Тогда он позвонил во все отделения полиции, во все больницы и даже морги. Только один раз он поднял глаза от телефона, когда Сара вошла узнать пароль доступа к файлам. Он понятия не имел ни о каком пароле, это знала только Клаудия. Он разрешил временной помощнице уйти с работы и вернуться завтра.

Затем Джо поехал по адресу, указанному Клаудией в анкете. Смешно сказать, но он не знал, где она живет. Позвонив в дом в викторианском стиле на Гринвич-стрит, он выяснил у хозяйки, что Клаудия съехала две недели назад.

— Она оставила адрес? — спросил он.

Хозяйка покачала головой.

— Хорошая девушка. Всегда платила вовремя за квартиру. Надеюсь, с ней ничего не случилось?

Джо тоже покачал головой.

— Вы ее друг? — спросила она, пристально глядя на него.

— Нет, — ответил он. — А у нее есть друг? — спросил он в свою очередь, придя в ужас от этой мысли. Она никогда об этом не говорила, правда, он никогда и не спрашивал.

— У такой красивой девушки, как она? — сказала хозяйка. Но потом, поджав губы, добавила: — Откуда мне знать? Я не интересуюсь личной жизнью своих жильцов.

Джо совершенно не представлял, что теперь делать и куда идти. Конечно, работы в офисе было полно, но он даже подумать о ней не мог. Да и как работать без Клаудии? Он оставил машину возле ее бывшего дома и медленно пошел по улице к кофейне с вывеской «Мы готовим „Кофе Каллауэя“». Там Джо заказал двойной эспрессо и сел за столик на улице, уставившись в пространство. Неужели всего несколько часов назад он ворвался в офис с кучей хороших новостей и планов в отношении будущего фирмы? Теперь это будущее казалось туманным и почти недостижимым.

Он приказал себе успокоиться. Ничего не произошло. Он все еще руководил компанией с многомиллионным капиталом. У него великолепная квартира с видом на залив, новая машина, катер, членство в престижном оздоровительном клубе. Ему никто не нужен. И все же… все же…

Джо выпил свой кофе, оставил на столике деньги и ушел. Все-таки необходимо вернуться в офис на встречу с главой новой пиаровской фирмы, которую он нанял. Впрочем, лучше перезвонить и убедиться, что встреча не отменена. В противном случае он поедет в клуб поиграть в теннис, как обычно делает по вторникам. Ему сейчас необходимо скинуть физическое напряжение. Он чувствовал себя как провод под напряжением в двести вольт. Ударить мячом в бетонную стенку — это как раз то, что нужно. Но для того, чтобы вернуть жизнь в нормальное русло, необходимо найти Клаудию.

Клаудия Мэдисон стояла на тротуаре и смотрела на высотное здание, где она проработала последние три года. Было около 18.30, и несколько окон на двадцатом этаже были освещены, но, наверное, там уже работали уборщицы. Джо Каллауэй никогда не задерживался долго на работе по вторникам, в этот день он ездил в клуб.

Она простояла так около получаса, ежась от пронизывающего ветра, простояла просто так, на всякий случай. Она не видела, как он вышел, слава богу, не видела и никого из знакомых. Даже ту женщину, которую подготовила на свое место. Наверное, та уже освоилась и привыкает к капризам Джо. Прошло несколько недель, как он должен был вернуться из командировки, вероятно, успел совсем забыть о ней, вспоминает, только когда не может что-нибудь найти.

Клаудия вздохнула. Если бы только она могла так же быстро забыть о нем. Кажется, ей это не грозит. Во всяком случае, еще некоторое время. Когда-нибудь это должно произойти. Потребуется сила воли, которой ей пока не хватает. У Клаудии от холода стучали зубы, больше стоять она не могла. Она замерзла и перенервничала. Подняв воротник и глубоко вздохнув, Клаудия вошла в здание.

Она должна была уже давно зайти за одной вещью, которую забыла при уходе. Но в первое время она чувствовала себя ужасно, как психологически, так и эмоционально. То, что ей больше не надо было ходить на работу, пробило брешь в ее жизни. Привыкнув видеть Джо каждый день, теперь Клаудия избегала всего, что могло напомнить ей о самой лучшей работе и самом лучшем начальнике, которые у нее были в жизни. Она даже думала о том, чтобы оставить его подарок в кабинете и забыть, что он подарил ей его на Рождество. Тогда бы не пришлось сейчас так переживать. В конце концов, зачем ей иметь перед глазами его подарок, который будет всегда напоминать о нем? Клаудии стало легче. Она приняла несколько важных решений. Она возьмет под контроль свою жизнь. Она справится. Должна справиться.

Но когда лифт остановился на двадцатом этаже, она начала трястись от страха. В голове были сплошные «а что, если». Что, если он там? Что, если в ее кабинете кто-то есть? Она оперлась рукой о стенку и попыталась собраться с духом. И когда уже собиралась развернуться и уйти, уборщица помахала ей рукой и открыла дверь.

Клаудия шепотом поблагодарила ее и на цыпочках прошла к своему кабинету. Взглянув на дверь кабинета Джо, она поняла, что совершила большую ошибку. Под дверью она увидела полоску света, потом услышала голоса. Голоса Джо и какой-то женщины. Они разговаривали и смеялись. Клаудия замерла. А чего она ждала? Что он примет обет безбрачия после того, что между ними произошло? Только не Джо Каллауэй. Наверняка он сейчас хорошо проводит время в своем кабинете, в том самом кабинете, где он… где они…

Если повезет, она проскользнет в свой кабинет, возьмет то, что ей надо, и через пару минут уйдет. И больше сюда не вернется. Никогда. Никогда не увидит Джо. Никогда не услышит его голос, никогда не напишет для него письмо, никогда не закажет для него столик в ресторане, никогда не пошлет за цветами для его подружек и никогда не подслушает, как он флиртует и смеется с другими женщинами за закрытыми дверями. Она сделает это. Она должна сделать это. И сделает это сейчас.

Ее стол был абсолютно пустым, покрытым тонким слоем пыли. Похоже, никто за ним не работал. Что же случилось за эти четыре недели? Что случилось с Люси? Клаудия понимала, что не стоит зря тратить время, но пребывание в кабинете вызвало поток воспоминаний. Она вспомнила, как Джо ворвался в ее кабинет после открытия первого кофейного бара, схватил ее на руки и закружил по комнате. От прикосновения его сильных рук у нее закружилась голова…

2
{"b":"10789","o":1}