ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

В течении нескольких минут мехвоин отчаянно пытался соскрести горящие топливо с брони меха, но он добился только еще большего распространения вещества.

В поступке более подходящем нетерпеливому ребенку, а не профессиональному солдату, он выстрелил из пульсирующего лазера, превратив человека с пусковой ракетной установкой, который выстрелил в его поврежденный мех, в горку пепла.

У Шао не было времени рассмотреть бесполезную смерть милиционера во всех подробностях, второй залп снарядов из автопушки, на этот раз более точный, полоснул поперек ног его «Энвила». Развернув торс меха вокруг, он обнаружил своего мучителя — птицеподобную «Цикаду» и угостил её импульсным залпом из большого лазера, который разорвал броню правой ноги и руки меха Лёгкой Кавалерии.

«Цикада», должно быть, ранее получила повреждения в сражении, потому что она просела на свою поврежденную ногу и затем упала на бок, потеряв половину правой ноги, которая отломилась у колена. Пилот погиб или был без сознания, или хотел схитрить, так как сорокатонный мех по-прежнему лежал.

Прежде, чем он смог насладиться своей победой, другой мех Лёгкой Кавалерии, на этот раз «Энфорсер», занял место своего упавшего товарища. Вражеский мех открыл огонь из всего оружия, рискуя, отключиться от перегрева, ради возможности разрушительного «альфа-удара» во вражеского командира.

Сигнал опасности вспыхнул на дисплее состояния меха «Энвила», показывая серьёзное повреждение брони его правой ноги, ниже колена. Бронебойно-подкалиберные снаряды с отбрасываемым поддоном от орудия двойного назначения (LB-X) «Энфорсера» сорвали две трети защиты ноги одним залпом. Практически невидимая молния когерентного света попала в правую часть груди «Энвила», расширив и углубив ранее полученное повреждение лазерным ударом от неизвестного противника.

Шао ответил двойным залпом из своих больших импульсных лазеров, от которого волна жары прокатилась по кокпиту. Игнорируя опасно поднявшуюся температуру, он снова нажал на триггеры, на этот раз добавив немного менее мощные средние лазеры к немыслимой энергии, которая атаковала мех Лёгкой Кавалерии. «Энвил» стал несколько заторможенным и странно волнующий сексуальный женский голос сообщил ему об начале запуска процедур автоматического отключения. С презрением он хлопнул по ручному отключению автоматики, задыхаясь, он не мог вздохнуть, пока его перенапряженные теплоотводы боролись, снижая уровень внутренней температуры меха до приемлемого уровня.

Как только он смахнул пот с глаз, Шао понял, что «Энфорсер» прекратил стрелять в его меха. Искалеченный механизм Легкой Кавалерии тихо замер. Обе руки валялись на земле, слегка сыпавший снег превращался в пар, когда он касался раскаленного металла. Сочленение ног «Энфорсера» зафиксировалось его бортовым компьютером, когда пилот катапультировался из свой сильно поврежденной машины.

На территории рядом с дальним зданием распустился сверкающий цветок огня, когда взорвался боекомплект «Требюшеа». Вблизи стояли два его тяжелых танка «По», оба разрушенные и горящие. Очевидно, они были уничтожены в начале битвы.

Движением, который незнающий не ожидал бы от Коммандос Смерти, Чэнь Шао открыл широкополосный канал связи, который охватил все его выжившие войска.

— Всем Милосианским силам, это Чэнь Шао, — передал он ясным, ровным голосом, — Отходим. Я повторяю снова, отходим и встречаемся в точке сбора.

Не дожидаясь подтверждений от своих людей, он запустил прыжковые двигатели своего «Энвила» и прыгнул прочь. По всей огороженной территории милиционеры и инструкторы регулярных ВСКК также начали выходить из боя и отрываться от противника.

Когда его мех приземлился на землю после прыжка, перешел в размашистый шаг, повинуясь воле своего пилота, Шао горько проклял необходимость оставить сражение и поле битвы врагу. Но он утешал себя тем, что он сможет намного лучше послужить канцлеру, оставшись в живых и продолжив сражаться в качестве партизана, чем мертвый герой.

16

Космопорт Тачстоуна, Милос

Сообщество Синь Шен

Капелланская Конфедерация

10 февраля 3062 г.

Как только генерал Эдвин Эймис спустился по подвесной цепьевой лестнице, свисающей по торсу его меха, он ощутил подъем гордости в сердце. Под его командованием Эриданская Лёгкая Кавалерия победила в двух сражениях, пусть и небольших, с минимумом жертв. Большинство боевых потерь свелось к повреждению брони и миомеров, хотя были и внутренние повреждения несущих каркасов. Все, кроме одного поврежденного меха могли быть починены. А этот «Энфорсер», принадлежащий 50-й разведывательной роте, теперь годился только на запчасти.

Теперь Лёгкой Кавалерии предстояла куда более сложная задача, чем победа в бою. Капелланцы владели Милосом почти год. Информационные брифинги, которые проводились на Киттери, говорили, что сразу же после захвата планеты на ней появились капелланский военный персонал, офицеры-политруки и инструкторы. Эймис также знал, что бывшие уланы Чёрного Ветра вели безнадежную партизанскую войну в течении месяцев, прежде чем прибыла Лёгкая Кавалерия. Жаль, что она прибыла слишком поздно, чтобы спасти их.

Сколько граждан охвачено идеями капелланского экспансионизма? Сколько из них прониклись пропагандой Синь Шен, чтобы участвовать в партизанской войне? Со сколькими партизанами-снайперами, террористами и просто смутьянами столкнуться его войска прежде, чем планета сможет стать безопасной? Он знал о их существовании из выпусков новостей о политических убийствах, перехваченных во время их первого неудачного вторжения в эту систему.

К тому же, должна последовать реакция вооруженных сил Капелланской Конфедерации. Никто точно не знал, какими силами располагает Сунь-Цзы Ляо. Большинство военных аналитиков на Киттери полагали, что капелланские силы опасно растянуты тонкой линией вдоль всего фронта военного противостояния между Капелланской Конфедерацией и стремительно уменьшающимся Сент-Ивским Пактом. Достаточно ли сил у Сунь-Цзы, чтобы контратаковать только что захваченный Милос?

— Генерал? У нас небольшие проблемы. — Эймис узнал голос, который раздался в его головном коммуникаторе, который принадлежал майору Гэри Рибицу, заместителю Антонеску.

— Продолжайте, майор. В чем дело?

— Ну, сэр, одно из подразделений бронепехоты преследовало группу капелланских милиционеров до здания, находящегося под защитой КомСтара, возле северной границы космопорта, — ответил Рибиц. — Похоже, они попросили защиты или убежища, или черт его знает чего, и местный регент дал его. Они отсиживаются в здании ГИС, а регент сказал, что КомСтар соблюдает нейтралитет, который силы Звездной Лиги должны уважать. Но есть еще одно, что вы должны знать, сэр — хотя это по-прежнему установка КомСтара, но, похоже, что регент как будто симпатизирует Блэки.

Проклятье, выругался про себя Эймис. Отчасти иронический термин «Блэки» — означал фракцию «Слово Блейка», которая отделилась от КомСтара несколькими годами ранее, из-за отказа организацией от псевдорелигиозных атрибутов, завещанных основателем.

— Хорошо, майор, — сказал он через мгновение-другое, обдумав ситуацию. — Передай регенту, что мы оставим их и его в покое. Милиционеры могут сидеть в своем убежище при условии, что никто из милиционеров и обслуживающего персонала КомСтара в этом здании не попытаются оказать помощь и поддержку капелланским силам, все еще активным на Милосе. Передай ему… Кстати, как его зовут?

— Регент Джэйми Миконе.

— Передай регенту Миконе, что я приду и увижусь с ним в течение следующих нескольких дней. Возможно, мы сможем решить эту проблему без стрельбы.

Эймис изменил параметры своего радиопередатчика и включил широкополосный командный канал.

— Внимание, приказываю! Всем командирам ЭЛК, это «Каменная Стена». Организуйте ваших людей. Пополнить боезапас и ремонтироваться в первую очередь. Саперам тщательно обыскать каждый сантиметр рядом со зданием. Капелланцы, возможно оставили после себя мины-ловушки или саботировали некоторые из портовых зданий, или еще что-нибудь. Я не хочу, чтобы кто-нибудь погиб, если мы можем избежать этого.

25
{"b":"10794","o":1}