ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Повернувшись в кресле, Винстон уставилась на молодого человека, забыв о документах, которые изучала до этого. Они выпали из её пальцев и заплясали вокруг неё в условиях почти нулевой гравитации.

— Генерал, вы в порядке? — спросил Бересик.

— Да, Командор, — ответила Винстон, собирая отпечатанные листы, выскользнувшие из её пальцев. — Не могли бы вы продолжить заседание до тех пор, пока я не вернусь?

Не дожидаясь ответа, она быстро встала и вышла из комнаты, стюард шёл за ней шаг в шаг.

Когда она уходила, Винстон услышала, что Командор Бересик попытался смягчить ситуацию шуткой. — Ну а кому захочется поуправлять, когда уйду я?

В кабине лифта, Винстон повернулась к стюарду.

— Вы уверены? — прошептала она, как будто не хотела, чтобы кто-нибудь услышал ответ.

— Да, мэм, — голос стюарда был также тих. — Похоже, это случилось вчера ночью.

Винстон протиснулась в узкую щель, когда двери ещё только начали открываться, и пронеслась по коридору. Заворачивая за угол, она увидела пару пехотинцев Ком Гвардии, стоящих перед дверью комнаты Моргана.

Игловые винтовки Роринекс покоились в их руках, они смотрели в обе стороны по коридору, как будто были готовы немедленно открыть огонь на любой неожиданный звук.

Проходя через открытые двери, Винстон игнорировала взгляды пехотинцев. Офис выглядел, как всегда; чистый, но неопрятный. Пачки распечаток и чипов с данными покрывали рабочий стол. Персональный компьютер Моргана стоял нетронутый у стены. Неуместно свежая чашка кофе дымилась рядом с ним, приготовленная автоматической машиной.

Сцена в комнате Моргана напомнила ей детективные сериалы. Главный офицер медик Невидимой Истины, Капитан Джоель Донати, стоял рядом с Маршалом, с болью взирая на закрытое простыней тело. Глядя на Винстон, он только несколько раз мигнул и покачал головой.

— Как он умер, Доктор?

— Я не уверен, Генерал. — Опять тряхнул он головой. — Похоже, его сердце не выдержало.

— Не знала, что у него были проблемы с сердцем, — сказала Винстон.

— Я тоже, я тоже. — Донати пожал плечами, с трудом сохраняя отстранённый профессиональный подход. — Так зачастую и получается... — Его голос дрогнул. Он прочистил горло и произнёс, — Некоторые скрытые пороки неожиданно проявляются и вот, вы уже ушли. — Он ещё раз тряхнул головой, не желая встречаться с Винстон глазами. — Это просто случается и все.

— Хорошо... Черт. — Ариана чувствовала, как будто она должна была сказать что-то ещё, но её мысли были заняты. Она пыталась думать о том, что будет дальше. — Я предполагаю, что его необходимо отправить в морг. Мне придётся сказать командному составу.

Она оглядела комнату. Комната была настолько же чиста, насколько захламлён офис. Каждый предмет был на своём месте. Теперь, присутствие человека, который занимал её, начинало меркнуть. Было похоже, что это ничейная комната. Ужас начал подниматься в ней. Боль и чувство потери было также велико, как в тот день, когда умер её отец.

Взяв себя в руки, Винстон обхватила плечи и покинула спальню, пропуская вперёд пару облачённых в белое медиков. Что-то знакомое в человеке, несущем один конец носилок, попалось ей на глаза. Должно быть, он почувствовал этот взгляд. Он повернулся к ней. Слеза упала из почти закрытых глаз стюарда, но в них не появилось узнавания. Возможно, она видела его, когда посещала флагман. Извиняясь, она наклонила голову, повернула за угол и пошла к лифту.

Неожиданно, Генерал Ариана Винстон кивнула головой, в поклоне уважения и извинения. Впервые в своей карьере Кажугай Хатсуми был выбит из равновесия.

При перемещении персонала после битвы при Трафальгаре, лидер ниндзя получил приказ, переведший его в ряды медицинского персонала корабля Невидимая Истина. Сообщение говорило, что его миссия заключается в том, чтобы быть готовым, и ему укажут цель, как только флот покинет зону боевых действий. Они провели в системе меньше трех часов, когда длинное закодированное сообщение было послано ему. Переводя сообщение, он увидел, что его миссия на самом деле имела большую важность. Потребовалось все его искусство, чтобы сохранять лживую личину медбрата КомСтар, которая была создана для него. К счастью, изучение характеров и психологии, которое являлось частью его обучения, было достаточно, чтобы он попал сюда. Когда Капитан Донати позвал за носилками в каюту Маршала Хасек-Дэвиона, Хатсуми был тем самым стюардом, которого назначили на это дело.

Недолго он боялся, что Винстон узнала в нем техника, который обслуживал её Циклопа на Дефиансе, но потом, как показалось, она так и не вспомнила его.

— Давай, Йии, — сказал Капрал Леланд Ньювелл, обращаясь к Хатсуми по его новому имени, и толкнув его носилками. — Давай-ка, закончим это.

* * *

Ариана Винстон чувствовала себя, как будто не могла больше думать. Вернувшись в зал заседаний, она хотела только сделать то, что было необходимо и сделать это быстро. Она прислонилась к переборке рядом с дверью, секунду собираясь и приводя мысли в порядок. Глубоко вздохнув, она вошла в комнату.

Шок, отпечатавшийся на её лице, предал её.

Командор Бересик, первый увидевший её, вскочил на ноги.

— Генерал, что случилось? — спросил он.

Механически войдя в комнату, Винстон упала на стул, откинулась на его металлическую спинку.

— Пожалуйста, внимание. — Её голос был сильным, но слова застревали в горле. Наконец, она смогла произнести. — Поздно ночью, Маршал Морган Хасек-Дэвион умер от неожиданного сердечного приступа.

Кто-то смотрел недоверчиво.

Пол Мастерс наклонил голову, зашептав молитву.

— Главный Офицер Медицинской Службы Донати сказал, что Морган, должно быть, имел скрытый дефект, который неожиданно показал себя, приведя к смерти. Это вся информация, которой я обладаю на данный момент.

Все командиры застыли ошеломлённые новостью, до тех пор, пока Пол Мастерс не произнёс то, что думали все.

— Что теперь, Генерал?

Её голова поднялась. Она взглянула на Рыцаря горящим взглядом. Непривычно твёрдым голосом она произнесла — Что теперь? Мы продолжаем миссию. Вот что. Это военная операция, мы не должны поворачивать назад из-за того, что у нашего лидера случился сердечный приступ.

Винстон смотрела на командиров, как будто вызывая их оспорить её решение. Потом так же быстро, как и пришёл, гнев покинул её. Она чувствовала болезненную усталость. Она не хотела ничего иного кроме возвращения на Геттисбург в каюту, но она знала, что ей придётся продолжать.

— Являясь вторым офицером, я принимаю пост главы экспедиционного войска. Командор Бересик, я переведу свой штаб на флагман, как только будет готово помещение для меня. Генерал Редбурн, вы будете моим исполнительным офицером. Вы также можете сохранить командование Катильскими Уланами или передать этот пост кому-нибудь из подчинённых, как вам хочется. Просто скажите, кто это будет. Я, в свою очередь, решу кто будет командовать Лёгкой Кавалерией Эридана. Все остальные остаются на своих постах.

— Я хочу остановить это заседание до тринадцати утра. Также я хочу, чтобы вы вернулись к своим командам и информировали ваших людей о смерти Маршала. Это все. Разойтись.

Командиры покинули комнату, каждый из них выражал соболезнования Эндрю Редбурну, который знал Моргана дольше остальных. Ариана Винстон пыталась не смотреть на Редбурна, которого поглотил шок. Неудача была настоящей, Морган был одним из самых близких его друзей, но было что-то ещё в глазах Редбурна, какая-то сила, сила хищника.

Когда Самуэль Кингстон покинул комнату, закрыв за собой дверь, Редбурн взглянул на Винстон. Его лицо все ещё отображало боль, но под ней скрывался твёрдый кремень.

— Генерал Винстон, я знал Моргана большую часть моей жизни. Я знал его лучше кого-либо в этом экспедиционном войске, может быть лучше Ким.

— Я знаю, Эндрю. Я понима...

— Нет, мэм, вы не понимаете. — Отрезал он. — Сразу после Уайттингской Конференции Виктор Дэвион заставил его сделать сделал полное физическое обследование: кровь, уровень стресса, проблемы. Виктор сказал, что хотел быть уверенным в готовности Моргана к этой миссии. Я не думаю, что он действительно беспокоился за здоровье Моргана. Он просто хотел быть уверенным.

73
{"b":"10795","o":1}