ЛитМир - Электронная Библиотека

– Нашел, чем заниматься, олух! Ты посмотри, какая сегодня клёвая погода! По радио сказали, что днем воздух нагреется аж до двадцати градусов! Считай, что нам продлили лето еще на недельку. Кейфовать на солнышке надо напоследок, а он книжки читает!

Ленька вспомнил, каким было прошедшее лето, и вздохнул:

– Да уж, кайфа у нас в последние месяцы было – хоть отбавляй! Повеселились от души, нечего сказать… Я уж лучше сейчас возьму какую-нибудь книжку позабористее, скажем, «Крысы в стенах» или «В склепе». Почитаю про всякие жуткие ужасы, малость отдохну от наших замечательных летних приключений…

– Ну и дурак! – заявил Тема. – Лучше бы на речку пошел, окуней половил. А в лесу сейчас и того лучше. Знаешь, сколько грибов высыпало после целой недели проливных дождей? Опят в лесу – просто море разливанное!

Ленька озадаченно почесал кончик носа. Он был страстным грибником, и давно ждал поры, когда наконец-то в лесу пойдут осенние опята.

В лесу?!

Он едва не подпрыгнул от ужаса.

– Ты что, Ватсон, совсем опупел? – взвизгнул Ленька. – В каком таком лесу? Ты что, уже забыл, как мы десять дней назад славно собирали грибы в Темном урочище? Небось, там даже следы от лап оборотня еще остались… Блин, мы чуть не погибли в лесу в пасти чудища, а он в тот же лес за опятами собрался! Да уж лучше я сигану с обрыва в реку и утоплюсь!

В трубке послышалось шумное сопение. Тема терпеть не мог, когда парни вдруг распускали сопли. Сам он был спокойным, даже немного флегматичным мальчиком, и полагал, что разные там эмоции – это удел слабонервных девчонок.

– А кто хвастал, что от постоянного чтения «страшилок» стал человеком с железными нервами? – с насмешкой спросил он.

Ленька тотчас притих.

– Хм-м… Почему именно хвастал? Просто неохота сейчас тащиться в лес, и все тут. Да и мать только ворчит, когда я приношу полную корзинку опят. Если опята хоть немного переросли, то не больно-то они и вкусные! Вот если бы это были белые…

– Белых обещать не могу, – голосом коварного соблазнителя промолвил Тема. – Зато орехов в этом году – просто пропасть! Они уже вполне созрели и даже пожелтели. Только тронь – сами падают в руку! Вкуснотища, слов нет. Может, твоя мама и орехов не любит?

Ленька вздохнул еще раз, и сдался.

– Ладно, уговорил. Но учти, к тем местам я и на километр не подойду! А орехов и на опушке леса хватает.

– Разве я против? – воскликнул Тема. – Мне тоже нервы дороже всех грибов и орехов на свете. Так, походим кое-где, потрепемся, костер разожжем… Ну, мы с парнями ждем тебя через полчаса возле автобусной остановки. Пока!

Ленька осторожно положил трубку. Ему очень не понравились слова Темы: «так, походим кое-где». Но перспектива набрать полный пакет зрелых орехов ему показалась очень даже соблазнительной.

– Темка прав: не шарахаться же от леса всю оставшуюся жизнь? – пробормотал он. – Проклятый оборотень сдох, туда ему и дорога!

Он еще раз попытался вспомнить, в какой же книге вычитал про магический фокус с крестиком, с помощью которого можно вызвать из прошлого тени далеких предков, но так и не вспомнил.

Если бы Ленька знал, что через несколько дней очень об этом пожалеет!

АРТ в полном составе поджидало Книгочея возле обшарпанной автобусной будки, что находилась на самом краю поселка, застроенного тремя десятками серых кирпичных пятиэтажек. Здесь находились еще несколько взрослых, а это означало, что автобус вот-вот должен подойти.

Все ребята были одеты в джинсы и видавшие виды штормовки. В руках они держали корзинки, и выглядели, словно завзятые грибники.

Сердце у Леньки немного отлегло. Он очень опасался, что затея с походом за грибами и орехами была на самом деле хитрым отвлекающим маневром, с помощью которого АРТ пытались заманить его в лес. Но Антон – темноволосый красавец с черными густыми бровями, – с таким азартом рассказывал друзьям о том, где можно найти целое море опят, что Ленька даже улыбнулся. Прежде он не замечал у АРТ особой тяги к таким вещам. Но раз уж трое друзей взяли в руки корзинки, то придется, ему, завзятому грибнику, взять над ними шефство!

Родик Илюшин, худой, остроносый мальчишка, весьма удачно прозванный Лисом, первый увидел Леньку и приветственно махнул ему рукой.

– Ага, все-таки Книгочей пришел, не сдрейфил! – крикнул он. – Привет, Ленька. А чего ты корзину взял такую маленькую?

Ленька снисходительно улыбнулся. Пожав руки друзьям, он достал из своей корзинки темный сверток и объяснил:

– А какой толк таскаться по буреломам со здоровенной корзиной? Если мы найдем хорошее место, то все равно любая корзина будет мала. Поэтому я всегда в таких случаях беру с собой старый рюкзак. Его можно будет доверху набить опятами, и нести за спиной. Эх вы, салаги, таких простых вещей не знаете!

Тема Петров, мускулистый крепыш, нахмурился.

– Чепуха какая-то! – возразил он. – Кто же носит грибы в рюкзаке? Да они же после этого превратятся в кашу!

Ленька выразительно постучал по его лбу.

– Это же элементарно, Ватсон! Первая волна осенних опят – самая лучшая. Эти грибы растут в основном на пнях, и шляпки и ножки у них словно резиновые! Им никакой рюкзак не страшен.

– Точно! – поддержал его высокий, грузный мужчина. – Сразу видно опытного грибника! Советую вам, парни, доехать до конечной остановки, а потом пойти через лес в сторону Истры. Я вчера там с друзьями был, и еле добычу унес. Опят там – целое море!

Ребята озадаченно переглянулись. Антон поспешно заявил:

– Спасибо, но до Истры уж больно идти далеко. Мы лучше доедем до «Фермы», и походим вдоль опушки. Там много орешника, а нам орехи нужны еще больше, чем грибы!

У Леньки сразу же сердце отлегло. Он все-таки немного опасался, что АРТ специально заманивают его в лес, чтобы вновь пойти по следам проклятого оборотня, но слова Антона его немного успокоили.

Вскоре подъехал автобус, и ребята с трудом сумели втиснуться на заднюю площадку. Автобус был полон грибников из Красногорска и даже самой Москвы. Все пребывали в отличном настроении, много шутили, а двое девчат с большими корзинами то и дело принимались петь.

Настроение у Леньки еще больше улучшилось. Он и думать забыл о своих недавних подозрениях.

Ребята вышли на остановке «Ферма» и Антон сразу же торопливо повел ребят в сторону леса. Спустившись по лесистому склону, они вышли к старому, давно осушенному болоту. Вдоль края болота тянулся еловый лес, с редкими светло-зелеными вкрапинами орешника. В синем небе медленно ползли редкие пушистые облака.

Несмотря на раннее утро, стало уже очень тепло. А день и вовсе ожидал стать по-летнему жарким.

Ленька уверенным шагом направился было в сторону болота, но Тема вдруг схватил его за руку.

– Эй, ты куда? – глухо промолвил он. – Нам в совсем другую сторону!

И он указал направо, в сторону старой просеки, которая поднималась по склону большого холма. Наверное, когда – то очень давно, быть может еще до войны, здесь проходила лесная дорога. Но за долгие годы просека заросла ольхой и почти непроходимой крапивой.

Ленька вытаращил глаза от удивления.

– Да вы что, парни, сдурели? Я эту просеку знаю. Ничего кроме колючек от репейника, мы там не соберем. А уж крапива там совсем чумовая. Живыми через нее мы ни за что не проберемся!

Антон криво усмехнулся.

– Ничего, проберемся. Мы вчера с отцом бродили в этих местах. Опят там просто не счесть! Или ты хочешь пойти к Истре, Книгочей?

Ленька сразу же сник.

– Ладно, – кивнул он.

Ребята подняли корзины над головами и осторожно вошли в заросли крапивы. Они прошли метров сто и, наконец вышли к широкому ручью, стекавшему с холма в сторону болота. Здесь Антон остановился и, указав себе под ноги, тихо процедил сквозь зубы:

– Вот здесь я видел зверюгу!

Ленька ахнул и, выронив из рук корзинку, шагнул вперед. И увидел на влажной глинистой земле еле заметные следы огромных волчьих лап.

2
{"b":"107959","o":1}