ЛитМир - Электронная Библиотека

Ленька встревожено сказал:

– Надо возвращаться! Наверное, Ватсон утром слопал какую-нибудь отравленную сардельку. Со мной такая же штука в прошлом году случилась. Едва не помер, честное слово!

Но Тема вскоре почувствовал себя гораздо лучше, и сам поднялся на ноги.

– Еще чего надумали – возвращаться! – возразил он. – Ну, закружилась малость у меня голова, ну и что? Наверное, я вчера вечером алгеброй перезанимался. У-у, терпеть ее не могу! Я все равно пойду учиться в школу милиции, зачем мне эта алгебра?

Он вдруг запнулся и растерянно огляделся.

– А где этот… ну, Вадим Павлович?

Оказалось, что атлета в спортивном костюме нигде не было.

– Странный мужик… – пробормотал Тема. – Где-то я его видел, но где? Не помню.

– По-моему, он похож на какого-то известного телеведущего, – предположил Антон. – А в общем, какая разница? Мы на курган пойдем, или отложим на следующий раз?

Тема вместо ответа решительно зашагал в сторону леса.

Минут через тридцать ребята вышли на берег Истры. Но возле кургана, волчьего черепа не было!

– Так я и думал, – горько вздохнул Антон. – Ну, мы и лопухи! И черепушку волчью не разбили, и старинную цепочку потеряли.

Паршиво все это! Теперь Васька Бешеный будет точить на нас самый острый свой зуб!

Ленька с надеждой сказал:

– А может, все обойдется?

Друзья промолчали.

На обратном пути ребята случайно наткнулись на огромную поваленную березу. Она была буквально устлана светло-желтым ковром из молодых опят. Буквально за полчаса парни нарезали столько грибов, что едва сумели их унести.

Когда они подошли к автобусной остановке, там уже стояли несколько грибников с полными корзинками. Пожилой мужчина внимательно посмотрел на ребят и, улыбнувшись, сказал:

– Молодцы, ребята! Вижу, сегодня вы славно позанимались тихой охотой.

Родик вздрогнул.

– Какой – такой охотой? – пролепетал он. – За кем?!

– Тихой охотой писатель Аксаков называл сбор грибов, – пояснил пожилой мужчина. – И где же вы нашли столько молодых опят?

Мне вот почему-то попадались только здоровенные грибы, похожие на лопухи, а они не очень вкусные. Ну, и повезло же вам!

– Да, повезло, – мрачно ответил Антон. – Так повезло, что просто больше и не бывает!

Глава 2

Тени далеких предков

Этой ночью Леньке не спалось. Часов до трех он проворочался на кровати, но так не смог сомкнуть глаза. Каждый шорох за окном заставлял его вздрагивать. Наконец, он не выдержал и отодвинул занавески на окне.

Оказалось, что весь сад был залить серым туманом. Он был таким плотным, что казалось, его можно резать ножом. Небо, по-видимому, было чистым, но сквозь густую пелену лишь еле-еле пробивались серебристые лучи невидимой луны.

Ленька вспомнил, как однажды летом он словно лунатик вышел в сад и долго бродил там, даже не осознавая, что делает. Лишь на следующий день выяснилось, что серебряное кольцо ворожеи Марфы таинственным образом исчезло из железной коробки, что лежала в самом нижнем ящике стола. Проклятый оборотень, воспользовавшись полнолунием и своей дьявольской магией, вызвал его, Леньку, из дома и заставил отнести кольцо аж к самой Москва-реке. Просто чудо, что он не сломал шею, спускаясь с крутого двадцатиметрового обрыва!

И вот теперь оборотень, быть может, вновь бродит где-то неподалеку…

Ленька вздрогнул от страха, поплотнее задернул занавески и, бросившись на кровать, натянул одеяло себе на голову. Так в детстве он спасался от многих неприятностей.

Но на этот раз спасительное одеяло не помогло…

Леньке стало стыдно из-за своего малодушия. Он вновь встал и стал расхаживать по комнате. Родители спали в другом конце дома, в своей спальне, и вряд ли шаги сына могли их разбудить. Они работали на ферме, и приходили домой лишь под вечер, усталые донельзя.

«Ну и хорошо, что мама с папой спокойно спят! – сказал себе Ленька. – Им вовсе ни к чему знать о моих проблемах. Очень удачно получилось, что они и вовсе не заметили наши летние приключения! Покойная Мария Ивановна долго убеждала их закопать котлован, и они, слава богу, ее послушались. А вот оборотня родители так и не поверили! И никто в Петровском не поверил. Мы с АРТ по собственной глупости выпустили зверя на свет божий, и мы же его угробили, без помощи взрослых!»

Но Ленька тут же поправил себя: «Вернее, это мы думали, что угробили зверюгу. А он, оказывается, снова ожил!»

Ленька аж застонал от ощущения собственного бессилия.

– А как же мы могли дать такого маху, олухи? – прошептал он, и с силой постучал себя кулаком по лбу. – О чем ты думала, голова садовая? Ведь я считал себя чуть ли не экспертам по всяким там потусторонним явлениям! Прочитал про это чуть не полсотни книжек, и все равно опроволосился. Разве можно было забывать про черепушку оборотня? Наверное, на следующую ночь душа этого зверюги вернулась к кургану и воссоединилась со своим черепом. И оборотень вновь стал призраком! Может, это Васька Бешеный разыскал серебряную цепочку возле Красной поляны? Тогда он еще нам покажет, где раки зимуют!

Где-то в саду вдруг громко треснула ветка. Ленька сразу же покрылся холодным потом. Он на цыпочках подошел к окну и чуть-чуть отодвинул занавеску. И увидел, как с соседней яблони взлетела какая-то большая птица и тотчас исчезла в тумане.

– Тьфу, как напугала, ворона проклятая… – в сердцах выругался Ленька. И тут же подумал: «И чего этой вороне не спится? Может, она спокойно дремала на яблоне, а ее спугнул треск сухой ветки? Но на наших яблонях таких веток нет, отец их еще по весне срезал пилой все до единой. А вот в траве кое-где такие ветки до сих пор валяются. На одну из них кто-то только что наступил, и… Наступил?!»

И тогда Ленька понял, что этой ночью уже ни за что не заснет.

По опыту он знал: клин надо вышибать другим клином. Скорее всего, все его страхи воображаемые. А это значит, что надо просто взять и выйти из дома с фонарем в руке. А потом уже, обойдя весь сад, и удостоверившись, что никого там нет, можно спокойно вновь ложиться спать.

Торопливо одеваясь, Ленька бормотал себе под нос:

– Надо уговорить отца завести собаку… У всех соседей есть, а нас почему-то нет. Неправильно это, нехорошо!

Собака у семейства Кротицыных однажды уже была – крупная немецкая овчарка по прозвищу Артек. Но год назад мать решила покормить своего любимца свежими сардельками с рынка, и Артек сдох в страшных мучениях. Оказалось, что мясо, из которого были сделаны сардельки, было зараженным! Артек фактически спас своих хозяев, и ни мать, ни отец Леньки до сих пор не могли об этом забыть. И хотя в деревнях было принято держать возле дома собак, никто из Кротицыных пока на эту тему даже не заговаривал. Уж слишком свежо было воспоминание о верном Артеке!

Но теперь Ленька очень жалел, что у них не было хотя бы обычной дворняги. С оборотнем, конечно бы, не смог справиться даже самый свирепый волкодав, но в случае чего шума поднял бы будь здоров. А теперь иди, разберись, почему хрустнула ветка возле дома. Да еще в таком жутком тумане…

Ленька на цыпочках прошел через коридор к выходу и, щелкнув задвижкой, осторожно открыл дверь. Одновременно он включил фонарь. Круглый белый луч ударил в серый туман и сразу же в нем увяз. Как ни таращил глаза Ленька, он сумел разглядеть лишь черный контур большой яблони, похожий на скелет великана.

«Что я делаю, олух? – промелькнуло в голове мальчика. – А вдруг мною уже управляет дьявольский зверь?»

На всякий случай Ленька тщательно обыскал свои джинсы, рубашку и спортивную куртку. Серебряного кольца нигде не было, и он немного успокоился. Вряд ли он, Ленька, нужен призрачному дьяволу больше древней магической вещицы!

Ночь была студеной. Чувствовалось, что глубокая осень вот-вот вступит в свои права. А за ней и до зимы рукой подать. Вот на лыжах можно будет погонять!.. И главное, оборотню станет тогда совсем несладко. На снегу-то следы его лап будут хорошо видны, будь он трижды призраком!

4
{"b":"107959","o":1}