ЛитМир - Электронная Библиотека

— Что с военными кораблями? — требовательно спросила Мета. По ее мнению, предельное внимание надо было уделять военным судам, а вовсе не каким-то там транспортникам. Что такое транспортники? В сражении им отводится лишь одна роль — выпустить из своих недр роботов, а затем принять их обратно. Военные же корабли служили для вернорожденного воина единственным домом, броней, оружием, а зачастую и могилой. Без боевых судов, прикрывающих прыгунов, Т-корабли могли спокойно превратиться в дымящуюся груду развалин.

— В ходовой части военных кораблей мы тоже зафиксировали энергетические выбросы, — ответил техник. — Но они несоизмеримы по силе с наблюдаемыми на Т-ко-раблях. Датчики также обнаруживают, что двигатели всех вражеских боевых судов наращивают обороты. Зеленые вспышки… Минуту… Да, датчики подтверждают, что вражеские корабли начинают движение в нашу сторону, желая обойти нас с флангов. Кажется, они готовятся к атаке.

— Хорошо. — Мета удивилась, насколько ее голос напоминал агрессивное рычание ягуара. — Немедленно связаться с «Риппером» и «Азовом». Они должны подойти к противнику настолько близко, насколько возможно. При малейшем признаке того, что военный корабль включил двигатели для осуществления скачка, немедленно атакуйте судно! Корветы должны причинить этим ублюдкам максимум вреда. Я не хочу, чтобы от нас ушел хоть один военный корабль.

За считанные минуты противники покрыли разделявшее их расстояние. На несколько минут Мета покинула капитанский мостик, доверив управление и контроль над начинающимся сражением в космосе звездному полковнику Кларинде Стайлс. Сама Мета наблюдала за происходящими на поверхности Охотницы событиями на экране монитора. Там, похоже, продолжалась война с этими проклятыми варварами из Внутренней Сферы. С командирского кресла Мета могла одновременно и следить за Охотницей, и восхищаться великолепным зрелищем, которое являли собой два военных флота, идущих на смертельное сближение.

Командующий флотом Внутренней Сферы разделил армию на две части: первый отряд с большим числом кораблей возглавлял боевой крейсер класса «Камерон». Ханг Мета знала, что судно, напоминающее по форме кирпич, было очень сильным и опасным противником — на крейсере были установлены особые военно-морские лазерные пушки, залп из которых часто оказывался для соперника смертельным. Прибавьте протонные излучатели, мощный ракетный комплекс ближнего и дальнего действия… «Камерон» был воистину кораблем-убийцей, а «Освободитель» скорее разрабатывался как судно-защитник, корабль для транспортировки воинов. Однако тяжелые орудия «Кората» все же могли причинить значительный ущерб ведущему кораблю, особенно предварительно уничтожив боевых истребителей сопровождения…

Вторая, меньшая группа кораблей привлекла внимание Меты и заинтересовала ее. Датчики «Кората» определили тип ведущего судна, и Мета поняла, что с таким кораблем она никогда еще не имела дела. Это был фрегат класса «Кюсю». Построенный Синдикатом Дракона, он считался, пожалуй, одним из самых прогрессивных проектов Внутренней Сферы. Эх, вот если бы взорвать его, а еще лучше захватить, позволила себе помечтать Мета. Вот тогда ее жажда мести была бы отчасти удовлетворена!

Она отдала приказания членам экипажа, стоящим за пределами ее командного мостика. Командирское место было ее полем боя во время общей битвы, ее личным пространством, куда не допускался ни один из членов экипажа.

— Свяжитесь с «Риппером». Если удастся, пусть «Риппер» ляжет на курс «Кюсю». Покалечьте корабль, но не уничтожайте! Я хочу, чтобы «Кюсю» оказался в наших руках.

Помощник козырнул и со всех ног умчался передавать приказ.

— Командир галактики, «Азов» сообщает, что он находится в зоне возможного обстрела возглавляющего группу вражеского корабля, — прибыло сообщение с пункта связи. — Это корабль класса «Эссекс» из Комгвардии.

— Отлично! — В голосе Меты звучало мрачное удовлетворение. Ей показалось, она чувствует волнующий запах крови. — Сообщение «Азову». Открыть огонь!

VII

Боевой крейсер «Невидимая Правда»

Прыжковая точка зенита, система Охотницы

Кластер Керенского, Пространство Кланов

19 марта 3060 г.

— Черт, черт, черт!

«Невидимая Правда» яростно вздрогнула, поскольку целая очередь боевых снарядов с высокой пробивной способностью вонзилась в бок судна. Бормоча проклятия, Алан Березик вцепился в медные поручни, окружающие капитанский мостик. Он больно ударился грудью о перила в тот момент, когда «Невидимая Правда» вздрогнула под обстрелом вражеского «Освободителя», и теперь, чертыхаясь и кашляя, пытался восстановить дыхание.

«Правда» получила только легкие повреждения, поскольку она пряталась за корпусом корвета класса «Винсент». Использование боевого крейсера для сражения с патрульными кораблями, по мнению Березика, по нелепости было аналогично стрельбе по бабочкам из гауссовой пушки. Он относил корветы к категории судов типа «Изумруд» и «Старлайт», то есть к классу «Эссекс». «Изумруд» находился настолько близко к ведущему кораблю Ягуаров, что спокойно попадал в зону обстрела.

Нет, конечно, наблюдатели могли бы по-разному оценивать ход сражения, и любое мнение было бы предвзятым. Березик был уверен, что надо придерживаться выбранной линии и этим предвзятым мнениям не доверять. Ведь слишком часто блистательный, а то и попросту удачливый главнокомандующий попадал в отличные условия, которые давали ему возможность выдвинуть ошеломляющий план победоносного сражения. У него ни малейшего желания дать возможность Ягуарам уйти с победой.

По приказу Березика «Старлайт», корабль-аналог «Изумруда», прошел над кормой «Винсента» и выпустил широкий веер ракет прямо в бок корабля. Взрыв разнес в клочки тонкую броню корвета, полностью уничтожив защиту прыжковых пусковых двигателей. Но «Винсент» все еще не вступил в борьбу.

Корабль каким-то немыслимым образом описал напряженную дугу под углом 45 градусов по отношению к находящемуся рядом крупному кораблю врага. «Винсент» проделал маневр столь ловко, что коммодор Березик даже щелкнул от удовольствия языком, поразившись профессионализму и ловкости вражеского штурмана. Трассы от выстрелов пушек ближнего боя и яркие лучи лазеров вырывались из-под крыльев и пушечных отсеков «Винсента». Более прочная броня «Старлайта» треснула под ударами снарядов и начала плавиться, превращаясь в ошметки пылающего шлака. Буквально через секунду из носа клановского корвета вырвалась пара сине-белых сигнальных ракет.

— Запуск ракет. — Голос техника, следящего за показаниями датчиков, был отчетливо слышен даже сквозь плотный гул голосов и шум оборудования на капитанском мостике «Правды». — Похоже, ракеты преследуют «Изумруд»!

И действительно, как стремительные невидимые осы, которых возможно было разглядеть только благодаря пламенеющим жалам, спрятанным в хвосте, ракеты хлестнули поврежденный «Винсент» и скользнули за «Изумрудом». Видно было, что корабль Внутренней Сферы наклонился набок — видно, рулевой пытался развернуть корабль так, чтобы ракеты имели минимальную возможную площадь поражения. Маневр закончился неудачей.

Относительно легкие снаряды «Барракуда» впились прямо в бок «Изумруда» над второй оружейной палубой. Слава богу, сравнительно небольшие бронебойные боеголовки причинили небольшой ущерб. В отчаянном стремлении уйти из зоны обстрела «Барракуд» «Изумруд» развернулся в сторону второго «Винсента».

Корвет Клана дал бортовой залп, который причинил «Изумруду» гораздо более серьезные разрушения. Наверное, корабль впервые попал под такую плотную стену огня. Особый Отряд Змеи никогда еще не встречал мощного сопротивления Ягуаров. Теперь же, при отсутствии базы, портовых сооружений, контроля за системами поврежденного корабля, команда была не в состоянии произвести эффективный ремонт разбитого судна. Похоже, превратив корабль в самолет-истребитель, техники поленились добросовестно закрыть тяжелой броней ракетные порты и крепления пушек, и теперь в корпусе зияли жуткие дыры.

16
{"b":"10796","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Viva la vagina. Хватит замалчивать скрытые возможности органа, который не принято называть
#ЛюбовьНенависть
Словарь для запоминания английского. Лучше иметь способность – ability, чем слабость – debility.
Наваждение Пьеро
Закон притяжения
Бусидо. Кодекс самурая
Оруженосец
Большое путешествие Эми и Роджера