ЛитМир - Электронная Библиотека

— Нет! Ты, вонючий вольняга, заткнись! — Стайлс смачно плюнула прямо в лицо техника — она могла себе это позволить, ведь он был человеком низшей касты. — Мы не сдадимся в плен этим подонкам. Если мы сдадимся, то потеряем Охотницу. Я не позволю этим гадам топтать мою родину грязными лапами! Я буду драться с ними до последнего дыхания!

— Но, коммодор, мы лишимся и судна и жизней, если…

Стайлс не дала технику закончить фразы, нанеся ему мощный удар в живот. Тот ударился о пульт управления, заляпанный пятнами крови.

— Да, если уж мы погибаем, то погибаем с честью, — кричала Кларинда. — А теперь вы все возвращайтесь по местам, иначе я сама убью вас!

Отвернувшись от позеленевшего от страха техника, Стайлс поднялась на капитанский мостик.

— Расстреливайте боезапас! Стреляйте! Если нам суждено погибнуть, то мы утащим с собой по крайней мере одного из этих вольняг!

Секундой позже «Корат» сильно тряхнуло. Началась агония. Он потерял управление и трепыхался, как рыба, выброшенная на берег. Два вражеских корабля из Внутренней Сферы дали два залпа по гибнущему судну. Шаровая молния вырвалась из разбитой шахты корабля и взорвалась прямо в капитанской рубке. Сила взрыва отбросила Стайлс на перила ограждения мостика. Ее истекающее кровью тело ударилось о металл с такой силой, что она ощутила себя тряпичной куклой, которую злой ребенок с размаху ударил о стену. Стайлс услышала страшный хруст позвоночника и поняла, что он сломан. Но прежде, чем ее тело сползло на пол мостика, она долгую секунду, в тишине и пустоте, плыла в воздухе, выше палубы, над своим телом… Через несколько секунд она открыла глаза и увидела, что лежит на палубе и тело ее согнуто под каким-то немыслимым, неестественным углом.

— Я должна чувствовать боль, — изумилась Стайлс, — но я не чувствую ее!

Прежде чем ее угасающее сознание смогло до конца постичь эту тайну, пушка Гаусса прошила корабль в нескольких метрах над ее головой. В бесконечной пустоте, которая навсегда остается в памяти жертв несчастных случаев и катастроф, время исчезает и часы останавливают ход, Стайлс действительно увидела свою смерть. Огромный металлический шар разбил переборки моста и снес голову спешившего ей на помощь офицера. И в момент, когда обезглавленное тело верного воина опустилось на металл палубы, душа Клариссы Стайлс покинула погибший корабль.

Коммодор Березик наблюдал затем, как деформируется «Освободитель» Клана, и эта страшная картина вызывала болезненный интерес, смешанный с ужасом. Огневая мощь «Невидимой Правды» и «Огненного Клыка» совместными усилиями превратила когда-то мощное боевое судно в бесполезный кусок металла. Внезапность нападения и мгновенное разрушение корабля вызвали у Березика печальное предчувствие, что вряд ли кому-то из команды корабля Клана удалось покинуть судно живым.

— Коммодор, сообщение от «Рейнджера». Генерал Уинслоу рапортует: два прыгуна Клана сильно повреждены, один полностью уничтожен. Таким образом, они лишились трех военных кораблей. «Старлайт» ушел. — Связной на мгновение замолчал и тряхнул головой. — Откровенно смылся. Командир «Изумруда», капитан Коул, сообщает, что на корабле пожар и повреждения корпуса составляют девяносто пять процентов. Он считает, если отогнать судно в док и потратить на ремонт пару месяцев, «Изумруд» снова сможет участвовать в сражениях, но гарантий, конечно, никаких. Он отдал команде приказ покинуть судно. Наши шаттлы, «Честь» и «Целостность», готовы отправиться на помощь команде «Изумруда». «Антрим» придется собирать буквально по частям — он сделал все, чтобы уменьшить число шаттлов Клана. Капитан Де Салас сообщил, что судну причинен тяжелый ущерб. Он почти уверен, что его корвет вообще не подлежит восстановлению. «Огненный Клык» до сих пор ведет бой с парой вражеских корабликов. Капитан Джонс рапортует, что победа в данном случае — вопрос времени. «Рейнджер» поврежден, но все еще годен для боевых действий. От остальных военных кораблей я пока не получил сообщений. Но я знаю, что все наши корабли благополучно выскочили.

— Стоп! Подождите! — Березик прервал доклад исполнительного офицера. — «Рейнджер» доложил, что три прыгуна Клана разрушены либо захвачены. А что с оставшимися двумя?

— Капитан Уинслоу докладывает, что два оставшихся — «Звездный Бог» и «Монолит» — немедленно совершили гиперпространственный прыжок и оказались вне досягаемости. Должно быть, на этих судах стоят литиевые батареи.

— Проклятье! — Холод змеей скользнул по спине Березика. — Мы понятия не имеем, куда они направились и каким путем воспользовались. Держу пари, что эти проклятые прыгуны отправились на помощь Охотнице! Передайте сообщение генералу Уинстон. Рапортуйте, что мы выиграли сражение. Донесения о потерях и повреждениях поступят позже. Уведомьте ее, что мы не смогли остановить все шаттлы Клана от прорыва в систему Охотницы. Пусть она готовится вскоре принять у себя дорогих гостей. Не думаю, что им придется по душе то, с чем они столкнутся на своей планете благодаря стараниям Уинстон. Да, скажите ей, что по крайней мере два прыгуна Клана ретировались в систему Охотницы прежде, чем мы смогли их остановить. Ягуары могут подогнать в течение недели достаточно серьезное подкрепление. И вот тогда Бог нам в помощь!

VIII

Командный пост Легкой Кавалерии Эридани

Гора Шабо, Лутера, Охотница

Кластер Керенского, Пространство Клана

26 марта 3060 г.

Ариана Уинстон сидела на верхней ступеньке лестницы, ведущей в передвижной штаб Легкой Кавалерии Эридани, не отводя глаз от темно-синего сланца утреннего неба. Оставался час до восхода местного солнца, и это время на военном языке носило название «начала утренних навигационных сумерек», или НУНС. Над землей разливался первый ранний утренний свет, который позволял разглядеть предметы, находившиеся недалеко от наблюдателя. Они были видны не очень хорошо, но достаточно для того, чтобы идентифицировать их по очертаниям.

Глаза Арианы пытливо вглядывались в темный свод небес: они, подобно поисковым радарам, выискивали в синеве купола следы тоненьких алых полос, которые обычно оставляли шаттлы с боевыми роботами на борту, входя в атмосферу. Темно-красные разводы на небе должны были безошибочно сигнализировать о том, что силы Дымчатого Ягуара приближаются к планете. Не более чем в дюжине метров от открытой двери передвижной станции застыл ее «Циклоп». Робот был полностью восстановлен, склад боеприпасов пополнен, а вооружение модернизировано. Азарт первой стычки прошел, и теперь «Циклоп» неподвижно стоял, подобно послушной вышколенной лошади, в ожидании, когда рука хозяина вновь поведет его в битву.

Особый Отряд Змеи, который оккупировал Охотницу, не имел ни малейшего представления о том, когда Ягуары могут прибыть на планету.

Центральная планетарная сенсорная сеть, с помощью которой Дымчатые Ягуары без труда обнаруживали прибытие на планету сил Внутренней Сферы, была частично разрушена мощным ударом, обрушившимся на планету. Она попала в руки войск Сферы, и теперь умная машина работала против тех, кто создал и эксплуатировал ее.

Сеть связанных между собой поисковых радаров, тепловых и магнитных сканеров составляла костяк охранной системы планеты Охотница. Незадолго перед тем, как она получила значительные повреждения, умная система позволила Ягуарам обнаружить и с точностью установить место прибытия прыгунов и шаттлов Внутренней Сферы. Если система идентифицировала цель как враждебную, те же самые датчики позволяли Ягуарам брать незваных гостей на прицел и расстреливать прибывающие суда дальнобойными пушками системы Риган.

Как только стал ясен исход сражения и борьба в космосе подошла к финалу, Уинстон вызвала нескольких техников и толковых офицеров Комгвардии с тем, чтобы они попытались восстановить сеть датчиков на Охотнице. Оказалось, что, к сожалению, многое будет невозможно восстановить и спасти. Пришлось бы заново монтировать совершенно новые датчики, заменять вышедшие из строя, налаживать работу сенсоров, а на это у Особого Отряда не было времени. В итоге система была восстановлена на скорую руку в самом общем виде — в руках Отряда Внутренней Сферы находились датчики с чрезвычайно коротким диапазоном частот. Они могли обнаружить и распознать военный объект, когда тот входил в верхние слои атмосферы Охотницы. Неисправные датчики дальнего действия могли в хорошие времена обнаружить появление прыгунов, что было задачей не из легких. И именно эти датчики дальнего и среднего радиуса действия теперь наотрез отказывались служить врагам своих прежних владельцев Ягуаров.

20
{"b":"10796","o":1}