ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Скажи «НЕТ» пластику. 101 способ использовать меньше пластика и спасти мир
Друг
Читаем лица. Физиогномика
Счастливый год. Еженедельные практики, которые помогут наполнить жизнь радостью
Выйди из зоны комфорта. Измени свою жизнь. 21 метод повышения личной эффективности
Проклятое ожерелье Марии-Антуанетты
Assassin's Creed. Последние потомки: Участь богов
Королева Времени
Голос

Озис не мог прийти в себя от изумления. Конечно, он знал о Соколином Гнезде. Он не знал лишь одного — что эта маленькая база Соколов отслеживала все передвижения галактических кораблей его Клана. Его провели как мальчишку! Озис сузил глаза, не отводя пристального взгляда от лица Марты Прайд. Что известно этим Нефритовым Соколам? Что еще они сумели разнюхать на крошечной полоске земли на Охотнице? К сожалению, приходилось терпеливо ждать новых откровений.

— Нам потребовалось несколько часов, — продолжал голос, — чтобы безошибочно идентифицировать прибившие на Охотницу корабли. Только когда мы смогли перехватить и расшифровать переговоры между кораблями Дымчатого Ягуара, находящимися в точках гиперпространственного скачка Охотницы, и галактическим командиром Руссо Хауэллом, ведущим передачу из командного центра, мы убедились, что не ошиблись. Мой Хан, появившийся на Охотнице военный флот прибыл из Внутренней Сферы. Согласно сообщениям наших лучших аналитиков и проверенным сведениям, флот состоит не менее чем из пяти военных кораблей и десяти транспортных прыгунов, хотя, вероятно, кораблей может оказаться несколько больше. Вы знаете, что наша аналитическая база и приборы средств обнаружения противника довольно несовершенны. Но безотносительно к составу военного флота все мы понимаем, что достаточно внедрить в систему по крайней мере сорок боевых истребителей или военных шаттлов.

На Охотницу совершено массированное нападение сил Внутренней Сферы. Радиоперехваты свидетельствуют о том, что командующим сил вторжения является генерал Ариана Уинстон, Клан Легкой Кавалерии Эридани. Мы засекли радиопереговоры между Катильскими Уланами, Гвардией Комстара и Лиранской Стражей.

В данный момент нападение на Орлиное Гнездо еще не было совершено, но наши сенсоры засекли группу вооруженных воинов, укрывшуюся в камнях на северной стороне по периметру наших укреплений. Мы предполагаем, что это — разведчики Внутренней Сферы. Их миссия — наблюдать за ходом развития событий.

Похоже, в ближайшее время станция не подвергнется нападению, и мы будем выжидать. Наша стратегия — не вмешиваться в происходящее, особенно если атакующие будут принадлежать к Клану Дымчатого Ягуара. Прошу проинструктировать меня относительно дальнейших действий. Преданный вам звездный полковник Николай Исаза, Орлиное Гнездо, Охотница.

Зал Совета потрясенно молчал. Затем тишину внезапно разорвал хор голосов, в котором были различимы проклятия, крики протеста; тайное совещание, похоже, готово было перерасти в общую потасовку. Яростные споры и вопли взаимных обвинений внезапно прорезал угрожающий лай Линна Маккенны, Хана Снежных Воронов:

— Хан Марта Прайд, когда вы узнали об этом?

— Почему вы только теперь вынесли это дело на обсуждение Совета? — выкрикнул Хан Ян Хаукер из Клана Алмазной Акулы.

— Вы же знаете, всю армию не могли транспортировать на планету жалкие пятнадцать межгалактических кораблей! Что с боеготовностью вашего гарнизона, Ильхан? Вы обязаны были отразить нападение! К чему вы клоните? Вы хотите убедить нас, что без нашей помощи и поддержки Охотница погибнет? — требовательно спросил Бьорн Йоргенссон.

Озис вздрогнул, услышав оценку боеготовности его гарнизона из уст Хана Медведей-Призраков. Он прикладывал все мыслимые усилия, чтобы сохранить в тайне численность и вооруженность своих людей — до последнего момента. Если бы только другие Ханы знали, что Охотницу охраняют всего лишь простые солдаты — солама, по меркам Клана, плохо вооруженные, вышедшие на пенсию воины… Если бы они узнали! Он бы рисковал быть осужденным Судом Владения. Конечно, Озис знал и то, что армия под командованием Ханг Меты находится на пути к Охотнице. Знать бы только, где флот находится сейчас! Он сам отдал приказ Мете, чтобы она оставила свою изрядно потрепанную армию в Зоне Оккупации. Пусть они отдохнут, подремонтируются, а затем возвратятся под ее командованием на Охотницу для переукомплектации. Эту важнейшую информацию он не собирался сообщать союзникам.

Настало время расплатиться сполна. Цена тайны была очень высока. Пришла пора платить.

— У Ледяных Хелионов ограниченные силы, Ильхан, — перебил Аса Тани, Хан Клана. Слова его звучали подобно злобному, лающему стаккато тотема его Клана. — Что будет, если мы поддержим вас, а варвары окажутся во много раз сильнее, чем вы ожидали? Что, если они захватят Гектор или любой другой из наших миров? Нет, наших сил достаточно только для самозащиты. У нас нет ресурсов для наступления на варваров. Да и, по правде говоря, зачем нам проливать кровь за Дымчатых Ягуаров? Пусть они сами отвоевывают свою родину!

По залу прошел одобрительный ропот: Ханы менее могущественных Кланов согласно закивали головами.

— Ильхан, — усмехнулась Марта Прайд, — вы говорите так, будто потеря Охотницы уже предрешена. Да есть ли в вас хоть капля веры в мощь своего Клана? Возможно, другой Суд Поглощения для вас в порядке вещей.

— А я согласен с Ханом Аса Тани, — встал Перигард Залман из Клана Стальной Гадюки. — Дымчатые Ягуары — один из Кланов Вторжения. Поэтому они должны быть достаточно сильны для того, чтобы обойтись без нашей помощи. Они могут защитить себя без участия других Кланов. Да и с какой стати я буду ослаблять свои войска? Ради защиты другого Клана? Опять же до сего дня Внутренняя Сфера преследовала только Клан Дымчатого Ягуара. Подумайте, если мы потратим впустую наши силы, отвоевывая Охотницу, сколько времени нам понадобится на то, чтобы вырастить новые поколения профессиональных, вышколенных воинов для возобновления Крестового похода? Мы уже однажды попали в такую ловушку и долго восстанавливали силы — помните, когда Звездные Ужи въехали в рай на белом коне за наш счет. И что, мы должны снова поплатиться за свой альтруизм, должны помочь Дымчатым Ягуарам только потому, что у них нет сил и умения защитить свои владения?

— Неправда, что нападению подверглись только Дымчатые Ягуары. — Озис почти рычал. — Кошки Новой Звезды тоже потеряли несколько миров в Зоне Оккупации.

— Вы правы, Ильхан. — Голос Северена Леру звучал совершенно спокойно. — Но наши потери не сравнятся с вашими. Мы предвидели, что может случиться с нами.

И мы изменили будущее. Как говорили древние, тростник, который не умеет гнуться, будет сломан. Вам понятен намек?

Из присутствующих только Влад Уорд сидел с отсутствующим выражением лица, задумчиво поглаживая изуродованную челюсть.

— К порядку! Призываю к порядку! — закричал Озис. — Ханы, требую соблюдения правил этикета!

Шум постепенно смолк.

— Это все, что я хотел вам сказать. — Озис уже хрипел. — Только что вам подтвердили то, что я не солгал. Вы слышали абсолютно независимое свидетельство. Настало время действовать сообща. Поймите, если мы сейчас не уничтожим агрессора, не остановим вторжение, все погибнет. Покончив с Охотницей, они уничтожат и ваши миры. Доверьтесь мне, дайте мне вашу военную мощь, вашу силу! Я говорю о военных активах — я знаю, что на них вы не экономите. Нет, мне не нужна ваша персональная охрана, ваши великолепно обученные воинские кадры. Я прошу у вас только силы — и с вашей помощью я сотру варваров в порошок. Честь Кланов поднимется на невиданную высоту. Только предоставьте мне свою мощь…

— Очаровательный спич, Ильхан, — казалось, Влад Уорд с трудом сдерживает презрительную усмешку, — только где доказательства, что варвары реально обладают такой неслыханной мощью? Что в их планы действительно входит пожрать не только Охотницу, но и наши миры? Я отлично знаю силы Ягуара, которыми он располагает на Охотнице. Воин Соколов вроде бы доложил, что варвары прибыли на сорока шаттлах? Если предположить, что эти сведения абсолютно точны, скажите, сколько же роботов они могли перебросить на Охотницу в своих корабликах? Не больше пяти сотен, Ильхан! А вы плачетесь перед нами, что ваш гарнизон на Охотнице не сможет отразить нападение пяти жалких полков войск Внутренней Сферы? Ха, да во время Крестового похода Ягуары, имея численность в два раза меньшую против нынешней, всего за один день справились с многочисленной армией варваров!

3
{"b":"10796","o":1}